Story about a pair of shoes

Story about a pair of shoes

O Crna Mambo, Crna Mambo. NBA liga više nije ista bez tvog prisustva. Jednostavno nedostaje tvoja strast i ljubav prema košarci, tvoja radna etika i onaj posebni killer instinct kada protivnike nokautiraš u clutchu. Brojna priznanja govore mnogo, a da si rođeni pobjednik svjedoči i Oscar koji si dobio po završetku karijere.

Odgovorno tvrdim da nema ravnodušnog fana NBA lige kada se spomene ime Kobea Bryanta. Ili ste ga kovali u zvijezde jer to apsolutno zaslužuje ili ste ga mrzili iz dna duše jer je redovno prašio vaše najdraže momčadi. Bilo kako bilo Kobe je iza sebe ostavio legacy na brojne generacije. No, pored brojnih generacija koje su uzvikivali ‘Kobe‘ dok su igrali na obližnjem basket terenu, Crna Mamba je iza sebe ostavio mnoge čuvare koji nisu riješili zagonetku zvanu ‘Kako čuvati Kobea‘.

Nije da nije imao kvalitetne obrane protiv sebe tijekom karijere. Ako mene pitate najbolja obrana protiv koje je igrao bila je ona iz finala 2004. godine protiv Detroit Pistonsa, ali ruku na srce tada je pokušao izaći iz sjene Shaquillea O’Neala pa s toga ne čudi i negativan rezultat iz pomenutog finala. Ali kada je riječ o individualnoj obrani nad Bryantom, njegovo mišljenje se najviše cijeni bez obzira na brojne defenzivce koji su pokušali usporiti da otrov Crne Mambe ne pronađe put i zarazi vašu momčad.

Two guys and sneakers

Nakon već spomenutog finala iz 2004. godine, na draftu je izabran momak koji je promijenio čak tri sveučilišta prije dolaska u NBA ligu. Kao 25. izborom Boston Celticsi su izabrali beka Tonyja Allena. U svojoj trećoj sezoni pretrpio je tešku ozljedu koljena i to na najbizarnija mogući način. Nakon što su sudci svirali prekršaj svi igrači su zastali samo je Allen nastavio kretnju ka obruču u nadi da zakuca. Pokušaj nije uspio uslijed čega se on nezgodno dočekao na parket i tako pokidao ligamente lijevog koljena zbog čega je propustio ostatak sezone.

Naredne godine u finalu su se sastali stari rivali Celticsi i Lakersi da bi se Tony ukazao u utakmici broj pet i pokazao kakav potencijal krije. Iako je odigrao svega 11 minuta, uspio je namučiti Bryanta koji je susret završio s 25 poena uz šut 8-21 i šest izgubljenih lopti. Ipak serija se vratila u Boston gdje su domaćini slavili i ostalo je povijest. Dvije godine kasnije u doigravanju, Allen je imao zapaženiju ulogu u rotaciji Doca Riversa. Na putu do finala čuvao je Dwyanea Wadea, LeBrona Jamesa da bi u reprizi finala iz 2008., odlično branio Bryanta. Usprkos tome Lakersi su se revanširali za poraz i u sedam utakmica osvojili backtoback naslov.

Odlične partije u dresu Bostona osigurale su Allenu brojne ponude. Za nastavak karijere odlučio se za ekipu koja svoj sistem bazira na čvrstoj obrani i nije pogriješio. U popularnoj Grit&Grind sistemu Memphis Grizzliesa, produkcija Allena je dosegla vrhunac. Nastavili su se dueli protiv Bryanta da bi najveći doprinos Allen imao u playoffu 2013. godine kada su njegovi Grizliji igrali finale zapadne konferencije. Na putu do WCF Allen je ima zadatak da pazi na Chrisa Paula i LA Clipperse te Kevina Duranta i zahuktalu Oklahomu City Thundere. Sa svojih 193 cm visine i rasponom ruku od 206 cm krao je lopte kako bekovima tako i visokim igračima. Tri sezone bio je među top pet kradljivaca lopti, a imao je i susret gdje je protivnicima ukrao čak osam komada.

Kakvu obranu je Allen igrao za sedam godina provedenih u Grizzliesima svjedoči čak šest izbora u najbolju obrambenu petorku lige (3x first, 3x second). Posljednje priznanje stiglo je 2017. godine kada je Allen imao 35 godina na leđima. Unazad par godina je bio u ozbiljnim konverzacijama za Obrambenog igrača godine, ali ostao je praznih ruku.

No, najveće priznanje je stiglo tijekom oproštajne turneje Kobea. Prilikom posljednjeg gostovanja u tadašnjem FedEx forumu, Kobe je darovao Allenu par tenisica s posebnom porukom. Na bijelim tenisicama je pisalo: ‘To Tony, the best defender I ever faced.’

Danas, Tony se zvanično vodi kao free agent tako da su minimalne šanse da ga ponovo gledamo na parketima NBA lige. Kroz karijeri često je bio osporavan zbog nedostatka šuta što su protivnici najviše iskorištavali tako što su ga ignorirali u korneru. Također na platformi YouTube postoji kompilacija s nazivom ‘Tony Allen Worst Plays‘ u trajanju od šest minuta gdje možete vidjeti kako Allen nije u stanju pogoditi otvoreno polaganje. Isto tako na istoj platformi postoji i video naziva ‘Tony Allen Lockdown‘ gdje se vidi kakvu je obranu u svoje vrijeme igrao ovaj popularni Grindfather.

Na kraju krajeva, Kobe Bryant je igrao protiv zaista fantastičnih obrambenih igrača. Gary Payton, Scottie Pippen, Bruce Bowen, Doug Christie, Ron Artest, Tayshaun Prince, Kawhi Leonard, Andre Iguodala, Shane Battier, pa i LeBron James, Kevin Garnett, Ben Wallace, Tim Duncan predstavljaju prekaljene NBA defenzivce. Ono što ljudi zaboravljaju jeste da je i sam Bryant bio odličan defenzivac kroz čitavu karijeru. Njegovih 12 izbora u najbolje obrambene petorke dovoljno govori. Ako tko zna koliko je teško igrati obranu onda je to zasigurno Kobe. Great minds think alike.
Tako da ako vam jedan od najboljih igrača svih vremena kaže da ste mu bili najkvalitetniji izazivač jedan na jedan u moru fantastičnih imena, pri tome ga branili u onome što najbolje radi, onda ste zaista jedna istinska NBA ikona.

Tony Allene sretan 37. rođendan.

Masivan poput attacka, zanimljiviji i od Shaqa. Uvalim lakatuŠu u postu bilo domaćem ili gostu. TZ 075

    Ostavite komentar