UBOJICA LEONARD, POBJEDNICI I GUBITNICI

UBOJICA LEONARD, POBJEDNICI I GUBITNICI

Kawhijeva odluka se čekala dugo. Znajući da je on taj koji kontrolira rasplet kao najbolji igrač lige, Leonard je do zadnjeg trena cimao, vagao i pokušavao sebi pripremiti najbolju moguću situaciju u novoj destinaciji. Da se radi o nesvakidašnjem karakteru u svijetu sporta, jasno svjedoči činjenica da nitko nije imao nikakve informacije o njegovim promišljanjima, kamoli o konačnoj odluci. Nikakvi analitičari, stručnjaci ni insideri, a oni koji su se pokušali praviti pametni, poput Jalena Rosea, postigli su upravo suprotan efekt. Sve je bilo hermetički zatvoreno unutar njegovog tima i na tome mu svaka čast.

Po medijima se ovih dana potencira priča o Leonardovoj hladnokrvnosti i mentalitetu slayera. I to je apsolutno točna opservacija. Međutim, zbog čega to nailazi na osudu? Nakon što se razočarao u svoju matičnu franšizu, San Antonio Spurse, Leonard je shvatio na nikome zapravo nije stalo do same osobe koja je igrač, već isključivo do produkcije i značaja za franšizu. Dakle, u očima vlasnika i Lige igrač je ništa više od radnog stroja, samo eto, živo je biće pa se povremeno uspiju praviti da im nešto znači ta njegova ljudska strana. Jer, koliko god mi voljeli košarku, nemojmo zaboraviti da je NBA liga prvenstveno igra kapitala, a sport je tek sredstvo akumulacije istog, odnosno puki predmet potražnje masa širom svijeta. Igrači su stoga globalni brandovi i nužnost. Uostalom, zar u ovom uznapredovalom kapitalizmu i naši životi ne funkcioniraju na istim principima, samo što smo pojedinačno svijetu manje interesantni i samim time manje profitabilni?

Zašto bi onda Kawhija bilo briga? Čovjek je uzeo manje novca nego što je mogao dobiti u Torontu i otišao igrati u svoj rodni grad, a pritom je želio vidjeti koliko je franšiza spremna žrtvovati za njega te dovesti sebe ponovno u borbu za naslov. Zanemarimo li činjenicu da ide na veće tržište kako bi ojačao svoj brand, ovo čak sadrži dozu romantizma u sebi. Ponavljam, zanemarimo li. Leonard je shvatio da ako je već dio sistema koji je takav kakav jest, ako već mora plivati tim vodama, onda će iskoristiti jedinstvenu priliku i maksimalno skrenuti vodu na svoj mlin. Nemojte se zavaravati, pravi gubitnici u NBA ligi ne postoje. To je tvornica novca čiji su kotačići sve redom milijunaši, od vlasnika do igrača, a mi, krajnji konzumenti, smo ono što ih financira.

Međutim, kada bismo sve promatrali kroz ove orwellovske naočale, bilo bi zaista depresivno. Stoga napravimo ono nužno – maknimo širu sliku, zanemarimo Farmu i fokusirajmo se na sportski aspekt priče.

Još u prošlom tekstu, natuknuo sam da bi odlazak na Zapad bio bolja odluka za Leonarda, a Clippersi bolji zbor od Lakersa, i to prije šokantnog uparivanja s Paulom Georgeom. Da, Zapad je bio poprilično popunjeniji na nižim granama, ali u borbi za sam vrh? Pa, kao što je bilo rečeno, doista je presudila Kawhijeva odluka. Da je ostao u Kanadi, tercet Toronto-Milwaukee-Philadelphia bio bi jači nego ono što bi Zapad tog trena ponudio (npr. Utah-Houston-LA Lakers, možda Denver). Ovako, raspadom Raptorsa i ustoličenjem Clippersa kao nove sile, vaga preteže na zapadnu stranu.

JESU LI RAPTORSI POGRIJEŠILI?

Raptorsi su ovdje istovremeno i pobjednici i gubitnici. Riskirali su mnogo, doista. Unajmiti ovako superstara na samo jednu sezonu je kocka koju je Masai Ujiri bacio te je nakon toga ostao bez svoje zvijezde. No, u toj jednoj sezoni osvojen je prvi povijesni naslov prvaka te se kocka itekako isplatila. Bez Leonarda nemaju ekipu za vrhunske domete, ali u playoff bi ipak trebali. Nemaju vrhunsku prvu opciju, no u Pascalu Siakamu, Kyleu Lowryju, Marcu Gasolu i Fredu VanVleetu imaju par solidnih drugih/trećih opcija. Obrana bi i dalje trebala biti dobra. Lani su imali DeMara DeRozana i mediokritetski domet. Sada imaju isti domet, nemaju njegov debeli ugovor, a imaju prsten u džepu. Da, kocka se doista isplatila. Kad za par sezona isteknu ugovori ovim preplaćenim veteranima, Toronto će imati šansu za ponovni start, a Ujiri je jedan od sposobnijih operativaca u ligi.

Međutim, teško se oteti dojmu da su mogli preduhitriti Clipperse i dovesti Georgea te tako zadržati Leonarda. Naime, Oklahoma je bila u pregovorima s Torontom, no Ujiri se nije htio odreći budućih resursa i dalje znamo što se dogodilo. Navodno je Pascal Siakam bio kamen spoticanja jer su iz Oklahome (logično) inzistirali na njemu. Uz njega, Kanađani bi se odrekli i značajnih pickova, baš kao što su to u konačnici napravili i Clippersi. E sad, u ovakvom dvoboju dviju franšiza presudila je spremnost jednih na rizik, odnosno nespremnost drugih. Ako je Leonard konsenzusno top 3 igrač lige i upravo je ekipu odveo do naslova, u čemu je točno bila dilema kod šefa Raptorsa? Gubitak Siakama se vrlo lako opravda dovođenjem PG-a. Svaka čast Kameruncu na all-around doprinosu u oba smjera, ali George je malo slabija verzija Leonarda i dugogodišnji all-NBA kandidat, dok će Siakam teško ikada do te razine. Ovaj duo bi ih automatski svrstao u prve favorite za naslov, baš ako što je sada lansirao ovu drugu ekipu. Kada će opet franšiza poput Raptorsa imati priliku imati makar jednog igrača ovakvog kalibra, a kamoli dvojicu? Ne tako skoro. Stoga je Ujiri ovdje definitivno pogriješio jer je razmišljao logikom malog tržišta. Propustio je od jednokratnog čuda napraviti dinastiju.

KRAJ JEDNE ERE?

Oklahoma se na prvi pogled može činiti kao gubitnik jer su izgubili lanjskog MVP kandidata, no zapravo su iz ove situacije izvukli maksimum. Ponovimo, Thunder ima bezvezan roster prepun preplaćenih igrača, plaćaju ogromne porezne penale, domet im je sredina Zapada i ispadanje u prvoj/drugoj rundi te dakako – zaglavili su eri Russella Westbrooka koja nikako da prođe. Dok god su Russ i PG na rosteru, do tad će ekipa ipak gajiti nekakve ambicije, premda nemaju uporište za to. George je na nagovor Leonarda zatražio trade, a GM Sam Presti je napokon povukao pravi potez i sjajno odradio gore spomenutu licitaciju. Ispravno je procijenio situaciju, shvatio da on ima bolje karte u pregovorima i izvukao maksimum. Maknuvši Georgea, a dodavši mladi talent u vidu Shai Gilgeousa-Alexandera, nestao je i rezultatski imperativ te su se počele otvarati nove prilike za Thunder.

Ovo je idealna situacija za riješiti se Westbrooka. Da, radi se o igraču kojega će povijest pamtiti, jednom od najvećih atletskih freakova ikad, a brojke i rekordi koje ostaju iza njega su impresivni. Ali njegova igra dokazano nije za najviše domete, a ždere više od trećine capa. Kad bi ga sad uspjeli uvaliti npr. Miamiju (Westbrook, Jimmy Butler i Dion Waiters u istoj ekipi. E to bi bilo zanimljivo, pogotovo ako se usred utakmice potuku čiji je red da igra 1 na 5), skinuli bi ogroman teret ne samo sa svojih leđa, već i sa salary capa. Navodno se trude riješiti i Stevena Adamsa, no to će ići malo teže s obzirom na omjer visine ugovora i košarkaških vještina (premda je Adams dobar igrač, ali ne opravdava ovolike novce), dok Russell ipak ima tu auru superstara i netko će već zagristi udicu.

Još od preseljenja iz Seattlea u Oklahomu, ova franšiza je obilježena vladavinom igrača koje su sami birali i razvili. James Harden, Kevin Durant, Serge Ibaka, svi su lagano odlazili, ali Westbrook je i dalje tu. Možda je stvarno došlo vrijeme da se okrene nova stranica.

REFLEKTORI PONOVNO UPERENI U LOS ANGELES 

Clippersi su očito najveći pobjednici jer su od solidne ekipe postali vrhunska i prvi favoriti za naslov. Kombinacija Leonard – George je defanzivno čudovište, dok u teoriji u napadu mogu biti komplementarni, pogotovo što je George dokazao da može biti druga opcija. Štoviše, ponajbolja druga opcija u ligi. Dakako, nad ovom ekipom vise i neki upitnici. Prvenstveno pitanje startnog centra, tj. je li Ivica Zubac dorastao novim ambicijama. Zatim pitanje zdravlja obojice pridošlih zvijezda. Potom pitanje budućnosti s obzirom na resurse kojih su se odrekli. No, osvoje li Clippersi makar jedan naslov u idućih nekoliko sezona, kocka se isplatila, baš kao Torontu prošle godine. A dokaže li Zubac da je dorastao, ili ako se njegova nesposobnost branjenja perimetra uspije nekako sakriti, te PG i Kawhi ostanu zdravi i ne potroše se previše u regularnoj sezoni (a ne bi trebali jer imaju dosta duboku klupu), onda bi mogli osvojiti barem jedan naslov i zaliječiti dugogodišnje frustracije navijača ove ekipe.

Ako je itko u ovoj priči gubitnik onda je to druga ekipa iz Grada Anđela. Čekali su Leonarda do zadnjega trena, a on ih je hladnokrvno nasanjkao i ostavio praznih ruku. Tako je Kawhijevo vaganje odluke ostavilo tri ekipe van svih događanja na tržištu slobodnih igrača, a najgore su prošli Lakersi. Ne samo da nisu uspjeli dovesti još jednu zvijezdu, već su u zadnji tren panično kupili mrvice koje su ostale na tržištu, propustivši možda potpisati puno bolje slobodne igrače odmah na početku, a sve u nadi da će uhvatiti glavnu nagradu.

LeBron James ima 35 godina na leđima i nema vremena za čekanje, imperativ je pobijediti sad. Roster koji su okupili nije toliko loš kada bi se gledala imena, ali vrlo je upitna kompatibilnost svih dijelova. Kao i lani, bolan problem će biti manjak vanjskog šuta, onoga što je već desetljeće i pol vitalno da bi se maksimizirale Jamesove kvalitete. Drugi problem je što će igrači morati igrati van pozicija na kojima su najbolji. Anthony Davis će tako morati startati na četvorki, dok će James umjesto na 4 igrati na jedinici kako najnovije vijesti kažu. Na dvojki vjerojatno starta Danny Green, što znači da Kyle Kuzma ide na tricu. Wow. Ovo može funkcionirati jedino ako Davis bude maksimalno zdrav, LeBron se pomladi, a DeMarcus Cousins, koji će biti startni centar, dovede se u formu od prije ozljede, pa čak i bolju, pogotovo kondicijski.

I ako se trenerski dvojac Frank VogelJason Kidd pokaže dorastao zadatku.

Previše upitnika, previše “ako”, previše godina i minuta na Jamesovim plećima.

No, usprkos svemu tomu, kvalitete imaju. Sezona je duga, bit će još razmjena, a mogu nešto ugrabiti i na buyout tržnici tamo nakon All-Stara. Ali na putu do vrha, morat će prijeći preko svojih susjeda i ubojice Leonarda. Okršaji gradskih rivala će biti strašno zanimljivi.

Bodul dušom i srcem, sportski fanatik postao je još u ranom djetinjstvu, uvijek preferirajući gledati i analizirati vise nego vježbati. Iako građom sličniji ragbijašu, u NBA se zaljubio odavno. Kada ne jede ili ne sluša heavy metal, tada piše o košarci. Nerijetko i sve nabrojano istovremeno.

    Ostavite komentar