Trnovit je put postati ”contender”

Trnovit je put postati ”contender”

Ukoliko nemaš umijeće Warriorsa da si posložiš gotovo sve kockice na draftu, sreću da u tvoju franšizu talent donese LeBron James ili sustav i znanje poput Gregga Popovicha,  trnovit je put postati kandidat za naslov.

Pričom se vratimo malo u Prudential Center 23. lipnja 2011. Jedno ne toliko očekivano večer koje nam je dalo velikane ove igre i svjetla reflektora prebacilo na mnogima omiljenog NBA insidera Adriana Wojnarowskog.

Nakon što su Cleveland Cavaliersi putem razmjene s Los Angeles Clippersima stigli do lottery picka, koji je igrom kuglica postao 1. pick, očekivano su u toj noći drafta birali playmakera Dukea Kyrieja Irvinga. Osam godina nakon možemo reći da je uslijedilo nekoliko katastrofalnih izbora, ali i najviše „krađa“ na draftu u ovom stoljeću. Ako je draft 2003. bio najiščekivaniji zbog poznatog talenta u vidu LeBrona Jamesa, Dwyanea Wadea, Chrisa Bosha i Carmela Anthonyja, onda nam je draft 2011. podario najviše ugodnih iznenađenja.

U Charlotte je kao deveti pick stigao talentirani playmaker Kemba Walker, u Warriorse kao 11. besprijekorni šuter Klay Thompson, putem razmjene u Spurse kao 15. MVP finala i ponajbolji two-way igrač lige Kawhi Leonard, kao 16. u 76erse double double mašina Nikola Vučević, kao posljednji 60. od strane Kingsa je biran Isaiah Thomas koji je dio elitnog društva koje je uspjelo postići 50+ poena u doigravanju. Na istom draftu su ispod oka većine promatrača prošla i dva heroja naše današnje priče, kao 19. pick od strane Bucksa biran je Tobias Harris i kao posljednji pick prve runde biran je Jimmy Butler od strane Bullsa.

Sezona nakon drafta je krenula lockoutom, te smo u sezoni imali sreće gledati samo 66 kola regularne sezone, a Philadelphia 76ersi su zauzeli osmo mjesto i očekivali su ih favorizirani Chicago Bullsi predvođeni Derrickom Roseom. Nažalost svih ljubitelja košarke teško ćemo zaboraviti 28. travnja 2012. i Roseovu ozljedu, koja je okrenula NBA svijet naopačke. 76ersi su uspjeli kao osmi proći u polufinale konferencije, što je bio tek peti takav slučaj u povijesti doigravanja, a nakon toga su 76ersi herojski pali u sedmoj utakmici u TD Gardenu.

Andre Igoudala je predvodio 76erse do prve pređene prepreke u doigravanju nakon 2003., a zatim je uslijedio veliki trade u kojem su bile uključene četiri ekipe. Glavna je zvijezda bio Dwight Howard koji je završio u Los Angeles Lakersima, Igoudala je završio u Denver Nuggetsima, Arron Afflalo, Nikola Vučević, Al Harrington i zaštićeni izbori drafta sve tri preostale momčadi u Orlando Magicu, dok su u grad bratske ljubavi stigli potrgani Andrew Bynum te Jason Richardson. Odlaskom Igoudale elitna obrana (3. u ligi) je to prestala biti, a u napadu su 76ersi zabijali najmanje poena u ligi. Putokaz je bio jasan, uslijedilo je tankiranje, jer je u NBA ligi najgore biti prosječan i čekati da ti „mana“ padne s neba.

The Process

Tankiranje 76ersa je bilo dugo, bolno i poznato je pod nazivom The Process. U četiri sezone su upisali samo 75 pobjeda i čak 253 poraza. U sezoni 2015-16 su upisali samo 10 pobjeda i postali treća najgora momčad svih vremena po ostvarenim trijumfima u jednoj sezoni. Na listi najdužih nizova poraza The Process drži više neslavnih rekorda. Najgori trogodišnji period u povijesti sa samo 18,7% pobjeda (2013-2016), najviše poraza u nizu (28), najviše poraza u nizu u jednoj sezoni (26), najviše poraza na otvaranju sezone (18), a u sezoni 2014-15 su čak dva puta imali niz od 14 i 18 utakmica bez trijumfa na domaćem parketu. Vjerujem da je bilo frustrirajuće biti navijač 76ersa, ali u Phili su vjerovali u bolje sutra i isplatilo im se.

Koliko god poraza na klupi 76ersa doživio trener Brett Brown,  preživio je tankiranje, ali jedan od najzaslužnijih što se o Phili danas priča kao o contenderu, general manager Sam Hinkie nije dočekao dane kada je opet lijepo biti navijač 76ersa. Hinkie je poput elitnih general managera Dannyja Aingea, Daryla Moreya, Masaija Ujirija imao viziju kako doći do uspjeha, ali s obzirom da nije bio miljenik vodstva lige napustio je 76erse prije sretnih dana, iako bi trebao biti jedan od prvih na kojeg će padati konfete nakon pobjeda u doigravanju. Hinkie je otvoreno tankirao i u kratkom roku postavio Philu na put k samome vrhu, dok mnoge franšize poput Orlando Magica, New York Knicksa, Phoenix Sunsa, Sacramento Kingsa također godinama ne uspijevaju vidjeti doigravanje, ali njihova neuspješna politika je manje „očita“.

Hinkie je imao i promašaja u biranju igrača poput Jahlila Okafora, Nerlensa Noela, Michaela Carter-Williamsa iako je bio izabran za novaka godine. Hinkie je udario temelje budućnosti biranjem Joela Embiida i našeg Darija Šarića, a svom nasljedniku je ostavio za odabir prvi izbor drafta 2016. na kojem je izabran Ben Simmons, a u grad bratske ljubavi je doveo i Roberta Covingtona koji je skupljao mrvice u Houstonu, ali je zato bio najbolji novak razvojne lige, što ovom geniju nije promaklo.

Sretniji dani u gradu bratske ljubavi

U sezonu 2017./18. su 76ersi napokon ušli zdravi, a mladim snagama se priključio iskusni šuter J.J. Reddick. Reddick je vjerojatno u svojoj prvoj sezoni bio preplaćen, ali njegova radna etika i iskustvo te fantastičan šut za tri poena je bio potreban u otvaranju reketa glavnim zvijezdama momčadi. Regularni dio sezone su završili s 52 pobjede, a nakon šest godina su dočekali i prolazak playoff serije s uvjerljivih 4-1 protiv Miami Heata. Iako Boston Celticsi nisu bili kompletni falilo je iskustva da se prođe kroz buku TD Gardena, a za takav pothvat su mladići iz Phile bili još prezeleni.

U novu sezonu 76ersi ulaze s novim general managerom, bivšim dvostrukim All-Star igračem Eltonom Brandom, koji je godinu dana pekao zanat u Philinoj filijali u razvojnoj ligi. Brand je od samoga početka osluškivao tržište te je prvo uspio dovesti Butlera koji je nakon 14 godina čekanja uspio donijeti Minnesota Timberwolvesima doigravanje, ali je bio nesretan u toj franšizi. U zamjenu za igrača koji je All-Star status zavrijedio u Chicago Bullsima stigli su naš Šarić i Covington. Brand tu nije stao, želio je još više nadograditi ekipu. Našao je novu „žrtvu“. Iako su Clippersi jedno od ugodnijih iznenađenja ove sezone i sami su svjesni da u doigravanju s ovim rosterom ne mogu daleko. Momčad iz Los Angelesa je odlučila očistiti cap pred nadolazeće ljeto te su u zamjenui za dva picka prve i dva picka druge runde te Mikea Muscalu, Wilsona Chandlera i Landryja Shameta u Philu poslali Bobana Marjanovića, Mikea Scotta i Tobiasa Harrisa.

Harris koji je kao 19-godišnjak stigao u Buckse gdje u njega nisu polagali velike nade, nakon samo sezone i pol prešao je u redove Magica te je već u prvoj sezoni postao najbolji strijelac tima. Nakon tri godine u timu s Floride Harris tradeom prelazi u Detroit Pistonse dok u drugom pravcu odlaze Ersan Ilyasova i Brandon Jennings. U prvoj kompletnoj sezoni i u gradu motora Tobias postaje najbolji strijelac momčadi, a nakon dvije godine u velikom tradeu u kojem je glavna zvijezda bio Blake Griffin, Tobias završava u Clippersima. Pogađate ove sezone do tradea je bio najbolji strijelac momčadi i doveo je momčad iz Los Angelesa do borbe za doigravanje. Otkako je napustio teenagerske dane Harris je bio najbolji strijelac u četiri različite momčadi. Vjerojatno nisam jedini kojem nije jasno kako Tobias nikad nije izabran u All-Star momčad, ali valjda će se jednom ta nepravda ispraviti.

Na kraju je Brand odlučio dati šansu da karijeru oživi Markelle Fultz u Orlandu, jer s novim akvizicijama je The Process završio i nastao je The Contender. Rotaciju na pozicijama beka šutera i niskog krila su za kraj pojačali Jonathon Simmons koji je stigao tradeom iz Orlanda i James Ennis III iz Houstona.

76ersi su tako u razmaku od samo tri sezone od ekipe s trećim najlošijim scoreom u povijesti lige postali barem na papiru najopasnija prijetnja Warriorsima u pokušaju otimanja vladavine NBA parketa.

    Ostavite komentar