Philadelphia pobjeđuje Boston s Embiidom ili bez njega

Philadelphia pobjeđuje Boston s Embiidom ili bez njega

U prva dva ovosezonska susreta Philadelphia 76-ersi su bez većih problema potukli Boston Celticse. Glavnu ulogu u tim susretima igrao je centar Sixersa Joel Embiid, jedan od najboljih na svojoj poziciji u NBA ligi. Boston za njega jednostavno nije imao odgovor. Sinoć, međutim, Embiid nije bio na terenu već na putu za New York gdje će danas biti podvrgnut operaciji dislociranog lijevog prstenjaka. Bilo je za očekivati da bi shodno tome stvari za Kelte mogle biti bitno drugačije. Nije tako ispalo.

“Mislim da je glavna stvar u tome što nam s obzirom na našu veličinu i sposobnost postizanja poena odgovara susret s momcima koje oni imaju”, nakon utakmice je izjavio krilni igrač Sixersa Tobias Harris.

Utakmica je završila rezultatom 109 – 98 u korist kluba iz Philadelphije i postalo je jasno da, igrao Embiid ili ne, Celticsi imaju velikih problema sa Sixersima.

Zanimljivo je da je prethodnih sezona bilo upravo obrnuto, ali sada igrač koji je 76-ersima stvarao najveće probleme nosi njihov dres. Radi se naravno o Alu Horfordu.

Dosad je ovo bila neobična sezona za Horforda. Embiid i on još uvijek traže kemiju na terenu, a prilagodba na to da više ne radi stvari zbog kojih su ga Sixersi doveli u svoje redove i zbog kojih je godinama jedan od najsvestranijih visokih igrača lige, nije mu lako sjela.

No, neigranje Embiida dalo je Horfordu prostora na starom radnom mjestu. Vidjeli smo igru od koje je Boston proteklih godina često profitirao. U 32 minute koliko ih je Horford proveo na terenu Sixersi su nadmašili Celticse za 19 poena. Na koncu je ostvario učinak od 17 poena (šut 7 – 11), 8 skokova, 6 asistencija, dvije blokade i jedne ukradene lopte.

“Dolazeći ovamo, očekivao sam da ću igrati “četvorku”, ali znam da sam sposoban igrati u reketu, izvan njega, krilnog centra ili centra, čuvati različite pozicije na terenu pa sam i to očekivao. Znao sam da gdje god budem potreban, moja snaga je raznovrsnost”, rekao je Horford.

Sinoć je u nekoliko navrata izgurao svog nekadašnjeg učenika, Daniela Theisa, uhvativši pet napadačkih skokova. Dodavanjima je otključao napad Sixersa omogućivši suigračima otvorenije šuteve što je rezultiralo s 11 pogođenih trica iz 27 pokušaja. Preuzimajući protivničke igrače u obrani i tako ističući jednu od Horfordovih vrlina Sixersi su prisilili Celticse na 50 promašaja iz 88 pokušaja brišući rani deficit od 15 poena.

“Mislim da su nas jednostavno fizički izmorili”, prokomentirao je trener Celticsa Brad Stevens.

Spomenuti fizički pristup igri posebno se odnosi na Bena Simmonsa koji je činio što god je poželio. Potpuna suprotnost playoff seriji prije dvije godine u kojoj su Kelti razotkrili Simmonsov nedostatak skok-šuta. U četvrtak navečer skok-šut mu nije bio potreban. Bilo da se radilo o igri leđima ili prodoru pod koš, sve je prolazilo bez obzira tko ga je čuvao.

“Pa mislim, on to radi cijelo vrijeme”, uz smiješak je dodao Harris.

Nije u krivu. Ponekad uz svu buku i galamu koja se diže oko Simmonsa zaboravimo čime sve pridonosi igri. Jučer je pokazao više-manje sve igrajući čak i centarsku poziciju dok je Horford bio na klupi. To je privilegija koju imate kada vam je razigravač visok 208 cm. Čak i bez startnog centra viši ste od protivnika praktički na svim pozicijama.

Simmons se nije štedio niti u obrambenom segmentu izluđujući Celticse, a možda ključni trenutak utakmice dogodio se sredinom četvrte četvrtine kada je iz ruku Kembe Walkera uspio ukrasti loptu te time i pobjedu. Trener Brett Brown dopustio mu je da, na zadovoljstvo ostatka momčadi, diktira tempo na način koji ne može kada je Embiid u igri.

“Jednostavno je nametao svoju volju. Fizički je nadaren i napravio je neke dobre poteze gurajući tempo. Teško ga je čuvati na otvorenom prostoru. Mislim da je njegova energija zarazna i da nas je sve pokrenula. To je, očito, napravilo razliku”, o Simmonsu je rekao Horford.

Ujedno, četvrtak je poslužio kao podsjetnik da se stvari u NBA ligi mogu promijeniti velikom brzinom. Pred samo tjedan dana izgledalo je da će Boston, s osam pobjeda iz devet susreta, bez problema držati drugo mjesto Istočne konferencije. Sixersi su pak bili u negativnoj seriji od četiri poraza, a Embiid je izjavio kako ga porazi umaraju. Sada, kada će Sixersi definitivno imati bolji međusobni omjer u dvobojima s Keltima, nešto što bi moglo biti bitno u travnju, stvari se mijenjaju.

“Nitko ne voli gubiti”, izjavio je bek Bostona Marcus Smart koji je ulazeći s klupe postigao 24 poena.

“Svi pokušavaju shvatiti u čemu je stvar. Događa se. Jednostavno moramo biti spremni na promjene i nastaviti igrati. To je jedini način.”

Niti Sixersi nisu odgonetnuli sve stvari koje ih muče. Premda postava bez Embiida postiže uspjeh to ne znači da je Philadelphia bolja bez svog najboljeg igrača. Ekipa igra agresivnije znajući da im nedostaje ključan kotačić.

Agresivnost koju će morati zadržati za vrijeme Joelovog izbivanja s terena o čijem ćemo trajanju više znati za dva tjedna. Dotad nadomještanje njegova 23.4 poena, 12.3 skoka, 3.3 asistencije i 1.4 blokade najviše pada na leđa dvojca Simmons – Horford.

Kako god bilo, Sixersi mogu biti zadovoljni načinom na koji igraju protiv Celticsa, a za NBA ligu je prekrasna stvar da se rivalstvo koje je neke od svojih vrhunaca doživjelo 60-ih i 80-ih godina prošlog stoljeća nastavlja i dalje.

Zaljubljen u košarku od povratka Najvećeg iz prve mirovine. Trash talker poput Birda s identičnim vertikalnim odrazom. Kad ne svira tamburu upija svaku mudrost Velikog Aristotela i ekipe s TNT-a. BBQ chicken alert!

    Ostavite komentar