X`s and O`s: San Antonio-Toronto

X`s and O`s: San Antonio-Toronto

O utakmici Spursa i Raptorsa ovoga četvrtka pričalo se jako puno prije njenog početka zbog povratka Kawhija Leonarda na mjesto zločina. Odmetnuti Kawhi dobio je salvu zvižduka na predstavljanju, tribine su negodovale pri svakom njegovom dodiru s loptom, nedostajao je tek baraž upaljača i kovanica pa da atmosfera podsjeti na one duboko ukorijenjene na brdovitom Balkanu.

Nakon utakmice stvar se smirila. Navijači su dobili zadovoljštinu: Spursi su uvjerljivo dobili 125:107, Leonard je odigrao skromnu utakmicu za svoje standarde, po posljednjem sudačkom zvižduku Gregg Popovich i on su se zagrlili i popričali nakon čega je Pop na presici izjavio kako mu je žao zbog tretmana Leonarda od strane Spurs publike.

No, ostavimo trivijalnosti i tričarije ESPN-u, ovdje smo da odradimo analizu utakmice i otkrijemo koji su detalji presudili istu.

Spursi su nakon kilavog ulaza u sezonu kada su ih još jednom svi poslali u staro željezo pronašli formu, i to takvu da su trenutno u stanju srediti prvu momčad Istoka s gotovo 20 poena razlike (doduše, bez Kylea Lowryja). Nakon glupog poraza od Bullsa 15. prosinca Spursi su u idućih 9 utakmica dobili njih 7, a među njima ima itekako respektabilnih pobjeda: Sixersi, Denver, Clippersi, Boston i sada ovaj protiv Toronta.

Ekipa cijelu sezonu nema problema zabiti, trenutno imaju 5. napad lige, ali WTF moment u sezoni bio je kada su Spursi par dana proveli kao najgora obrana lige i nikako nisu mogli pobjeći s dna ljestvice defenzivnog rejtinga. U ovom rasponu od 9 utakmica stvari su se ipak malo promijenile. Od spomenutog poraza od Bullsa pa do danas San Antonio ima najbolji napadački učinak u ligi, respektabilnu 6. najbolju obranu lige i najbolju koš razliku na 100 posjeda.

Nekoliko je razloga za to. Prvo je Popovich pronašao pravu rotaciju i pogodio sa startnom petorkom: Derrick White, Bryn Forbes, DeMar DeRozan, Rudy Gay, LaMarcus Aldridge. U ovoj postavi ima dovoljno šuta, kreacije i obrane za izgurati prosječnu regularnu sezonu. Zatim, Popovicheva klupa igra sjajno u ovom periodu i igra niti malo ne pati kada su na terenu, dapače. Patty Mills, Marco Belinelli, Davis Bertans i Jakob Poeltl za većinu su ekipa prevelik zalogaj.

Treća točka, Pop je konačno pridobio ekipu da počnu igrati obranu i Spursi trenutno na tom dijelu parketa igraju kao preporođeni što svakako ima veze s ubacivanjem Whitea u startnu petorku. I konačno, neki igrači su digli formu ili pronašli konstantu. Prvenstveno mislim na Aldridgea koji napokon podsjeća na LMA-a kakvog znamo od prije i koji se sada trudi u obran i agresivniji je u napadu. U formi se stabilizirao i Gay, a DeRozan odlično nosi ulogu čak primarnog razigravača. Pohvale idu i Popovichu koji je sredio rotaciju i ne boji se tijekom utakmice tražiti pravu petorku, pa je tako Denvera u njihovoj prvoj utakmici od dvije prošloga tjedna dobio postavom White, Forbes, Belinelli, DeRozan, Poeltl. To je veliki iskorak u odnosu na „tvrdog“ Popa kojeg smo uglavnom gledali zadnjih godina.

Rezultat i brojke s utakmice protiv Raptorsa sugeriraju da su Teksašani napadačkim učinkom i suludom efikasnošću pregazili Kanađane, što je i istina. U utakmici na 97 posjeda imali su napadački rejting od 127 poena, efektivni field goal od 63%, tricu su šutirali 13/27, penale 18/20, ukupno iz igre 55,3%, a stigli su zabiti i 27 poena iz tranzicije.

Nema sumnje, svi cilindri Popovichevog napadačkog stroja bili su upogonjeni, ali ono što je ipak prelomilo utakmicu i dalo Spursima sigurnost bila je obrana. Popovich i ekipa imali su jako dobar plan kako braniti Leonarda i društvo. Ovo su 3 ključna detalja.

1. White i double-team za Leonarda

Nema ništa revolucionarno u taktici da obrana najboljem suparničkom strijelcu želi izbiti loptu iz ruku i teret kreacije i scoringa prebaciti na sporedne protivničke opcije. Međutim, nemaju svi igrače za sprovođenje plana u djelo a ni najbolju ideju kako to napraviti. Spursi su imali jedno i drugo.

Za početak Popovich je doslovno na Leonarda zalijepio Whitea, svog najboljeg defendera na perimetru. To se u startu činilo kao mismatch za Leonarda jer je Kawhi 8 centimetara viši i fizički jači od Whitea koji je ipak primjereniji fizikalijama za čuvanje bekova, a to nisu reference koje ti trebaju kada Leonarda moraš čuvati u izolaciji dobar dio večeri. Ali, Popovich nije imao izbora. Forbes ni DeRozan su u najboljem slučaju prosječni defanzivci, a Gay mu je trebao za druge zadatke o čemu više kasnije.

Sophomore Spursa ipak je reagirao sjajno. Leonard je zabio svoje: 21 poen uz 8/13 realizaciju iz igre, i bilo bi suludo očekivati da je White zaustavio jednog od najpotentnijih scorera današnjice, ali možemo reći da ga je barem usporio.

White je bio zalijepljen za Leonarda i pratio ga je kao sjena. Popovich od njega sigurno nije ni očekivao da zaustavi Leonarda već da bude dosadan i maksimalno mu oteža u napadu. White je posao odradio.

Inače, s ubacivanjem Whitea u petorku umjesto Dantea Cunninghama počeo je defenzivni preporod Spursa. Od 9. prosinca kada je White protiv upao u startnu petorku Spursi imaju 5. najbolju obranu lige. Dopuštaju 102,2 poena na 100 posjeda što je za 7 poena bolji učinak u odnosu na cijelu sezonu. Isto tako, obrana Spursa je za 6 poena bolja s Whiteom na parketu nego kada ne igra.

Osim Whitea Pop je imao i zaštitnu mrežu, kako za svoju obranu, tako i za Whitea kojeg nije ostavio tek tako na milost i nemilost Leonardu. Spursi su udvajali Leonarda kada bi primio loptu u postu odakle je izuzetno opasan. Obranu picka su modificirali tako da visoki igrač maksimalno pazi na Leonardove ulaze a riskirali su na visokim igračima Toronta, i općenito na svaki pokušaj ulaza Leonarda ekipa Spursa je reagirala gomilanjem tijela u reketu.

2. Zaustavljanje tranzicije

Popovich je trener kojem je jako stalo do osnova igre: zatvori skok, zabij slobodna, ne gubi lopte i zatvori tranziciju. Ovo posljednje odigralo je veliku ulogu u pobjedi nad Raptorsima. Ne igraju Raptorsi brzo, igraju ispodprosječnim ritmom u odnosu na ostatak lige, ali imaju jako precizno razrađene kretnje i prijenos lopte od svog obruča do suparničkog bilo kroz kontru, polukontru ili sekundarnu tranziciju koja im je jak forte.

Raptorsi su u samom vrhu lige po broju tranzicijskih poena nakon obrambenog skoka (2.) i nakon ukradene lopte (8.), dok su općenito gledajući tranziciju drugi najbolji u ligi (zanimljivo, prvi su Spursi iako je od svih 30 ekipa ona najmanje zastupljena u njihovom napadu)

Glavni ideolog tranzicije Kanađana je Kamerunac Pascal Siakam, jedan od najubojitijih finišera iz tranzicije u ligi koji je u par sekundi sposoban skupiti defenzivni skok i sjuriti se prema suparničkoj polovici.

Pop je imao plan i kako njega zatvoriti. Za to je bio prvenstveno zadužen Gay koji ga može mečirati visinom i atleticizmom i koji ga je preuzimao u ranoj fazi tranzicije, a posao su odradili i ostali koji su na Siakamovu jurnjavu reagirali pravovremenom povratnom trkom i pametnim postavljanjem kada bi Pascal pokušao pokrenuti sekundarnu tranziciju.

3. Prebacivanje presinga na tricaše

Pametnim zaustavljanjem tranzicije Raptorsi su bili prisiljeni napadati na halfcourt gdje nisu tako uvjerljivi (12. najbolji napad na halfcourt) jer se od njih traži da nešto zabiju s perimetra što im tek nije forte ove sezone. Lošiju realizaciju s trice ove sezone imaju samo Thunderi, Detroit, Atlanta i Washington. Od ukupnog broja šutova na tricu Raptorsima otpada 34%, a realiziraju je istim takvim učinkom što nikako nije dobro.

E sad, kada im je Popovich oduzeo obruč (59% protiv Spursa u odnosu na 65% u sezoni), oduzeo tranziciju i usporio Kawhija jedino što im je preostalo bili su poludistanca i trica. S poludistance su šutirali 5/11, a s trice užasno loših 20% (6/30). Serge Ibaka bio je na 1/4, Fred VanVleet 1/6, a Danny Green 0/6 (kao da je došao šutirati u grotlo nekadašnjih Jazina a ne u dvoranu u kojoj je proveo 8 godina). Protiv šuterski vrlo raspoloženih Spursa i njihovih role playera među kojima je Forbes zabio isto trica (6/7) kao i cijela ekipa Toronta jasno je zašto gosti nisu imali šanse.

U nastavku sezone zanima nas može li se ova renesansa Spursa nastaviti, ili je ovo možda bio kratkotrajni trend baziran na preklapanju idealnih formi nekolicine igrača. Spursi su trenutno 6. ekipa Zapada, a iza sebe imaju 7. najteži raspored u ligi dosad. U idućih 20 dana slijedi im dosta gostujućih utakmica nakon čega ćemo znati od čega su zapravo sazdane Popovicheve trupe.

Povijest i filozofiju zamijenio košarkom. Fah idiot postao, košarkaški junkie od glave do pete. Analitika ispred "pjesništva", napad osvaja naslove, Run&Gun baby. Vođa navijača Atlanta Hawksa na Balkanu.

    Ostavite komentar