Viva la vida

Viva la vida

I used to roll the dice
Feel the fear in my enemy`s eyes
Listen as the crowd would sing
Now the old king is dead! Long live the king!
One minute I held the key
Next the walls were closed on me
And I discovered that my castles stand
Upon pillars of salt and pillars of sand

Tako glasi poznata Coldplayova pjesma Viva la vida, a citirani stihovi su prava metafora za turbulentnu sezonu kakvu prolazi The King NBA lige i njegovi Cavaliersi. U pobjedama se slavi LeBron James i njegova genijalnost te se poziva Cavse za skidanje glava Warriorsima, Rocketsima i ostalim immortalsima. U porazima, odjednom je tako očito kako je fragilan i lako lomljiv ovaj roster Cavsa. Od trade deadlinea su promijenili kompletnu momčad, svim igračima dali šansu zbog ozljeda i opet je situacija kao cijele sezone. Cavsi su ujedno najveće razočarenje kao i bomba koja svakog trena može eksplodirati. Barem nam to tako prikazuju mainstream mediji, a realna situacija je negdje u sredini. Cavsi su dobri protiv loših momčadi, dobro brane loše napade i katastrofalno brane dobre napade, a protiv apsolutno svih mogu zabijati više od 110 poena na 100 posjeda. Po nekima je ovo najlošiji roster Cavsa otkad je LeBron u ekipi, po drugima se sastoji od puno darkhorse igrača koji su dobar fit uz LeBrona i mogu zadrmati Oakland, a neki su jednostavno digli ruke i rekli da neće pratiti Cavse prije doigravanja. No, prilika za iskomentirati nešto, ne smije se propustiti.

ED, EDD AND EDDY

PTS REB AST FG% 3PT% VORP
George Hill 9,4 3 3 40% 33% 0
Jordan Clarkson 14 2,6 2 48% 42% 0
Rodney Hood 10 2,6 1,3 40% 32% -0,2
Larry Nance Jr. 11,6 8 1,3 60% 0,5

 

Četvorka je krenula veoma dobro, sa solidnim ulogama u skalpiranju Celticsa i Thundera, ali čim je prošlo neko vrijeme, odnosno kako bi zli jezici rekli, čim ih je Ty Lue „prilagodio i upoznao“ sa stilom igre, brojke su krenule prema dolje.  Clarkson i Nance su prošli kroz prilagodbu bolje od Hilla i Hooda, prvenstveno jer imaju iskustvo zajedničkog igranja u Lakersima. Clarkson je upao kao šesti igrač, glavni ball handler kad James odmara, a Nance je jednostavno prirodan fit s obzirom na to koliko su Cavsi tanki na centru. Hill i Hood su se susreli sa skroz drukčijom vrstom prilagodbe, iako su obojica inače bolji 3&D igrači, šutiraju mizernih 33% za tri poena, a obranu nisu puno popravili. No, odradili su većinu minuta s LeBronom na terenu, za što treba malo vremena za priviknuti se, Hill će s vremenom početi pogađati otvorene trice kao i Hood, ali pasivnost u PnR-u i kreiranje kroz sekundarne akcije će zahtijevati drukčije rješenje.  Napad je svejedno ostao elitan i bit će dok je LeBron okružen šuterima sa 111 poena na 100 posjeda, ali obrana je na katastrofalnih 109 poena na 100 posjeda. Olakotna činjenica je to što se kroz ovaj period muče ozljedama i odigrali su već par utakmica bez Hooda i Nancea. Time se opet vraćamo na analizu manjeg uzorka i čistu presumpciju te fikciju kakvi bi Cavsi mogli biti. Činjenica je kako imaju atletičnije, duže i šuterski potentnije igrače nego prije, kao i bolje 1 na 1 obrambene igrače, ali oni su i dalje jako loši u zatvaranju šutera na perimetru jer moraju konstantno raditi rotacije da zaštite reket zbog nedostatka rim protectora i tako praktički birati žele li da ih rešetaju s perimetra ili u reketu. Također, tranzicijska obrana je i dalje lijena, no to se dijelom može riješiti dodatnim zalaganjem, a njega bi barem trebalo biti u doigravanju.

 

Možda najzanimljivije ime je Rodney Hood, koji se unutar lige smatrao jednim od najpodcjenjenijih igrača, prije eksplozije Donovana Mitchella, u užem krugu Jazza bio je smatran nasljednikom Gordona Haywarda. Međutim, s već spomenutom eksplozijom Mitchella i nastavkom problema s konstantnim ozljedama te ugovoru koji ističe na ljeto, Jazz je donio dobru odluku za franšizu malog tržišta.  Hood je primarno bek šuter, iako je visok čak 203 centimetra i tako je dijelom upotrebljiv i na niskom krilu, ali s obzirom na to da je „alergičan“ na kontakt više mu je odgovarala pozicija gdje može koristiti svoju visinsku prednost. Radi se o dosta dobrom sekundarnom kreatoru, koji može šutirati za tri kao i spustiti loptu na pod te napasti driblingom. Nije toliko eksplozivan i atletičan pa nije puno iskoristiv kao primarni ball handler u PnR-u, ali je veoma dobar u sekundarnome, odnosno kad kroz handoff dobije loptu. Kroz handoff za uručivanje lopte je dosta koristan i Nance koji u tim situacijama često zna napraviti lažno dodavanje i napasti obruč, također pokazao je i da može  šutirati izvan reketa kao i povući kontru što će vjerojatno igrati važnu ulogu u njegovim minutama. Ipak, on je više tu zbog obrane, atletski je iznimno sposoban i zbog toga se može nositi s većim i jačim centrima, switchati na malo sporije bekove i zatvarati linije dodavanja i ulaska u reket. Problem je što Cavsi trenutno očekuju da se ti zadaci obavljaju istovremeno, što nije moguće, bio to Nance, Tristan Thompson ili Ante Žižić. Možda najveći statistički problem u gornjoj tablici je VORP, točnije value over replacement player , brojka koja nam govori koliko određeni igrač doprinosi više ili manje ekipi na 100 posjeda u odnosu na „standardnog člana  rotacije“. Kad se u obzir uzme da standardni član rotacije ima minimalni ugovor, a njegov net rating na 100 posjeda iznosi -2.0, jasno je da pridošlice još uvijek ne rade neku značajnu razliku.

 

Zapravo, tijekom sezone su jedine konstante varijable  bile Lue i LeBron. Problem nije bio u ostatku momčadi jer Cavsi imaju jednu od boljih klupa lige koja ima bolji net rating od startera, pa čak i dosta lijepih nacrtanih akcija, pretežito za Kylea Korvera.  Problem se stalno vrtio oko startne petorke, koja je malo reći trula. JR Smith i Thompson su startali kad su bili zdravi i to uglavnom nije izgledalo dobro. Smith više nema noge za pratiti mlađe bekove, a Thompson nije ni blizu svojoj verziji iz 2016.godine. Logično bi bilo da mijenjaš nešto što ne ide, ali Lue je to odbijao veći dio sezone i tek sad pri povratku od ozljeda, možemo očekivati Hooda i Nancea u startnoj petorci umjesto spomenute dvojice. Lueov problem je češće bio što bez obzira kakva bi petorka bila na terenu, obrambeni koncept i rotacije bi jednostavno bile promašene. To, uz već spomenutu tvrdoglavost razlog je zbog kojeg mu se stolica trese.  LeBron kao što već znamo, igra na nevjerojatno visokoj razini za igrača u 15.sezoni, barem na napadačkom dijelu. Obrambeno više ne može biti na prijašnjoj razini, što je i razumljivo pa i razlog zašto unatoč ponajboljim brojkama karijere, određen broj pobjeda izostaje.

 

S povratkom Kevina Lovea i ostatkom ozlijeđenih igrača, postavlja se pitanje kako bi trebala izgledati idealna rotacija? Dva sigurna mjesta u petorci su rezervirana za LeBrona i Lovea na krilima, jer ne vjerujem da će više koristiti Lovea na centru kao startera s dolaskom Nancea, već tijekom utakmice po potrebi. Time se prva debata otvara na poziciji razigravača, hoće li startati Hill, Clarkson ili čak Jose Calderon? Dobro, Calderon neće, vjerojatno neće biti ni dio playoff rotacije, ali sve utakmice što je odigrao, odigrane su inteligentno i Cavsi su većinom pobjeđivali zbog čega čak ovo pitanje i ne zvuči toliko ludo. Drugo pitanje je za poziciju broj 2, starta li opet Smith, Hood ili čak Korver? Bekovske pozicije su najvjerojatnije rezervirane za Hilla i Hooda zbog njihove dužine čime bi barem malo trebali pomoći u zatvaranju šutera, dok napadački ne narušavaju šutersku potenciju. Dakle, startao bih s petorkom Hill-Hood-James-Love-Nance, rotaciju ograničio na 9 igrača izbacivši Thompsona i gurajući Jamesa što više na četvorku. Druga petorka bi mogla biti Clarkson-Smith-Korver-Green-Love ili čak Hood umjesto Smitha ili Korvera kako bi netko od njih dvojice dobio ekstra minute s Jamesom gdje su  šuterski najubojitiji. Također, minute bi trebala dobiti i postava s Loveom na centru, a Jamesom na četvorci uz još tri šutera, kao i ona s Jamesom na četvorci i Nanceom na centru, uz Hilla, Hooda i Greena koja je teorijski njihova najbolja obrambena petorka. Problem je što je još uvijek puno teorije, a samo 10-ak utakmica do kraja sezone, a time sve manje vremena za uigravanje.

 

Na kraju, opet su se počele vrtjeti priče o skidanju Cavsa kao prvaka Istoka, ali tko realno ima šanse u seriji od 7 utakmica protiv njih? Možda su najozbiljniji konkurenti Raptorsi, no oni unatoč tome što su riješili sistemske probleme i dalje nemaju dovoljno individualne kvalitete za zabiti više poena od Cavsa pod uvjetom da Cavsi nastave igrati katastrofalnu obranu. I dalje im nedostaje dovoljno kvalitetnih šutera kao i igrača kojeg mogu baciti na Jamesa. Serge Ibaka nije taj, OG Anunoby je rookie i glupo bi bilo od njega očekivati neki doprinos u tom matchupu, druga petorka s tri beka definitivno nema kvalitetnog rješenja i tko im ostaje? DeMar DeRozan i Pascal Siakam? DeRozan je bek i preslab je za Jamesa, Siakam je možda najbolja opcija, ali ni on zbog brzine ne predstavlja sigurno rješenje. Mislim, Cavsi su njih prošle sezone potpuno pomeli iako su isto imali lošu obranu, i to ne samo pomeli već razbili s razlikom od 61 poena u 4 utakmice. Jesu li se Raptorsi toliko popravili, a Cavsi pogoršali da te 4 pobjede odu u Kanadu? Čisto sumnjam. Zatim, Celticsi da su zdravi i kompletni možda bi predstavljali problem, ali ovakvi, s Kyriem Irvingom koji odlazi na operaciju i ostatkom rostera koji cijelu sezonu igra pod ogromnim obrambenim intezitetom i kojeg su ozljede dostigle, možda su favoriti za ispasti u prvoj rundi, pogotovo ako nalete na Buckse, a ne neka prijetnja Cavsima. Tko još preostaje? Philadelphia je još uvijek premlada, nitko od jezgre momčadi nije igrao u doigravanju, Joel Embiid se još nije susreo s konstantnim udvajanjima kao i Ben Simmons s konstantnim zatvorenim reketom i izazivanju šuta. Bucksi imaju svoje mušice, Pacersima i Heatu manjka individualne kvalitete, a Wizardsi (s Johnom Wallom) i dalje imaju najtanju klupu u ligi. S obzirom na sve, Cavsi su opet lock za NBA finale. U sličnoj mjeri kao i što su Warriorsi za obraniti naslov, pod uvjetom da se ozljede Stepha Curryja ne zakompliciraju.

Kao veliki navijac Liverpoola se u tuzi zbog izostanka velikih trofeja okrenuo NBA ligi. Kad se ne živcira zbog spomenutih stvari, bavi se brojkama i filozofiranjem u tekstovima i ostalim egzistencijalnim problemima.

    Ostavite komentar