Šok u Los Angelesu: Magic Johnson iznenada napustio Lakerse

Šok u Los Angelesu: Magic Johnson iznenada napustio Lakerse

Magic Johnson je odstupio s pozicije predsjednika košarkaških operacija Los Angeles Lakersa.

Na pres konferenciji koju je sam sazvao, dao je ostavku prije nego što je pričao s vlasnicom Jeanie Buss i GM-om Robom Pelinkom, a izvori iz Los Angelesa navode kako apsolutno nitko nije očekivao takav potez. Djelomično se pokušao opravdati time da ne bi mogao podnijeti ostavku u direktnom razgovoru s Jeanie;

„Netko će trebati reći mojoj šefici jer joj ja još nisam rekao. Jednostavno ne bih mogao razgovarati s njom lice u lice i dati ostavku. Volim je kao sestru i u meni je imala nekog kome može vjerovati.“

Također, ponudio je i određene razloge svojoj ostavci;

„Nisam se osjećao sretno u ovoj poziciji. Ja sam slobodna ptica i ne želim biti vezan. Želim biti slobodan dati kompliment Russellu Westbrooku kad ostvari 20-20-20. Želim biti slobodan dati savjet Benu Simmonsu ako me pita za savjet. Želim pohvaliti druge igrače, a ne da me se prikazuje kao lošeg čovjeka koji podmuklo vrbuje igrače. Sada mogu pohvaliti D`Angela Russella, sazrio je kao igrač i zasluženo je All-Star. Želim se vratiti životu prije ovog posla. Za mene je danas dobar dan.“

Ovo je samo nastavak problema Lakersa, jer se upravo od Magica očekivalo da će s posljednjom utakmicom sezone dati otkaz Lukeu Waltonu i krenuti u pronalazak novog trenera, a ni Rob Pelinka nije bio siguran kao GM;

„Ne želim biti između Jeannie i Lukea. Hoće li on ostati trener, to je njena odluka. Hoće li Pelinka ostati GM? Također njena odluka.“

Kad jedan operativac može izaći u javnost s ovakvom izjavom, jasno je da ovaj projekt od početka nije bio ni dovoljno ozbiljan da bude uspješan;

Doduše, ovo je prikladni kraj turbulentne ere Magica Johnsona kao glavnog operativca Lakersa. Adrian Wojnarowski izvještava kako Magic ovaj posao nikad nije shvatio dovoljno ozbiljno, provodeći malo vremena u uredu i na skautiranje. Također, povodom tog izvještaja su se u medijima pojavile jake indikacije kako je upravo Pelinka taj koji je zaslužan za „curenje“ informacija u javnost te kako je odnos njega i Magica uvijek bio na tankom ledu. Općenito, to nije prvi put da se Pelinka spominje u tom kontekstu. Navodno je on zaslužan za curenje informacija o igračima koji su ponuđeni u tradeu za Anthonyja Davisa te operativci dijelom lige nisu bili voljni ni pričati s njim preko telefona- razlog zašto je Magic uopće vodio pregovore.

Magic je angažiran 2017. s ciljem da „očisti“ Lakerse i pripremi ih za novi pohod na naslov. Otpušten je Mitch Kupchak i zaposlen Pelinka kao GM. Jedan od prvih poteza je bila razmjena Rusella u Netse kako bi se riješio ugovora Timofeyja Mozgova, dok su zatim na draftu izabrani Lonzo Ball, Kyle Kuzma (pickom dobivenim od Netsa) i Josh Hart. Svaki sljedeći potez je bio usmjeren oslobađanju salary capa i tako su razmijenjeni Larry Nance i Jordan Clarkson. Kao šlag na kraju, u ljeto 2018. potpisan je LeBron James. Od tog trenutka za Magica  je sve krenulo nizbrdo. Uz Jamesa su potpisani Rajon Rondo, Javale McGee, Lance Stephenson i Michael Beasley pod opravdanjem da James ne treba šutere već razigravače i čvrste suigrače.

To se naravno pokazalo teškim promašajem jer Lakersi sezonu završavaju kao druga najgora šuterska ekipa lige, od koje su gori samo Sunsi. Tijekom sezone su se pojavljivali izvještaji kako Lakersi nemaju zaposlenog šuterskog trenera te kako je uopće organizacija i kvaliteta zaposlenog osoblja debelo ispod prosjeka lige. To se djelomično manifestiralo i kroz ozljede, tako da su James, Ball, Brandon Ingram, Kuzma, Hart, McGee i Rondo propustili kombiniranih 165 utakmica.

Ipak, najveći fijasko je doživljen sredinom sezone nakon što je Davis zatražio trade. Lakersi, predvođeni Magicom i Pelinkom su u jednom trenutku Pelicansima ponudili Balla, Kuzmu, Ingrama, Zupca, Harta i izbor prve runde da bi nakon odbijene ponude optužili Pelicanse za manjak dobre volje. Naravno, ta razmjena se nije dogodila već ona između Clippersa i Lakersa kad je Zubac razmijenjen za Mikea Muscalu jer LeBron treba šutere (fascinantno otkriće, a još veća ironija leži u tome da Muscala zabija 1 tricu uz 34% ove sezone). Magic je održao sastanak s igračima gdje ih je pokušao uvjeriti da je sve to samo biznis te kako moraju nastaviti igrati s motivacijom. Rezultat? Efikasno ispadanje iz utrke za doigravanje.

U principu, jedina dobra stvar koja je izašla iz Magicove ere je da nije davao izdašne ugovore veteranima te da je očistio salary cap.  Spomenuo bih i potpis Jamesa, ali realno, vjerujemo li da je Magic zaslužan za to? Koliko god sramotna i problematična trenutna situacija bila za Lakerse, ona može biti nova prilika da se franšiza pročisti od vrha do dna.  Pelinka je vjerojatno na izlaznim vratima tako da će Jeanie Buss ponovno morati zapošljavati glavne operativce ekipe. Trenutno ne postoje neke vjerodostojne indikacije tko bi mogao biti idući GM, međutim, činjenica je da bi se odlaskom Pelinke Lakersi riješili korova u strukturi ekipe te bi novi GM mogao organizirati strukturu po svom ukusu i to pod poprilično dobrim uvjetima. Walton ima još jednu godinu ugovora, ekipa ima prostora na salary capu, James je i dalje ponajbolji igrač današnjice te pred sobom ima najduže ljeto u zadnjih 15 godina, a u mladim igračima imaju solidan zalog za budućnost ili za trade assete.

Jedna od mogućnosti je David Griffin, jedan od boljih GM-ova s iskustvom na tržištu. Međutim, prvo pitanje je želi li Jeanie Buss čovjeka na kojeg James i Rich Paul mogu imati utjecaja? Drugo pitanje je, želi li Buss nekog dokazanog na tom poslu ili će se opet okrenuti zapošljavanju na temelju osjećaja? Ipak, koliko god su Magic i Pelinka bili među lošijim operativcima u ligi, sam njihov status unutar organizacije je bio pokazatelj manjka organiziranosti same franšize, a to se proteže već duže vrijeme.

Ovo ljeto će i Jerry West ostati bez ugovora s Clippersima kao savjetnik, a poznato je da se prije 2 godine nudio Lakersima, ali su se oni odlučili za Magica. West je kreator sadašnjih Warriorsa, a u samo 2 sezone je od Clippersa učinio poželjnu destinaciju oslobodivši salary cap i ulaskom u doigravanje unatoč tome što su ostali bez Chrisa Paula te što su razmijenili Blake Griffina, DeAndrea Jordana i Tobiasa Harrisa. Također, među glasinama se spominje i Westov sin- Ryan West koji trenutno radi kao jedan od glavnih skauta u Lakersima te je dijelom zaslužan za pronalazak mnogih igrača ispod radara poput Kuzme, Harta, Zupca te nekih potencijalno solidnih igrača poput Alexa Carusa. U toj kombinaciji bi Ryan postao GM dok bi Jerry djelovao kao savjetnik. Problem je u tome što stariji West i Buss nemaju dobru prošlost još otkad se West sukobio s Philom Jacksonom te unatoč tome što je Buss prekinula zaruke s Jacksonom, njihov odnos i dalje nije na zelenoj grani. Međutim, kvalitetnih opcija nema puno. Hoće li James i službeno preuzeti ulogu igrača-trenera-generalnog menadžera?

Kao veliki navijac Liverpoola se u tuzi zbog izostanka velikih trofeja okrenuo NBA ligi. Kad se ne živcira zbog spomenutih stvari, bavi se brojkama i filozofiranjem u tekstovima i ostalim egzistencijalnim problemima.

    Ostavite komentar