Zaboravljeni genije: Jack McKinney

Zaboravljeni genije: Jack McKinney

Red AuerbachGregg PopovichPhil JacksonPat RileyLarry Brown, sve velikan do velikana, NBA treneri koji su obilježili povijest najjače košarkaške lige svijeta. Imena ove petorice genijalaca znaju svi ljubitelji košarke, ali koliko ih zna za Jacka McKinneyja, genijalca koji je stvorio Showtime košarku Los Angeles Lakersa iz nezaboravnih 80-ih i koji je mogao i trebao biti naveden s ostatkom družine?

Početak Showtimea

Jack McKinney košarku je najduže trenirao na sveučilištu Saint Joseph gdje je i noseći dres bio vrhunski košarkaš. Kao trener je, kada su mu otišli stupovi momčadi Mike Bantom i Pat McFarland, u NCAA sezoni 1973/74 trebao biti samo još jedan izgubljen slučaj, ali je ekipu odveo sve do NCAA turnira te je bio najbolji trener tadašnje konferencije ECAC (Eastern College Athletic Conference).

Nakon odlične sveučilišne karijere gdje je pokazao trenerski talent put ga je odveo na najveći nivo gdje je bio pomoćni trener Milwaukee Bucksima i Portland Trail Blazersima u nezaboravnoj sezoni 1976/77 kada ih je centar Bill Walton odveo do naslova prvaka. Nakon raspada najmlađe šampionske ekipe ikada, McKinney je otišao u Hollywood trenirati Los Angeles Lakerse koji su to ljeto u megapopularni LA Forum doveli Magica Johnsona.

Bill Sharman (tadašnji generalni menađer Lakersa i igračka legenda Boston Celticsa), tada novi trener Lakersa Jack McKinney i legendarni Jerry Buss, najbolji vlasnik Lakersa u povijesti i za života opće poznat kao jedan od najboljih vlasnika u profesionalnom sportu. 

McKinney je odmah na startu sezone stvorio Showtime košarku koja je obilježila eru 80-ih. Rekao je svojim igračima da je dosta forsiranja Kareema Abdula-Jabbara i njegove igre 1 na 1 te da je put do naslova u brzoj, tranzicijskoj igri s puno poena. Dvorana Lakersa se probudila, a era savršene zabave i ludih noći je počela.

Na prvoj press konferenciji je rekao sljedeće: “Želio bih da se igra bazira na kontrama puno više nego prije. Ne želim svaki napad završavati na Jabbara i stavljati pritisak na njegova leđa.”

Igrači su ga zavoljeli istu sekundu, a kako i ne bi kada im je pružio na dlan zabavu koja će trajati još punih deset godina. Kareem, kojemu je na neki način uzeo loptu iz ruku, ga je zavolio najviše te i sam Jabbar zna reći da ni s jednim trenerom nije bio tako blizak kao s McKinneyem.

Odbijao je svakodnevne savjete da mladog, 203 centimetra visokog Magica Johnsona stavi na poziciju visokog krila (poneki “genijalac” se usudio reći da je Magicu prirodna pozicija bila “četvorka” te da je previsok za igrati playa) i pustio ga je da pokaže sav raskoš svog talenta.

“On je kreirao Showtime košarku. Možete vi pričati o meni, Magicu, Jabbaru i Rileyju, ali Jack McKinney je čovjek koji je stvorio našu igru”, rekao je Norm Nixon, razigravač Lakersa iz ranih 80-ih.

Pad s bicikla i kraj sna

U tadašnje vrijeme običaj NBA timova je bio zaposliti jednog glavnog i jednog pomoćnog trenera, bez nepotrebnog punjenja klupe. Kao pomoćni trener je doveden još jedan run’n’gun guru, Paul Westhead. S McKinneyem je odmah postao odličan prijatelj, a 8. studenoga 1979. godine ga je, kao bezbroj puta do tada, Westhead pozvao na jutarnju partiju tenisa.

McKinney je sjeo na bicikl, zaputio se prema Westheadu, ali tada se dogodio pad s bicikla i udarac u glavu koji je bio toliko strašan da je McKinney tri dana proveo u komi te nikada više nije bio isti. Morao je ponovno učiti pravilno hodati, govoriti, čak i misliti. Amnezija i psihički problemi te nemogućnost povratka do kraja sezone (Lakersi su, kao što svi znamo, s Westheadom osvojili NBA titulu te godine) su Jerryja Bussa natjerali na izgon McKinneya.

“Žena mi nije znala hoću li biti biljka, hoću li mesti podove u srednjim školama, sve je bilo nevjerojatno stresno. Četvero djece, dvoje na sveučilištu, dvoje u srednjoj školi su me gledali kako radim lude stvari. Zamolio bi ih da mi daju četkicu za zube sa stola, ali to nije bila četkica nego olovka za pisanje. Tih stvari se uopće ne sjećam”, rekao je McKinney o groznoj situaciji.

Po statistici 40 posto ljudi s težim ozljedama glave se nikada ne oporavi, a 60 posto oporavljenih se ne vrati na svoj posao u razmaku od jedne godine.

Kreator Showtime košarke se nekim čudom oporavio (iako nikada kompletno) i vratio treniranju. Sljedeće godine je prešao u Indiana Pacerse te im donio prvo doigravanje i prvu omjerom pozitivnu sezonu nakon spajanja NBA i ABA lige, čime je zaslužio titulu najboljeg trenera NBA lige te sezone. S Pacersima se nakon odlične sezone dogodio raspad sistema koji je doveo do tri godine zaredom s negativnim rekordom. Odlaskom iz Pacersa trenirao je još samo devet utakmica u Kansas City Kingsima i to je bio kraj.

McKinney je na zalazu trenerske karijere u Kansas Cityju bio toliko zaboravljiv da bi igračima tijekom minute odmora rekao: “Idemo igrati istu akciju kakvu smo nedavno igrali protiv St. Johnsa (St. John’s je sveučilište protiv kojeg je McKinney trenirao deset godina prije).

Pat Riley i što je moglo biti?

Pat Riley, predsjednik Miami Heata i jedan od najutjecajnijih ljudi NBA lige McKinneyju je često znao poslati karte za utakmice kluba s Floride u znak zahvalnosti, jer bez McKinneyja, možda ne bi bilo ni Pata Rileyja koji je danas često svrstavan među najbolje NBA trenere svih vremena. Sam Riley je toga itekako svjestan: “On je čovjek koji je zaslužan za uspjeh u mojoj karijeri, samo on i nitko drugi.”

Što bi bilo s Lakersima u budućnosti da nije bilo nesreće: bi li razmijenili Norma Nixona za nepoznatog momka iz San Diego Clippersa (Byron Scott),  bi li draftirali Dominiquea Wilkinsa umjesto Jamesa Worthyja 1982. godine, možda bi Magic Johnson imao još bolju karijeru, možda bi Lakersi osvojili 7-8 naslova u 80-ima? Bi li možda McKinney postao univerzalno priznat kao najbolji trener po mnogima najbolje NBA ere u povijesti?

Stvarna priča iz ovog kuta za Lakerse izgleda kao san. Možda i nije moglo bolje od pet naslova u tako jakom vremenu prepunoj odličnih NBA ekipa, ali nepravedno je da čovjek koji je započeo i stvorio najzabavniju eru nama omiljenog sporta bude zaboravljen od strane gotovo svih ljubitelja košarke.

Sat vremena Showtime Lakersa, gledajte, uživajte i sjetite se čiji je genijalni um stajao iza ovog košarkaškog ludila. 

“Život nekada nije pošten. Ja sam se pomirio sa svime što se dogodilo, ljudi me vole, ali nekada nije sve fer i pošteno. Ja sam svoje ideje predložio Lakersima, a nakon toga je sve bilo na Westheadu, Rileyju i odličnim igračima da s tim nastave”, rekao je skromni McKinney o svojoj karijeri.

Nažalost, pad s bicikle i nesreća su ga na kraju koštale života. Iako je doživio duboku starost od 83 godine, McKinney je u bolnici prošle godine u rujnu preminuo kao biljka, a od kobne nesreće do smrti je imao velikih neuroloških problema.

Bivše kolege ga opisuju samo odabranim riječima: gospodin, profesionalac, dobričina, obiteljski čovjek, poštovan od svih, vrhunski komunikator i učitelj.

Jack McKinney, najbolji nepoznati trener NBA lige, je čovjek koji je stvorio Showtime košarku. Nemojte to zaboraviti.

    Ostavite komentar