Trade me, baby

Trade me, baby

OK, ovo je i službeno najluđa tržnica slobodnih igrača ikad. Toliko promjena i razmjena se dogodilo da ćemo uoči sezone morati dobro promisliti gdje tko igra i dobro naštimati oči kad ugledamo određene igrače u novim dresovima. Baš kao Russella Westbrooka Chrisa Paula. Dvojica playmakera koji su obilježili više od posljednjeg desetljeća igre, zamijenili su mjesta. Oklahoma je uz to dobila i dva izbora prve runde (2024. i 2026.) te prava na zamjenu (2021. i 2025.).

Ako moram birati pobjednika ove razmjene, definitivno biram Oklahomu.

Krenimo redom. Tradeom Paula Georgea, OKC je nakupila značajnu količinu resursa u vidu draft izbora te perspektivnog Shaija Gilgeousa-Alexandera. Ne treba zaboraviti ni odličnog Danila Gallinarija koji donosi produkciju na teren, ali i mogući mamac za neki novi trade već ove sezone. Nakon toga počelo se opasno šuškati da se traži kupac za Westbrooka, a sam igrač je bio sklon promjeni sredine što je itekako imalo smisla. E sad, nekako je kao najizglednija destinacija izgledao Detroit jer su mogli ponuditi nekoliko ističućih ugovora i par draft izbora koji ne bi smjeli biti previše daleko od lutrije, čime bi Thunder definitivno zakoračio u rebuilding za što je možda idealan trenutak s obzirom na jačinu konkurencije i malu vjerojatnost da uhvate doigravanje. Stoga je njihova spremnost da preuzmu Paulov ugovor poprilično iznenađujuća. On i Westbrook imaju i dentičan ugovor koji u ovoj sezoni ždere više od trećine capa, samo što je Paulov godinu dana kraći (iako obojica imaju player opciju u zadnjoj godinu, koji će Paul vjerojatno prihvatiti, a Russ ne, ali o tom – potom).

U prijevodu, Oklahoma ne ide u rebuilding već nastoje ostati i dalje relevantni. Što nije loš potez za ekipu na malom tržištu koja ima fanove navikle na doigravanje. Uzmemo li u obzir da se pokazalo da kompletan franšizni reset nužno ne donosi rezultat, možda ovo i nije loš put. K tome, pickovi koje su dobili od Houstona dolaze na naplatu tek za pet, odnosno sedam godina, kada Rocketsi možda budu u kompletnom raspadu pa bi se ti resursi mogli pokazati kao suho zlato. Dodajmo još tomu vlastite izbore, Denverov 2020., Miamijev 2021., te cijelu ergelu izbora i zamjena od strane Clippersa pa je jasno da rebuilding mogu napravitii bez da nužno budu loši. Stoga akvizicija preplaćenog veterana i nije strašno loša stvar. Dakako, Paulov ugovor je sve samo ne dobar čemu u prilog ide činjenica da ga apsolutno nitko u ligi nije htio ranije ovog ljeta (čak ni Knicksi) kada ga je Houston nudio doslovno svima, a sam igrač je prošao svoj zeniti s 34 godine na leđima jednim okom gleda ka mirovini. Ozljede ga tradicionalno vole i pitanje je koliko mu je ostalo goriva u tanku.

No, sve ovisi o očekivanjima. Ako očekuješ od CP3-a da bude onaj stari superstar, onda slijedi razočaranje. Ako očekuješ da bude mentor mladima i sekundarna opcija osrednje ekipe, onda je to ostvarivo. Trener Billy Donovan konačno ima šansu pokazati da zna i može više od onoga što je do sad pokazao, tj. dobiva šansu pokazati da ekipa s Westbrookom za komandama jednostavno nije mogla drugačije igrati. Paul i Alexander kao bekovski dvojac, Gallo kao stretch četvorka i Steven Adams u sredini (ne razmijene li i njega uskoro). Čak i ne izgleda tako loše, iako je Zapad toliko gust u borbi za donji dom playoffa da će zaista biti izazov uhvatiti makar i ono posljednje mjesto. Svejedno, ne bi trebali biti kanta za napucavanje. Igranje uz Paula je sjajna prilika mladom Shaiju da nauči nešto od čovjeka koji je doktorirao igru na poziciji razigravača i jedan je od najboljih u povijesti na njoj (samo da ne pokupi i njegovo čuveno kmečanje). Premda upitnog karaktera, Paul vjerujem još uvijek može pridonijeti kolektivu, pogotovo jer je u stanju igrati i bez lopte zbog svog odličnog šuta.

Što se ne može reći za Westbrooka. Taj čovjek jednostavno mora imati loptu. Baš kao i James Harden, dosad neprikosnoveni alfa mužjak Raketa. I poprilično učinkovitiji igrač od Russa. Što su u Houstonu htjeli postići ovim potezom, pojma nemam. Jesu li se samo htjeli riješiti Paula s obzirom na toksične odnose u svlačionici? Misle li zaista da im Westbrook diže plafon? Je li im samo bitno da su angažirali jednu od najvećih zvijezda lige?

Ono što me muči je pitanje: gdje je nestala sva slavna analitika kojom su se Rocketsi godinama dičili i njome služili u izgradnji ekipe? Westbrook je igrač koji voli loše šuteve s poludistance više nego itko, a za tricu je ispod prosječan cijelu karijeru. Sada kad ne bude sve podređeno njemu, neće se moći sakrivati iza napuhanih brojki u ostalim rubrikama, a njegova neučinkovitost bi mogla bolno isplivati na vidjelo. Prelaskom tridesete atleticizam mu kopni, a igrači koji su, baš kao on, cijelu karijeru izgradili na tim predispozicijama zanemarujući vještinu, užasno ružno stare. I jednostavno ne vidim načina kako on i Brada mogu funkcionirati zajedno.

Harden je i onako playmaker te ekipe i svaki napad ide preko njega. Ono što im je nasušno bilo potrebno je krilni igrač 3&D profila, nikako još jedan ball-hog. Krene li sezona naopako i pokaželi se ovaj combo kao neprirodan i neostvariv, a ostatak rostera bolno tanak, u Hardenu bi se mogla početi kupiti frustracija zbog malih dometa štedljivog gazde i neostvarenih vlastitih ambicija s obzirom na talent. Ponukan primjerom Kawhija Leonarda koji je dokazao koliku moć može imati jedan igrač takvog kalibra, mogao bi početi intenzivno razmišljati o promjeni sredine. U tom slučaju, mogli bi požaliti ove pickove koje su dali Oklahomi.

Znam, zvuči pesimistički. U očima djece i površnih pratitelja sigurno sjajno zvuči duo Westbrook – Harden. Tu su i romantične priče o nikad ostvarenom potencijalu stare Oklahome. Možda na novom NBA 2K20 budu funkcionirali zajedno. No, u stvarnosti? Samo ću Vam reći jedan podatak. U povijesti NBA i ABA lige, znate li tko je imao najveći usage rate ikada? Russell Westbrook (41,65%) prije 3 sezone i James Harden (40,47%) lani.

Pametnome dovoljno.

Bodul dušom i srcem, sportski fanatik postao je još u ranom djetinjstvu, uvijek preferirajući gledati i analizirati vise nego vježbati. Iako građom sličniji ragbijašu, u NBA se zaljubio odavno. Kada ne jede ili ne sluša heavy metal, tada piše o košarci. Nerijetko i sve nabrojano istovremeno.

    Ostavite komentar