West coast gold rush

West coast gold rush

Sezona lova na doigravanje započela je odmah nakon All-Star pauze kada su momčadi nemaju vremena za kalkuliranje. Razmjene su odrađene gdje su neki menadžeri bolje prošli,  a neki ostali kratkih rukava, ali jedno je sigurno – u narednih mjesec i pol dana očekuje nas prava NBA ludnica zvana playoff hunt.

Na Zapadu vlada kaos. Od treće do sedme pozicije razlike kao da i nema, dok tri momčadi love posljednji vlak za playoff košarku. Upravo iz tog razloga možemo imati skroz drugačiju sliku na dan 14. aprila kada započinje ovogodišnje doigravanje.

Zahvaljujući seriji od 14 pobjeda Houston Rocketsi drže prvo mjesto i ukoliko budu održali formu mogli bi ostaviti Warriorse iza sebe. Momčad Mikea D’Antonija nije više trojkaška momčad jedne dimenzije i užasne obrane. Chris Paul je to podigao na novi nivo, a James Harden igra fantastičnu sezonu koji će vjerojatno krunisati MVP nagradom. Susret protiv Utah Jazza pokazao je da su Rocketsi dosta zreliji nego ranije, gdje su utakmicu na mali broj poena okrenuli u svoju korist nakon preokreta, igrajući s Luc Mbah a Mouteom na petici. Ponovo igraju najefikasniji napada lige s rejtingom od 115.7 dok su obranu podigli s prošlosezonske 18. pozicije na sedmu ove godine – 106.7.

S druge strane Warriorsi izgledaju kao da nije zabavno igrati regularni dio sezone. Nije to više ona momčad gladna pobjeda i uništavanja protivnika što i omjer govori. Kevin Durant i Steph Curry igraju odlične sezone, ali produkcija klupe itekako zaostaje.  Andre Iguodala više nije onaj stariji Iggy s obzirom na godine. Njegov PER iznosi 10.9 što je najniži još od dolaska u ligu 2004. godine. Možda se čuvaju za doigravanje što je i realno za očekivati, ali ne bi bilo iznenađenje da Rocketsi dočekaju playoff kao najbolja momčad lige.

Minnesota Timberwolvesi  će nakon 14 godina ponovo igrati playoff, tj. prvo doigravanje još od 2004. godine i ere Kevina Garnetta. No, s obzirom na dešavanja u hladnom Minneapolisu, teško da će uspjeti održati prednost domaćeg parketa u playoffu. Otežavajuća okolnost jeste svakako povreda koljena Jimmyja Butlera, koji je najdraži igrač Toma Thibodeau još od dana u Chicago Bullsima.

Zbog operacije na desnom koljenu, Wolvesi će bez Butlera biti neko vrijeme, a u prilog im ne ide užasno težak i zgusnut raspored u ovom mjesecu. Wolvese očekuje road trip uz nekoliko domaćih susreta između putovanja, a protivnici nisu nimalo naivni. Prvo će letjeti na back-to-back gostovanja kod Blazersa, Jazzera, zatim Wizardsima, Spursima, Knicksima, 76ersima i Mavsima, dok  kući na megdan dolaze Celticsi i Warriorsi, Rocketsi, Clippersi, Hawksi i Grizzliesi.

Što se tiče Butlera nije tajna kako ga Thibs voli jahati na oba kraja parketa i da je ove sezone daleko najvažniji igrač u šemi Wolvesa.  U dosadašnjim susretima bez Butlera startnu rolu preuzeo je Nemanja Bjelica, dok je rotacija i dalje ostala na 7-8 igrača uz 30+ minuta za svih pet startera.

Ako pogledamo njegove brojke pod palicom Thibodeaua možemo primijetiti jako veliku potrošnju, ne računajući na prve dvije sezone u ligi kada je Butler imao nešto manju ulogu s klupe.

Sezona Momčad Utakmice Startovi Minute Poeni Potrošnja
2013/2014 Bulls 67 67 38.7 13.7 16.8%
2014/2015 Bulls 65 65 38.7 20.0 21.6%
2017/2018 Wolves 56 56 37.1 22.2 24.7%

Kada je potrošnja u pitanju iza Butlera je Jamala Crawforda (24.8%) koji igra skoro pa 20 minuta (19.3) manje od Jimmyja, zatim očekivano slijede Karl-Anthony Towns i Andrew Wiggins od koji možemo očekivati veću produkciju na napadačkoj strani parketa. Obrana Wolvesa je čak 24. u ligi s rejtingom od 108.3, a izostankom najboljeg obrambenog igrača zasigurno neće biti bolja.

Na kraju krajeva, na papiru ima nekoliko laganih utakmica koje bi na račun uigranosti i pozitivne atmosfere trebali riješiti u svoju korist, dok se imaju pravo nadati pobjedama nad nešto jačim suparnicima s obzirom na luksuz u vidu talenta „starosjedioca„ Townsa i Wigginsa.

Petom vezanom pobjedom nad Wolvesima, Portland Trail Blazersi skočili su na treće mjesto gdje se neće dugo zadržati s obzirom na dešavanja na Zapadu i treba se spremiti na svakodnevne promjene na standingsima zapadne konferencije. Za Damiana Lillarda i društvo ovo će biti peti uzastopni plasman u doigravanje kojim će Lillard pokazati da može staviti momčad na svoja pleća i pronaći mjesto pod suncem na nabacanoj plaži zapadne obale. Iako je izabran kao All-Star, Lillard tradicionalno nastavlja da rešeta protivnike poslije All-Star pauze. Ranijih sezona njegove post All-Star brojke bile su plod bijesa i inata kada bi Big Game Dame svima zapušio usta jer su ga izostavili sa smotre najboljih. Poslije All-Star pauze Blazersi su odigrali četiri susreta uz četiri pobjede, a Lillard bilježi 31.3 poena, 5.5 skokova, 6 asistencija, 1.3 ukradenu loptu uz 46% šuta iz igre.

Pomoć stiže i od C.J. McColluma koji prosječno ubacuje 20.6 poena ove sezone, dok je treća violina momčadi Jusuf Nurkić sasvim solidan tijekom čitave godine – 14,2 poena, 8.3 skokova i 48% iz igre, dok u obrani najbolji igrač Blazersa. Zahvaljujući njemu Blazersi primaju tek 42 poena iz reketa ove sezone i imaju devetu obranu lige s 104.4 učinkom na 100 posjeda što je za razliku od prošle sezone čak 15. pozicija više (24. obrana lige prethodne sezone).

Do kraja regularnog djela, momčad Terryja Stottsa ima relativno lagan raspored na gostovanjima uključujući utakmice kod Mavsa, Clippersa, Grizzliesa ali i posjete Spursima, Nuggetsima, Rocketima, Pelicansima. Na domaćem parketu će ugostiti Oklahomu, Knickse, Warriorse, Heat, Pistonse, Celticse, Grizzliese, Cavse i Jazzere. Velika prednost jeste zdravstveni bilten u Oregonu gdje za sada nema povrijeđenih igrača, a svaka duža pauza rotacijskih igrača predstavlja bi probleme, ali playoff neće doći u pitanje.

Južnoamerička sapunica u San Antoniju konačno je okončana. Izvori su javili kako će se Kawhi Leonard vratiti krajem ovog mjeseca iako ga je trener Greg Popovich otpisao za sezonu. Ipak, bez svog najboljeg igrača Spursi igrajući svoju igru nalaze se u vrhu Zapada.  Izostanak Kawhija koštao ih je nekoliko pobjeda gdje bi Leonard svojim doprinosom odveo susret u korist Spursa, ali i bez njega Spursi igraju uobičajeno, spori tempo s dosta asistencija, kretanja bez lopte, ali ove godine i dosta više akcija kroz post za LaMarcusa Aldridgea koji igra svoju najbolju sezonu od dolaska u Texas – 22.5 poena uz 50% iz igre

Izostankom dvostrukog najboljeg obrambenog igrača lige, pad u obrani nije se dogodio. Popovich i društvo su druga obrana lige iza Stevensovih Celticsa i to ponajviše zahvaljujući obrani Kylea Andersona, Dejountea Murraya i Dannyja Greena koji nije ni sjena onog trojkaša od prije.

U napadu pored produkcije Aldridgea nema konstante i sve ovisi iz noći u noć kada netko drugi iskoči i zabije kvotu iznad prosjeka.

Raspored do kraja Spursima ne znači mnogo jer su u stanju razbiti Cavse u gostima ali i izgubiti od Pelicansa nekoliko dana poslije, uz doduše izostanak Aldridgea bez kojeg napad Spursa nema lidera.

Uglavnom, povratak Leonarda trebao bi značiti samo bolje Spurse kojima će ovo biti 21. doigravanje za redom čime su će postati rekorderi. Već godinama unazad Greg je pokazao da održava svoje mamuze podmazanim koje blistaju u punom sjaju onda kada najviše treba.

Kada je objavljeno da je DeMarcus Cousins okončao sezonu zbog povrede Ahilove tetive, sve playoff nade Pelicansa pale su u vodu. Ali, pošto se i Anthony Davis pita za nešto, vjerojatno ćemo Pelicanse gledati u doigravanju. U februaru Davis je imao 35 poena, 13 skokova, 2.5 ukradene lopte, 2.2 blokade uz 1.5 asistenciju i odličnih 50 % uspješnosti šuta iz igre. Da stvar bude još „gora“ Pelikani imaju niz od sedam pobjeda gdje Davis blista – 39.3 poena, 15 skokova, 3 ukradene, 2.7 blokade i 53.5% šuta iz igre. MVP brojke, nema šta!

Dolazak Nikole Mirotića raširio je reket za Davisa koji ubacuje 14 poena prosječno s klupe. Čini se kako je potpis Rajona Ronda bio pun pogodak koji u startnoj petorci s Jrueom Holidayom čini dobar tandem gdje se Jrue prekomandirao na poziciju beka šutera što mu očigledno odgovara kada pogledamo brojke. Holiday igra košarku karijere i ovo mu je najbolja sezona još od dolaska u ligu, čak i od one godine kada je bio All-Star u 76ersima. Career high brojke iznose 19.2 poena, 5.5 asistencija i odličnih 49% iz igre.  E’Twaun Moore je nakon odličnog početka sezone prestao ubacivati svoju kvotu poena, ali njegovih 17 poena Spursima može nagovijestiti kako polako namješta ruku.

Povratak Solomona Hilla nakon duže pauze trebao bi popraviti poljuljanu obranu Pelicansa koji primaju čak 111.7 poena po susretu, a samo su Phoenix Sunsi gori od njih u čitavoj ligi. Potpisali su i povratnika u NBA Emeku Okafora do kraja sezone čije prisustvo bi trebalo pomoći Davisu u obrani.

Naredna gostovanja kod Mavsa, Clippersa i Kingsa u svega tri dana trebaju pokazati koliko je Davis vruć, a u prilog im ide i nekoliko lakši protivnika u Smoothie King Centru gdje New Orleans ima omjer 17-12.  Na račun igara Davisa i problemima u kojima su Wolvesi Pelicansi bi vrlo lagano mogli napredovati na ljestvici, ali da će uhvatiti prednosti domaćeg terena, definitivno neće.

Zbog očajnog starta sezone Oklahoma City zaostaje za Warriorsima i Rocketsima čak 12 pobjeda. No, nema sumnje kako će trio Russell WestbrookPaul GeorgeCarmelo Anthony pokušati iskoristit posljednjih dio sezone da napreduju na Zapadu i izbjegnu Rocketse ili Warriorse u prvom krugu.  Potpisivanjem Coreyja Brewera pokušat će nadomjestiti izostanak povrijeđenog Andrea Robertsona, ali ostaje nam da vidimo koliko ovaj potrošeni veteran može.

Ne treba previše trošiti riječi na nesklad Thundera na uvodu sezone, ali treba očekivati da Westbrook pređe u prepoznatljivi beast mode, PG stegne obranu, a da Melo iskoristi prostor što mu protivničke obrane ostave. Do kraja regularnog dijela, ekipa Billyja Donovana očekuje nekoliko izravnih duela s playoff ekipama Zapada. Po dva meča protiv Spursa i Blazersa mogu mnogo toga odlučiti, a tu i gostovanje Pelicansima.  Put ka Istoku na megdan Celticsima i Raptorsima neće biti lagan zadatak, a dočekivanje Rocketsa, Warriorsa, Clippersa i Nuggetsa može biti od presudnog značaja.

OKC je daleko ispričana priča ove sezone, koja je izazvala dosta kontroverzi u ligi s obzirom na tri All-Stara na rosteru Donovana i ovako slab omjer, ali sada kada su otvorena vrata da mogu čak i do treće pozicije, ne bi se trebali kockati. Opet, tijesne pobjede nad otpisanim Sunsima, Mavsima i Magicom nisu nešto što ulijeva povjerenje kod navijača Oklahome.

Posljednji voz koji vozi u doigravanje čekaju tri ekipe. Na stanici u redu stoje Nuggetsi, Clippersi i Jazzeri. Razlika je u svega dvije pobjede između ove tri momčadi i samo nijanse će odlučiti tko će završiti među osam najbolji zapadne strane.

Najveće izglede ima momčad iz Colorada predvođena Nikolom Jokićem i bekovskim tandemom Gary HarrisJamal Murray. Šesti napad lige sa rejtingom od 108.4 daje im za pravo da se nadaju ulasku u doigravanje, dok obrana malo škripi što je bilo očekivano kada se Paul Millsap povrijedio i propustio veći dio sezone. Nekadašnji All-Star sada je zdrav i vratio se u porazu od izravnih konkurenata Clippersa kada je ušao s klupe.  Za trenera Mike Malonea ovo je treća godina u Coloradu, te ukoliko i ovaj put ne ostvari odigravanje mogao bi postati bivši.  Od posljednjih dvadeset susreta Nuggetsi igraju čak 12 protiv playoff momčadi.

S druge strane LA Clippersi imaju 14 mečeva za playoff ekipama, a tu je i direktni okršaj s Nuggetsima 7. aprila. Odlaskom Blake Griffina, LAC je slavio u sedam od deset susreta, a u prilog im ne ide izostanak Averyja Bradleyja i Danila Gallinarija koji je doživio frakturu desne ruke. Zaostaju za pola susreta u odnosu na osmoplasirane Nuggetse koje su nekoliko dana ranije pobijedili u Pepsi Centru nakon preokreta. Upravo taj preokret može biti psihološka prednost za momke Doca Riversa koji je vrlo lagano mogao ostati bez posla ove sezone. No, zahvaljujući igrama Lou Williamsa i krađi Tobias Harrisa i Bradleyja, Clippersi su još uvijek u igri i ako uđu u playoff, Rivers je napravio veliki podvig.

Najlakši raspored od pomenute tri momčadi, ima ekipa Utah Jazza. Vođeni trenerom Quinnom Snyderom, Jazzeri igraju kvalitetnu košarku. Petu obranu lige zasigurno će popraviti dolazak Jaea Crowdera, a u napadu Donovan Mitchell igra blistavu sezonu i ako mene pitate već  je Rookie of the Year.  Dobre sezone igraju Europljani Ricky Rubio i Rudy Gobert dok je Joe Ingles pravi prototip igrača zvanog glue guy.

U trokutu s Clippersima i Nuggetsima imaju dvije pobjede na ekipom iz Los Angelesa i dva poraza od Nuggetsa te ako dođe do istog omjera između Clippersa i Jazzera, momčad iz Salt Lake Cityja ima prednost. Kingsi, Magic, Grizzliesi, Pistonsi, Sunsi , Lakersi, Hawksi, su must win susreti ako žele da budu konkurenti do samog kraja sezone. Bilo kako bilo, ako sezonu završe ispod linije playoffa, za Jazzere ovo je više nego uspješna sezona gdje su dobili Mitchella igrača za budućnost franšize.

Kada sve okolnosti uzmemo u obzir i rasporede utakmica, do kraja regularnog djela tipujem na poredak:

  1. Houston Rocketsi
  2. Golden State Warriorsi
  3. Oklahoma City Thunderi
  4. San Antonio Spursi
  5. Portland Trail Blazersi
  6. New Orleans Pelicansi
  7. Minnesota Timberwolvesi
  8. Denver Nuggetsi

Zašto? Rocketsi su zreli za prvo mjesto Zapada, Warriorsi igraju pod ručnom i neće se praviše umarati. OKC mora shvatiti da ima priliku da uzme prednost domaćeg parketa i sastane se s limitiranim Pelicansima koji teško da mogu završiti bolje od šeste pozicije. Spursi će biti neko vrijeme bez Aldridgea što može predstavljati problem, dok bi Blazersi mogli na račun obrane ostvariti koju pobjedu više. Wolvesi teško da mogu bez Butlera nešto više napraviti i plasman u doigravanje bit će uspjeh, dok bi povratak Paula Millsapa trebao razbudititi Nuggetste i odličnu sezonu Nikole Jokića krunisati odlaskom iznad playoff crtice.

Masivan poput attacka, zanimljiviji i od Shaqa. Uvalim lakatuŠu u postu bilo domaćem ili gostu. TZ 075

    Ostavite komentar