Najave sezone: Divizija Northwest

Najave sezone: Divizija Northwest

DENVER NUGGETS

Prošla sezona: 46-27; 4-3 Jazz, 4-3 Clippers, 1-4 Lakers

Draft: Zeke Nnaji, 22. izbor; R.J. Hampton, 24. izbor (Bucks)

Došli: Facundo Campazzo, JaMychal Green, Isaiah Hartenstein, Markus Howard, Greg Whittington

Otišli: Keita Bates-Diop, Torrey Craig, Tyler Cook, Troy Daniels, Jerami Grant, Mason Plumlee, Noah Vonleh

Iako su prošle godine u doigravanje krenuli s treće pozicije, iza obje momčadi iz L.A., njihov fantastičan put do finala Zapada s dva preokreta nakon 3-1 protiv Jazza i Clippersa, stvorio je dojam da su u play-off ušli kao autsajderi. No, radi se o jednoj vrlo jakoj momčadi, koja bi i ove godine mogla napadati visok plasman, i koja će svakako biti jedna od oku najugodnijih u cijeloj ligi.

Ali, izgubili su jednog jako bitnog člana prošlogodišnje ekipe, Jeramija Granta, koji je otišao put Detroita. Prošle se sezone jako dobro ispod koša nadopunjavao s Jokićem, a njegovim odlaskom najviše će patiti ionako labilna Denverova obrana. Njegovo mjesto pokušat će zakrpati JaMychal Green, koji je igrač sličnog profila, ali puno limitiraniji u oba pravca.

Ostali su i bez Masona Plumleeja i Torreyja Craiga, a na njihovo mjesto u rotaciju će uskočiti Isaiah Hartenstein i Facundo Campazzo. Argentinac se napokon odlučio na odlazak u NBA, nakon što se posljednjih godina doslovno poigravao s konkurencijom u Europi i koji je u njoj osvojio sve što se osvojiti moglo. Koliko od njega možemo očekivati jako je upitno. Možda je to moje subjektivno mišljenje, ali sa sličnim referencama u ligu je prije nekoliko godina stigao i Miloš Teodosić, čak i nešto fizički bolji i s boljim šutom, pa se pamti tek po pokojoj asistenciji za sportske popune.

Momčad će se i dalje bazirati oko Nikole Jokića i Jamala Murraya, o kojima ne treba puno pričati. Vruća tema svakako je Michael Porter Jr., koji je nakon korona-pauze uskočio na mjesto treće napadačke opcije umjesto ozlijeđenog Willa Bartona, i koji odaje dojam da iz dana u dan napreduje nevjerojatnom brzinom. No, Barton se sada vratio, izjavio je da ne želi biti šesti igrač, već starter, i ako se problem ne riješi te se Barton nastavi duriti, trener Malone umjesto slatkih briga mogao bi imati brige u svlačionici.

Ne trebamo zaboraviti ni Gary Harrisa, kojemu su brojke posljednjih godina u silaznoj putanji, ali još uvijek može pružati solidne partije, te Paula Millsapa i Montea Morrisa, kojima je klub u pauzi produljio ugovore za jednu, odnosno tri sezone s plaćom od deset milijuna dolara godišnje.

 

MINNESOTA TIMBERWOLVES

Prošla sezona: 19-45;

Draft: Anthony Edwards, 1. izbor; Leandro Bolmaro, 23. izbor (Knicks); Jaden McDaniels, 28. izbor (Lakers);

Došli: Ed Davis, Ashton Hagans, Ricky Rubio

Otišli: Jacob Evans, James Johnson, Kelan Martin, Omari Spellman

Kada u jednom trenutku u svojoj momčadi imate prve pickove s tri posljednja NBA drafta, molili bi za vremenski stroj koji bi vas bacio pet godina u budućnost kako bi uživali u plodovima onoga što su vam okolnosti omogućile. U teoriji zvuči jako lijepo, u praksi je ipak malo drukčije.

Godina je 2020., prošlo je točno pet godina otkako je Minnesota na svom rosteru imala gore navedeni slučaj, a oni u novu sezonu ulaze s trećim najgorim omjerom lige i samo jednim od ta tri prva picka, koji prolazi kroz teške trenutke u privatnom životu i glavom je svugdje, samo ne na parketu.

Riječ je naravno o Karl-Anthonyju Townsu, dečku koji je imao potencijal biti možda i najbolji centar generacije. Jasno je da je Towns double-double mašina s fantastičnim spektrom napadačkih mogućnosti, no i s jednom dosta velikom manom – neviđeni je propuh u obrani.

U obrani leži i najveći problem cijele momčadi. Uz Townsa, najviše bi vremena na parketu trebali provoditi D’Angelo Russell i Malik Beasley, koji su kao i Towns laka meta za većinu NBA strijelaca.

Sreća ih je pomazila i ove godine te im darovala prvi pick, koji su oni pretvorili u Anthonyja Edwardsa. Edwards je najbolje što se moglo ugrabiti na ovogodišnjem draftu. No, ni on nije neki defenzivac, te bi struka Wolvesa puno vremena mogla provesti ne bi li mu ukazala na to da svoje fantastične fizikalije usmjeri i na obrambeni dio parketa.

Što se napada tiče, u klub se vratio Ricky Rubio, koji će skinuti dosta tereta s Russellovih leđa po pitanju kreacije, a jedva čekamo vidjeti i pick-and-roll kombinacije Španjolca s Townsom.

Na poziciji četvorke, kako u početnoj petorci tako i tijekom utakmice trebali bi se rotirati Jake Layman i Juan Hernangomez, sasvim solidan dvojac u razvlačenju obrane i šutu za tri poena. Layman je skočniji i atletičniji igrač (iako hvata jako mali broj skokova za svoju visinu i poziciju), dok je Juancho mrvicu teretniji.

Uz dozu sreće, psihički i fizički zdravog Townsa te uz bar još jednog igrača koji bi pokrio rupu u obrani, Vukovi bi bili siguran play-off kandidat. Ovako, unatoč dvojici potencijalnih All-Star igrača, bliži su reprizi prošlogodišnjeg izdanja nego sigurnom ulasku u doigravanje.

 

OKLAHOMA CITY THUNDER

Prošla sezona: 44-28; 3-4 Rockets

Draft: Aleksej Pokuševski, 17. izbor (Timberwolves); Theo Maledon, 34. izbor (76ers); Vit Krejči, 37. izbor (Wizards)

Došli: Trevor Ariza, Moses Brown, George Hill, Josh Hall, Al Horford, Frank Johnson, Justin Jackson, Ty Jerome, Darius Miller, Kenrich Williams

Otišli: Steven Adams, Danilo Gallinari, Terrance Ferguson, Abdel Nader, Nerlens Noel, Chris Paul, Dennis Schröder

Započet ćemo s jednim pitanjem. Koliko je moguće očekivati od momčadi koja u jednoj offsezoni napravi 11 razmjena, najviše u povijesti NBA lige?

Rebuilding svih rebuildinga, pa čak i u trenerskoj strukturi gdje su kao šefa struke zaposlili Marka Daigneaulta, 35-godišnjaka koji je uz Thunder vezan već nekoliko godina, prvo kao trener G-League filijale OKC Blue, a prošle sezone i kao pomoćnik Billyju Donovanu.

Nakon samo jedne sezone otišao je Chris Paul, otišli su starosjedioci Roberson i Steven Adams, a nema više Gallinarija ni Dennisa Schrödera. U moru novih lica, ekipa će se najviše oslanjati na Georgea Hilla, Trevora Arizu i Ala Horforda, prekaljene veterane koji su praktički generacija novog Oklahomina trenera i koji će na miru moći odraditi do kraja svoje posljednje unosnije ugovore karijere te podijeliti pokoji savjet ostatku ekipe kojeg redom čine mladići tek ušli u treće desetljeće života.

Ono što im daje nadu u bolju budućnost svakako su draft pickovi, kojih je četiri u 2021., tri u 2022., te čak sedam u 2023. godini. Naravno, nešto će od toga u budućnosti vjerojatno utržiti za pokojeg igrača, ali svakako se nadaju visokim izborima narednih godina.

A nadu im daje i on. Shai Gilgeous-Alexander. Prošle je godine bio jedan od kandidata za igrača koji je najviše napredovao, a ove bi godine mogao i trebao biti još bolji. Kontinuitet poraza koji mu se sprema nikako nije dobar za igrača njegovih godina, no sigurno će očeličiti, a momčad će puno ovisiti o njegovim predstavama, što bi mu moglo biti ključno kako bi ostvario vrhunsku karijeru kakvu mu mnogi najavljuju.

Usudio bih se reći i da je Shai jedini siguran član petorke. Daigneault će sigurno imati pune ruke posla u određivanju najbolje moguće postave koja će koliko-toliko održavati korak s jačim momčadima Zapada, a sigurno će se ponešto minuta naći i za Pokuševskog, 17. izbor ovogodišnjeg drafta.

Za kraj – odgovor na pitanje iz prvog retka. Malo, jako malo. Prognoze su da bi mogli biti uvjerljivo najgora momčad lige, a ne znamo što nas može uvjeriti u suprotno.

 

PORTLAND TRAIL BLAZERS

Prošla sezona: 35-39; 1-4 Lakers

Draft: C.J. Elleby, 46. izbor

Došli: Keljin Blevins, Robert Covington, Harry Giles, Derrick Jones Jr., Enes Kanter

Otišli: Trevor Ariza, Moses Brown, Wenyen Gabriel, Mario Hezonja, Jaylen Hoard, Caleb Swanigan, Hassan Whiteside

Jasno je da Blazersi u Damianu Lillardu i CJ McCollumu imaju možda i najbolji napadački duo bekova u cijeloj ligi. No, dosta toga ovisit će o zdravlju Jusufa Nurkića.

Unatoč tome što je bio na raspolaganju momčadi u prvom kolu „balona“ protiv Lakersa, pitanje je koliko se Nurkić ustvari oporavio od stravičnog prijeloma noge od prije skoro dvije godine. S obzirom na njegov zdravstveni karton, upitno je kako će njegovo tijelo reagirati na veći broj utakmica u kontinuitetu.

Njegova prošlogodišnja zamjena, Hassan Whiteside je, unatoč solidnim brojkama, ipak ispod razine koji bi trebao imati igrač njegovog platnog razreda. Blazersi su ga se stoga riješili, a ispod koša doveli Enesa Kantera i Harryja Gilesa te tako sasvim solidno rasteretili svojeg startnog centra.

Dobro su popunili i krilne pozicije. Ostali su bez Trevora Arize, no tu su sada Robert Covington i Derrick Jones Jr., dvojac koji bi trebao odraditi korektan posao na obje strane parketa, pogotovo u defenzivnom dijelu u kojem su Blazersi prošle godine imali treći najgori rejting. Doduše, ponajviše jer su im Lillard I McCollum nezainteresirani za obranu, ali oboje su navodno u pauzi poradili na tom segmentu igre.

Produljili su ugovore s vječno podcijenjenim Rodneyjem Hoodom i čeličnim Carmelom Anthonyjem, a ako na gore navedene akvizicije i njih dvojicu nadodamo još i Garyja Trenta te Zacha Collinsa, dojma smo da su Blazersi jako dobro popunjeni na svim pozicijama.

Doduše, sigurno bi bili bolji da im je u pauzi uspjelo dovođenje Gallinarija, a dobro bi im došao svakako i jedan combo bek koji bi mogao terorizirati rezervne petorke i bar malo tereta skinuti s Lillarda i McColluma. No, i ovako čine sasvim solidnu družinu.

Siguran su putnik u doigravanje, a pitanje ostaje koliko će daleko dogurati. Imaju materijala za dalje od prošlogodišnjeg prvog kruga, a tu će ponajviše ovisiti o činjenici – hoće li opet u njemu naići na nekoliko razina bolje Lakerse.

 

UTAH JAZZ

Prošla sezona: 44-28; 3-4 Nuggets

Draft: Udoka Azubuike, 27. izbor; Elijah Hughes, 39. izbor (Pelicans)

Došli: Derrick Favors, Trent Forrest, Shaquille Harrison

Otišli: Tony Bradley, Ed Davis, Emmanuel Mudiay, Rayjon Tucker

Najveći transfer koji je u pauzi napravljen u Salt Lake Cityju nije usko vezan uz stanje na parketu. Radi se o promjeni vlasništva o kojoj smo nedavno pisali, u kojoj je biznismen Ryan Smith otkupio klub sa svim popratnim sadržajima od obitelji Miller, u čijim je rukama bio posljednjih 35 godina. No, Smith nije neki random poslovnjak koji je odlučio svoje milijarde okretati kroz sport, već je osoba koja se već dugo godina kreće oko Jazza, koji voli klub i koji je najavio da će ga maziti i paziti baš kao i Milleri s kojima je klub prošao najsvjetlije trenutke svoje povijesti.

Kada pogledamo razliku između rostera nove sezone u odnosu na prošlu, vidjet ćemo da i nisu puno trgovali. Jedino zvučnije ime je Derrick Favors, krilni centar koji se nakon godinu dana odsustva vratio u klub u kojem je nastupao od 2011. Nije više mladić u naponu snage, no mogao bi i trebao višestruko isplatiti 27 milijuna dolara koje će uprihoditi od kluba u naredne tri sezone.

A u klubu se nadaju da će uložene novce višestruko isplatiti i njihov glavni dvojac, Donovan Mitchell i Rudy Gobert. Obojica su potpisala petogodišnje ugovore kojima bi trebali zaraditi oko 200 milijuna američkih dolara.

Treća zvijezda momčadi je naš Bojan Bogdanović. Najplaćeniji hrvatski sportaš prošle je sezone odigrao 63 utakmice, sve redom u početnoj petorci, i po prvi puta u karijeri probio je barijeru od 20 koševa u prosjeku. No, zbog operacije zgloba propustio je „balon“ i sigurni smo da bi s njim na parketu Nuggetsi jako teško došli uopće u priliku izvesti preokret kojim su izbacili Utah iz prvog kruga doigravanja.

Prošlogodišnji dužnik svakako je Mike Conley. Iako su i njemu, kao i Favorsu, prošli najbolji dani, u ekipu je prošlog ljeta došao na velika vrata, ali u prvoj sezoni izvan Memphisa, i nije se baš najbolje snašao. Iako će Mitchell dosta često voditi napade, Conley je još uvijek primarna „jedinica“ kluba. Jasno je da se radi o kvalitetnom igraču koji bi nakon sezone prilagodbe u kojoj se mučio i s ozljedama, mogao dati svoj doprinos potencijalno visokom plasmanu.

Produljenje ugovora dobio je i Jordan Clarkson, koji će s klupe uskakati na bekovske pozicije, a u njemu, Joeu Inglesu i Royce O’Nealu klub ima jednu od najkonstantnijih i najkvalitetnijih drugih postava, s kojima bezbrižno može rotirati i polako kroz zgusnuti raspored odmarati svoje glavne igrače na krilnim pozicijama.

Zapad je jak, ali Jazzeri ponovno ciljaju visoko. Možda su mrvicu „prezeleni“ za naslov, ali svakako imaju ekipu za visoke domete, koja će se potući sa svima, koju će biti jako teško pobijediti i koja može pomrsiti račune apsolutno svima.

    Ostavite komentar