New kid is in the Hood

New kid is in the Hood

Svoju kompleksnu filozofiju, NBA lige već godinama unazad demonstrira time što osim košarkaških vještina, potrebno je posjedovati snažan mentalni sklop kako bi uspjeli pronaći mjesto pod Suncem. Očit primer je slučaj Larryja Sandersa koji se nije mogao nositi sa svime što okruženje lige donosi. Isto tako situacija s Isaiahom Thomasom dovoljno govori o surovosti lige gdje nema prostora za emocije a kamoli da netko poznaje značenje riječi lojalnost. Ruku na srce, Sanders je pokušao napraviti comeback, ali nažalost bezuspješno, dok s druge strane Thomas i dalje vjeruje u povratak na parkete ove sezone uslijed mnogobrojnih problema izvan parketa. Primjeri Thomasa i Sandersa pokazuju da ako samo na trenutak ispadnete iz kolosijeka teško da će vas zahuktali voz sačekati.

Zasigurno se pitate koja je veza između Sandersa, Thomasa i glavnog aktera ove kolumne, ali odgovore ćete dobiti uskoro.

Treba biti iskren i reći da su jako male šanse da Rodney Hood zaigra na levelu na kojem je IT igrao u Bostonu, ali isto tako se nadam da ga neće dočekati sudbina Sandersa. No, iz oba slučaja Hood je pokupio nešto i sada mu se na svu sreću ukazala nova NBA prilika koju rijetko tko dobije.

Vratit ćemo se na početak karijere Hooda koji je u ligu stigao na draftu 2014. godine nakon provedene godine kod Mikea Krzyzewskog u dresu Blue Devilsa. Izabran je kao 23. izbor od strane Utah Jazza gdje se priključio mladoj jezgri momčadi zajedno s novim trenerom Quinom Snyderom. Već u prvoj sezoni Hood je pokazao da se radi o fantastičnom strijelcu, igraču koji zna na koji način napasti obranu. Osim toga Hood se odlično snašao u ulozi sekundarnog kreatora, nekoga tko će iz drugog plana uspjeti nešto kreirati, napasti driblingom i zavrtjeti pick&roll. Čak se odlično snalazio i u spot-up i catch&shoot situacijama. Kada na to sve dodamo činjenicu da ima idealnu konstituciju za pozicije dva i tri te je ljevak, onda je Hood igrač za poželjeti.

Ako se kroz prvu sezonu adaptirao na NBA ligu, Hood je u drugoj naprosto oduševio NBA populaciju. Postao je neizostavni član startne postave Jazza gdje je odigrao 79 utakmica te se afirmirao u najboljeg igrača momčadi odmah iza Gordana Haywarda. Njegovih 14,2 poena  prosječno možda ne predstavlja nešto specijalno, ali za 23-godišnjeg beka u tako mladoj ekipi taj poduhvat je predstavljao odličan temelj za budućnost.

Ulaskom u treću sezonu započele su špekluacije oko produljenja ugovora i generalni menadžer, Dennis Lindsey se pitao koliko zaista vrijedi Hood. Ali nažalost po golobradog beka šutera, ozljede su ga udaljile s parketa pa je s vremena na vrijeme bivao obučen u odijelo što se odrazilo na brojke. S obzirom na to da je odlazak Haywarda bio neizbježan, mnogi navijači iz Salt Lake Cityja vidjeli su Hooda kao prvu napadačku opciju u godinama koje dolaze. Ali sudbina je umiješala svoje prste pa su Jazzeri na draftu dobili Donovana Mitchella, igrača sličnog profila, pa su Hood i uprava odgodili razgovor oko novog ugovora.

Kako su izvori pisali, uprava Jazza nije htjela pretplatiti Hooda jer bi na ljeto trebao postati zaštićeni slobodan igrač, pa ako dođe do neke optimalne ponude Lindsey bi bio spreman izjednačiti ponudu i zadržati Hooda na rosteru. S druge strane Mitchell je rastao iz utakmice u utakmicu pa je Hood pao u drugi plan. No ni ulazak s klupe nije poremetio formu ljevorukog beka koji je za 39 susreta ubacivao 16,8 poena. Taman kada je pomislio ‘To je to, pripadam ovdje’, Rodney je saznao tužne vijesti. Na iznenađenje mnogih Hood je preko noći završio  u Cleveland Cavaliersima u zamjenu za Derricka Rosea i Jaea Crowdera. Do razmjene vjerojatno ne bi ni došlo da se GM Cavsa, Koby Altman, nije uspaničio pa razmijenio pola rostera momčadi u nadi da dovede igrače koji bi skinuli teret s leđa LeBrona Jamesa na putu do velikog finala lige.

Iako nikada nije javno priznao, odlazak iz Slanog grada itekako je utjecao na Hoodovu formu. Osim rastanka s matičnim NBA klubom, Rodney je po dolasku u Ohio dobio zadaću da pomogne Jamesu i bude dodatna šuterska opcija kroz resto sezone ali i u playoffu. Ovdje dolazimo do paralele s Sandersom i Thomasom jer u slučaju Hooda, iznevjeren je od strane uprave baš poput Thomasa. Isto tako pritisak od organizacije, navijača i raznoraznih medija da bude uspješan u NBA (situacija Sanders), 25-godišnji momak nije mogao progutati.

Kako sam Rodney priznaje pokušao se motivirati tako što je gledao vlastite highlighte na YouTube platformi u želji da sebi dokaže kakav je igrač i što je radio u dresu Jazza. Ipak YouTube snimci nisu pomogli pa je Hood nastavio svoju agoniju u doigravanju. Često je sjedio na kraju klupe s praznim pogledima gdje je nedostatak samopouzdanja bio očit. Sve je kulminiralo u polufinalu istočne konferencije kada je Hood odbio da uđe u igru tijekom posljednje četvrtine kada su Cavsi imali prednost od 30 poena. U toj seriji Hood je imao katastrofalne brojke od 0,7 poena prosječno uz 11% šuta iz igre.

Nekoliko dana kasnije u razgovoru za medije, Rodney je uputio izvinjenje treneru, suigračima i čitavoj organizaciji pravdajući se riječima da je njegov stav pogrešno protumačen. Navodno je Tyronn Lue prozvao Hooda da pristupi igri na što je ovaj kazao: „Nema veze, neka drugi momci igraju.“ Ovdje treba pohvaliti Cavse koji nisu kaznili Hooda pa je trener Lue rekao kako mladi Rodney prolazi kroz težak period te da ga ljudi iz uprave apsolutno razumiju.

Cavsi s poraženi u velikom finalu, James je napustio Cleveland, a Hood je potpisao kvalifikacijsku ponudu čime bi ostao na rosteru do kraja 2018/2019 sezone. U tekućoj sezoni Cavsi su očajni, jedini cilj je bio što bolja pozicija na nadolazećem draftu. Lišen očekivanja i pritisaka, Hood je pronašao kakav-takav ritam što pokazuju i brojke. Ali jako je teško igrati u gubitničkoj momčadi gdje se na parketu ne zna tko pije a tko plaća, a pri tome žele svjesno gubiti utakmice. Shvativši da je Hood ipak prerastao Cavse te njegovo ime nešto vrijedi, Altman ga šalje u Portland Trail Blazerse u zamjenu za Wadea Baldwina, Nika Stauskasa zatim dva picka druge runde za 2021. i 2023. godinu.

Ovdje počinje nova stranica u karijeri za Hooda koji je svojevremeno važio za veoma podcijenjenog NBA igrača kome je trebalo povratiti samopouzdanje u novoj sredini.

Čim je saznao za novu destinaciju Hood je objavio tweet gdje navodi da se raduje dolasku u Oregon. Iz tabora Blazersa, Damian Lillard je bio srdačan i pozdravio Hooda naglasivši kako dolazi u zdravu organizaciju gdje će se sigurno zabavljati. Trener Terry Stotts je pozdravio ovaj potez uprave ali nije otkrivao kakva uloga očekuje Hooda u novoj momčadi.

Za vrijeme pisanja ovog teksta Hood je već nastupio u dresu Blazersa i to u pobjedi nad Spursima u Moda Centru. Susret je započeo s klupe i pri tome odigrao 25 minuta uz 14 ubačenih poena. U prvom obraćanju novinarima, Hood je govorio s osmijehom na licu, zatim je pohvalio atmosferu u momčadi i na tribinama te se zahvalio navijačima na srdačnoj dobrodošlici.

Statistički gledano igrač poput Hooda potreban je Blazersima. Klupa Blazersa se baš ne može pohvaliti s efikasnošću. Po broju postignutih poena, rezerve Blazersa ispred sebe imaju rezerve Magica, Sunsa, Mavericksa i Wizardsa ekipa koje teško da mogu uhvatiti doigravanje. Tandem Hood- Evan Turner će biti zaduženi za kreaciju poena dok udarne opcije odmaraju. Prisustvo Hooda bi trebao skresati potrošnju Turnera koji nije opravdao plaću od 17 milijuna dolara godišnje. Iako je dobro otvorio sezonu Turnerova produkcija je stagnirala. Njegov nedostatak šuta iz vana trebao bi prekriti Hood s svojih 36% šuta za tri.

Blazersi igraju relativno sporo s paceom od 100 posjeda po utakmici dok iz tranzicije ubacuju tek 11 poena. Osim kreatorskih sposobnosti, Hood tu može doprinijeti svojom brzinom gdje mu nije strano povući kontru nakon uhvaćenog defenzivnog skoka. Na drugoj strani parketa Hood je pristojan defenzivac na perimetru, a protiv Spursa se primijetilo da ima veliko želju za igranjem obrane.

U susretu protiv Spursa, Hood je na parketu boravio isključivo s Lillardom, i Turnerom na vanjskim pozicijama. Ne treba zaboraviti ni činjenicu da Mo Harkless s vremena na vrijeme muči muku s ozljedama što bi moglo otvoriti vrata i omogućiti Rodneyju da započinje utakmice u startnoj postavi kao nisko krilo. Ali, istina je da Jake Layman igra fantastično baš kao i Seth Curry koji je najbolji tricaš lige, ali jednodimenzionalan igrač za razliku od Hooda. Blazersi trenutno imaju ogromnu konkurenciju na boku, luksuz koji odavno nisu imali. Stotts na slatkim mukama kako da posloži rotaciju gdje sada na raspolaganju ima čak 11 igrača koji mogu odgovoriti zadatku.

Iako je više nego očigledno da Blazersi trebaju usluge Rodneyja Hooda, mladiću s juga Amerike itekako treba nova NBA momčad. Dobio je jackpot dolaskom u Blazerse gdje vlada sklad i harmonija, a na parketu se zna tko kosi, a tko vodu nosi. Ispred sebe ima dovoljan broj utakmica da podsjeti na stare dane, a dodatna motivacija bi trebala biti činjenica da je slobodan igrač na ljeto. Ali ako se pokaže kao Blazer nije isključeno da od Neila Olsheyja dobije novi ugovor.

Kroz primjer Hooda liga je još jednom pokazala da uz malo sreće, truda, vjere ali i napornog rada nova prilika može doći. Za samo godinu dana, Rodney je prošao kroz periode kada je igrao dobru košarku u sistemu Jazzera, zatim je otišao u momčad koja se borila za naslov, pa je ista momčad postala lutrijska. Igranje s Jamesom je velika privilegija ali može biti i otežavajuća okolnost za mlade momke. Što je slučaj i s gubitničkim ekipama. Sada kada nema očekivanja, velikih ambicija i pritiska medija, gubitničke atmosfere, Hood će biti onaj pravi. Siguran sam da će mu Stotts pronaći odgovarajuću rolu gdje će njegove sposobnosti ponovo zasjati.

Navijači iz Oregona mogu biti jako zahvalni jer su dobili novog momka u kvartu.

Masivan poput attacka, zanimljiviji i od Shaqa. Uvalim lakatuŠu u postu bilo domaćem ili gostu. TZ 075

    Ostavite komentar