NAJAVA SEZONE – SOUTHWEST

NAJAVA SEZONE – SOUTHWEST

Houston Rocketsi osvojili su posljednje dvije godine ovu diviziju, a ne samo da su glavni favoriti za ponovno osvajanje ove divizije nego su i dalje među glavnim kandidatima za osvajanje naslova NBA lige. Golden State Warriorsi nemaju više Kevina Duranta, ali Zapadna konferencija ima i dalje jako puno dobrih momčadi koji se mogu boriti protiv Rocketsa. Iako su favoriti, neće imati lagan zadatak u diviziji. Spursi su uvijek u igri dok god je tu Gregg, Pelicansi sa Zionom će pokušati napokon napraviti prave korake kako bi postali ozbiljna organizacija, Mavsi na europski pogon će pokušati otići do playoffa, a jedino su Grizzliesi ti na koje ćemo morati čekati još nekoliko sezona kako bi vidjeli što oni mogu stvarno napraviti.

Houston Rockets:

Došli: Russell Westbrook, Tyson Chandler, Ben McLemore, Anthony Bennett, Shamorie Ponds.

Otišli: Chris Paul, Iman Shumpert, Kenneth Faried, Terrence Jones.

Houston Rocketsi su napravili veliku razmjenu tijekom ljeta kako bi ponovno pokušali napasti naslov. U razmjeni s Oklahoma City Thunderima uspjeli su doći do dogovora oko razmjene Russella Westbrooka i Chrisa Paula. Rocketsi su izgubili još dva izbora prve runde za buduće sezone i još su razmijenili dva izbora. Igra s Chrisom Paulom jednostavno nije davala rezultata i u Rocketsima su odlučili pokušati na ovaj način. Spojiti dva bivša suigrača iz Oklahome. Westbrook prošle dvije sezone ima triple-double prosjek, ali mnogi mu zamjeraju na to jer izgleda samo kao nabijanje statistike bez onog pravog rezultata. Westbrook je prošle godine imao najlošije šuterske brojke za tri poena još od prve dvije sezone u karijeri (iako nikad nije bio neki šuter za tri), pa će to biti jedan od problema jer je Houston momčad koja se oslanja najviše na taj dio. Osim toga puno je rasprave kako će se jedan drugome prilagoditi, a neupitno je kako bi mogli izgledati jako zabavno na terenu.

Rocketsi će ove godine morati više tražiti od klupe, moraju izvući više efikasnosti kako bi glavni dvojac mogao dobiti više odmora, a tako će biti puno spremniji i odmorniji kada dođe pravo vrijeme, doigravanje. Prošle godine Rocketsi su bili posljednji u minutaži i poenima po utakmici koje ima klupa (27,2 minute, 27 poena). Imali su problema i kod hvatanja defanzivnih skokova, 29. u ligi prošle godine, u prosjeku 31,9 po utakmici. Što se tiče širine klupe, Rocketsima bi bilo odlično kada uspio napraviti iskorak u igri Danuel House kojeg su Rocketsi potpisali ovaj offseason na tri godine ukupno 11,5 milijuna, nagradili su ga zbog dobrih predstava prošle godine u dresu Rocketsa. Ima 41% šuta za tri, krilo, visok igrač koji je potreban Rocketsima na takvoj poziciji. Prošle godine imao je 9,4 poena po utakmici i sigurno je kako će ove godine dobiti više prilika za dokazivanje. Ben McLemore nije ispunio očekivanja tijekom svoje NBA karijere, ali tijekom trening kampa i predsezone pokazao je da ima šansu postati jako važan igrač s klupe. Svi znamo da bez takvih igrača nema osvojenog naslova. Ali nada će im biti možda Russell Westbrook za taj dio igre. Glavni trener Mike D’Antoni ulazi u posljednju sezonu ugovora i očekuje se napad naslov kao i posljednjih sezona. Westbrook i Harden polako su prešli preko 30, i dalje su vrhunski, ali vidjet ćemo koliko će godine početi utjecati na atleticizam pogotovo kod Russella koji se oslanja na svoju eksplozivnost u igri. Eric Gordon je potpisao novi ugovor, Gerald Green je igrač koji je pogodio najviše trica s klupe otkako je u dresu Rocketsa, two-way specijalac P.J. Tucker je tu, a uspjeli su vratiti Austina Riversa. Rocketsi su potpisali Tysona Chandlera, koji je prošao svoje najbolje godine, ali može biti mentor Clintu Capeli i pomoći mu podići defanzivnu igru na još višu razinu. Organizacija koja je ambiciozna i za ovu sezonu, ali morat će im se i puno toga posložiti ako misle napraviti bolje rezultate nego što je to bilo u eri Chrisa Paula i Jamesa Hardena. Dok je bio u dresu Thundera Harden je ulazio s klupe, ali sada je definiran igrač, a ova oba igrača su prošla ono loše u playoffu. Harden je gubio prednost protiv Golden State Warriorsa, Russell je isto to imao s Thunderima. Veterani su i ako su željni naslova, vjerojatno im neće biti teško postaviti ego sa strane i uraditi ono što je najbolje za momčad kako bi došli do prilike za osvajanje. Prošle godine Harden je bez Paula bio 24 utakmice i momčad je svejedno došla do 53 pobjede. Ove godine nešto su širi, bolje šutere imaju, atlete i krilne igrače za obranu. Ako se sve poklopi, možda ovo napokon bude sezona za Rocketse.

San Antonio Spurs:

Došli: DeMarre Carroll, Trey Lyles, Luka Šamanić, Keldon Johnson.

Otišli: Davis Bertans, Dante Cunningham, Quincy Pondexter, Donatas Motiejunas.

San Antonio Spursi nisu imali veliki broj promjena ove sezone. Otišlo je nekoliko igrača s klupe, a zamijenili su ih isti/slični tipovi igrača. Najvažnija stvar za Spurse je povratak DeJounte Murrayja koji je jedan od najzanimljivijih mladih igrača u NBA-u. Propustio je prošlu cijelu sezonu zbog potrganog ligamenta. Važno će biti da Spursi budu strpljivi s njegovim povratkom, ali Spursi imaju jednog od najboljih trenera ikada Gregga Popopovicha koji će sigurno znati kako polako uvesti u formu ovog igrača. Za njega će biti važno proširiti svoj repertoar igre jer je u karijeri pogodio samo 18 trica u 119 utakmica u karijeri, a LaMarcus Aldridge i DeMar DeRozan prošle godine su zajedno ukupno ubacili 17 trica. DeRozan je odličan igrač, ali mid-range šut i takav način igre više nije ono što NBA momčadi traže. Svoj način igre tijekom playoffa promijenio je i Aldridge koji je uzimao dalje šuteve i nekoliko trica, mora se prilagoditi kako bi sebi produžio karijeru. Povratak Murrayja bit će važan i za tempo igre Spursa. Prošle godine su bili 22. u ligi u tom dijelu, a Murray bi mogao pomoći Spursima što se tiče brzine. DeRozan je veteran, ali je okružen mladim igračima koji bi mu trebali pomoći nastaviti igrati na visokoj razini. Prošle godine bio je na vrlo dobrih 21,2 poena po utakmici, 6,2 asistencije po utakmici i šest skokova. Te dvije posljednje statističke brojke su mu najbolje u karijeri. Prošle godine momčad Spursa imala je šesti najbolji napad lige iako su gađali najmanje trica. Momčad će se morati popraviti puno u tom dijelu ove sezone i pokušati igrati igru s više trica.

Ozljedu Murrayja prošle godine iskoristio je Derrick White. Promjenila se i trenerska struktura momčadi. Došli su novi asistenti, Ettore Messina iz Olmpije Milano, Ime Udoka iz Philadelphia 76ersa, a tu je još i član kuće slavnih Tim Duncan. Prošle godine momčad je imala velikih problema u obrani i dopuštali su 115,5 poena na 100 posjeda. Murray i White bi trebali biti predvodnici bolje obrane u novoj sezoni. Jedan igrač koji se posebno istaknuo je tijekom ljetne lige je i Lonnie Walker IV. Propustio je 17 utakmica kao rookie, ali ovo ljeto imao je 30 poena po utakmici i šutirao je 58% iz igre. Trebao bi biti u rotaciji momčadi. Patty Mills i Rudy Gay su još igrači koji će biti u rotaciji. Patty je od velike važnosti za momčad što zbog njegovog iskustva i naravno zbog toga što ne propušta utakmice. Konstantno je tu uz momčad, prošle dvije sezone odigrao je sve utakmice, 164. U posljednje četiri sezone propustio je samo tri utakmice. Momčad će se morati osloniti na mlade igrače, na Lonnieja, Derricka Whitea, Luku Šamanića, Keldona Johnsona i Quinndaryja Weatherspoona i nadati se da će netko od njih napraviti iskorak u ovoj sezoni. Spursi više nisu elita, nisu momčad koja će se boriti za naslov, ali ne treba ih otpisati od playoff utrke i dobrog rezultata. Spursi su s Greggom u razdoblju tranzicije, stvaranja nove elitne momčadi i trebat će sigurno vremena za to. Ali dok je Pop tu, momčad se uvijek boriti minimalno za playoff, a ove godine idu po nevjerojatni 23. playoff zaredom. Momčad nema superzvijezde, ali u imaju dva All-Star igrača, okruženi su mladim igračima i što je još najvažniji dio za ovu momčad imaju elitnog trenera koji može izvući maksimalno iz igrača. Neće ovo biti sezona u kojoj će se Spursi boriti za naslov, ali sigurno mogu napraviti puno nereda na Zapadu baš kao prošle godine kada su namučili Denver Nuggetse koji su prošli protiv Spursa tek u sedmoj utakmici.

New Orleans Pelicans:

Došli: Zion Williamson, Lonzo Ball, Brandon Ingram, Josh Hart, Derrick Favors, J.J. Redick, Nicolo Melli, Jaxson Hayes, Nickeil-Alexander Walker.

Otišli: Anthony Davis, Julius Randle, Elfrid Payton, Ian Clark, Cheick Diallo, Solomon Hill, Stanley Johnson, Christian Wood, Dairis Bertans.

Nije uspjelo dok je u momčadi bio Chris Paul. Nisu uspjeli dok su imali Anthonyja Davisa. Je li ovo treća sreća za New Orleans? Na draftu su izabrali Ziona Williamsona, nevjerojatnog talenta, atletu koji je došao sa sveučilišta Duke. Jako puno promjena su Pelicansi imali tijekom ljeta, a naravno kako je glavna priča odlazak Davisa u Los Angeles Lakerse. Momčad je za njega dobila izbore na draftu, nekoliko igrača, mladih potencijala. Ali to je ono kod ključno kod Pelicansa, i dalje su to mladi igrači koji još nisu imali prijelomnu sezonu i nisu se dokazali na velikoj sceni. Prvenstveno Brandon Ingram, Lonzo Ball. Najveći pritisak će biti na Zionu, koji kao novo lice franšize mora opravdati sva velika očekivanja koja od njega imaju Pelicansi i ostali navijači diljem lige. U momčadi je ostao Jrue “Jure” Holiday, važan igrač iz ere Davisa i jedan podcjenjenijih igrača lige. Jrue je prošle godine imao najbolje brojke u karijeri. 21,2 poena po utakmici, 47,2% šuta iz igre i 7,7 asistencija po utakmici. Prošao je puno kako u karijeri, tako i u životu, a on će uz Ziona biti glavni pokretač ove momčadi. Uz igrače koje su dobili iz razmjene Pelicansi su još kao slobodne igrače potpisali Derricka Favorsa, J.J. Redicka, veterane koji im mogu pomoći i još su dodali Nicolo Mellija. Pelicansi imaju dobar miks veterana, rookieja i mladih talentiranih igrača, ali već ove sezone moraju se vidjeti koraci prema naprijed da ova momčad može nešto ozbiljno napraviti. Kao što je već napisano, puno toga će ovisiti o Zionu, koji ima ogroman potencijal, ali pitanje je može li to prenijeti na NBA i još važnije hoće li moći ostati zdrav cijelu sezonu. Impresionirao je tijekom predsezone, ali je imao i manjih problema s ozljedom koljena. Lonzo je tijekom svoje karijere u Lakersima imao previše negativnih poena na račun oca, što dodatno stavlja pritisak na jednog igrača, ali ono što je još važnije ima ogromnih problema s tehnikom šutiranja. Ako to ikada uspije ispraviti na pravi način, može biti od velike pomoći Lakersima.  Brandon Ingram je prošle godine u posljednjih 15 utakmica sezone imao 23 poena po utakmici, 5,6 skokova i tri asistencije. Imao je 56,5% šuta iz igre, 37,9% za tri i 75% šut s linije slobodnih bacanja. Ovo mu je četvrta sezona u NBA-u. Puno je toga prošao i lošeg i dobrog, ali vrijeme je da napravi taj dodatni iskorak. Talent ima, ali od toga ne može vječno živjeti u NBA-u, previše je takvih igrača iz sezone u sezonu. Ball s druge strane u dresu Lakersa nije bio nikada pretjerano efikasan, a imao je i problema s ozljedama. Pelicansi su unatoč odlasku Anthonyja Davisa na poprilično dobrom mjestu. Imaju moguće novo lice organizacije, elitnog igrača, mlade igrače koji bi mogli uskoro napraviti pravi, prijelomni iskorak u karijeri i koji žele dokazati kako nisu samo vječni talenti kao što su ih počeli obilježavati u Lakersima, veterane s iskustvom koji su željni pobjeda. Puno je toga upitno u Pelicansima, ali nitko im ne može osporiti to da imaju potencijala za dobru novu sezonu i još veće stvari u budućnosti. Pod velikim pritiskom osim igrača bit će i glavni trener momčadi Alvin Gentry. On je od 80-ih u NBA-u, a u 16 sezona u kojima je vodio NBA momčadi samo je tri puta bio u playoffu. Ovo će mu biti peta sezona na klupi Pelicansa, a samo je jednom imao pobjedničku sezonu. Ova momčad ima potencijala i ako ne pokaže pravi iskorak za ovu sezonu i ako ne pokaže igru s kojom Pelicansi mogu imati svjetlu budućnost onda će Gentry morati tražiti novi posao.

Dallas Mavericks:

Došli: Delon Wright, Seth Curry, Isaiah Roby.

Otišli: Dirk Nowitzki, Trey Burke, Devin Harris, Salah Mejri.

Dallas Mavericksi već tri sezone zaredom imaju negativan omjer. Ali to je sve tranzicija iz organizacije koja je prije ove tri sezone imala 15 sezona s pozitivnim omjerom i jednu sezonu u kojoj su bili .500. Prošla sezona bila je posljednja za legendarnog Dirka Nowtizkog koji je tu momčad sada prepustio u ruke mladom Slovencu Luki Dončiću koji je impresionirao u rookie sezoni. Naravno kako će sada biti pod još većim pritiskom sada kada su ga momčadi bolje upoznale i kada se očekuje još bolja igra od njega. Ali nije da neće imati pomoć. Momčad je prošle godine uspjela dovesti igrača koji se oporavljao od teške ozljede, još jednog Europskog mahera, Kristpasa Porzingisa iz New York Knicksa.

On se oporavljao od teške ozljede koljena, ali mnogi su prenosili kako je izgledao fantastično tijekom priprema za novu sezonu. Kristpas i Luka će predvoditi nove Dallas Maverickse u budućnosti. U momčad je došao i Seth Curry koji se pokazao kao dobar igrač posljednjih sezona. Najveći upitnik za momčad je naravno Porzingis i očekivanja Luke za drugu sezonu. Ako Porzingis bude u formi kakav je bio na vrhuncu u Knicksima onda će i prilagodba za Luku biti puno lakša. Kao treći strijelac, lakši zadatak bi trebao imati Tim Hardaway Jr., ali od njega će se tražiti maksimalna efikasnost i morat će biti igrač koji će pogurati momčad onda kada mladi europski dvojac zapne u tome. Za Dončića će se tražiti bolji izbor šuta, bolja kontrola lopte i veća uspješnost na liniji slobodnih bacanja. Sve su to detalji koji čine razliku između dobrog i vrhunskog igrača. Obrana je bila klimava prošle godine, ali Dončić je tijekom ljeta izgubio malo na kilaži što će mu pomoći kod brzine i agilnosti. Klupa nije impresivna, ali je solidna. No, vjerojatno će omjer na kraju sezone ovisiti o igrama mladog dvojca Porzingis-Dončić. Mavsi će puno očekivati i od pick-and-roll/pick-and-pop igre između Dončića i Porzingisa, koji mogu izgledati fantastično u tom dijelu. Porzingis je u 2017.-18. imao 2,4 blokade po utakmici. Dovoljno je snažan boriti se protiv snažnijih petica i pomoći Dwightu Powellu u tom dijelu. Još jedan problem za Dallas su šuteri, a Porzingis i Dončić će trebati pomoć. Tim Hardaway je šutirao prošle godine samo 39%, za tri je šutirao 34% na 7,3 pokušaja po utakmici. Hardaway će biti treća opcija u momčadi i trebat će njegovu pomoć, a prilika će biti s obzirom da će momčadi biti fokusirane na zatvaranje prve i druge opcije u momčadi. Delon Wright došao je iz Memphis Grizzliesa i imao je samo 29,8% šuta za tri, 2,2 trice po utakmici. Prošle godine imao je samo 25,6% pogođenih trica na tri pokušaja po utakmici kada je razmijenjen iz Toronto Raptorsa u Memphis. Powell je pokazao potencijal kao visoki igrač koji može šutirati. Imao je 44,4% na dva pokušaja trica u 22 utakmice nakon što je DeAndre Jordan poslan u New York Knickse. Ali taj posljednji dio sezone povećao je njegov ukupni postotak na samo 30,7% u sezoni, ukupno 1,6 trica po utakmici. Imao je ukupno 19-82 u 55 utakmica prije nego što je počeo ovaj pozitivni niz. Dallas ima dva odlična mlada igrača koji mogu biti superzvijezde, ali za uspješnu sezonu neće morati samo oni odigrati vrhunski, nego će ih i ostatak momčadi morati pogurati ako žele ući u utrku za doigravanje.

Memphis Grizzlies:

Došli: Ja Morant, Brandon Clarke, Tyus Jones, Andre Iguodala, Jae Crowder, Solomon Hill, De’Anthony Melton, Grayson Allen, Josh Jackson, Miles Plumlee.

Otišli: Mike Conley, Deion Wright, Joakim Noah, Avery Bradley, Justin Holiday, Chandler Parsons, C.J. Miles, Jevon Carter, Tyler Dorsey, Julian Washburn, Tyler Zeller.

Jedina momčad u ovoj diviziji koja nema neka očekivanja za utrku prema doigravanju. Krcati mladim talentiranim igračima Memphis Grizzliesi su odlučili započeti novu eru. Prošle godine kroz momčad je prošlo 29 igrača, a imali su omjer 33-49. “Grit and Grind” era je završila, rebuild je u procesu. Puno će se očekivati od budućih zvijezda Jarena Jacksona Jr. i izbora prve runde Ja Moranta. Osim toga Memphis je dodao još nekoliko mladih igrača. Momčad je razmijenila prošle sezone Marca Gasola, prije nekoliko mjeseca razmijenili sui  Mikea Conleyja koji je otišao u Utah Jazz, a u razmjeni je u Grizzliesi došao 23. pick kojeg su u Memphisu iskoristili za Brandona Clarkea bivšeg igrača sa sveučilišta Gonzaga koji je dobio MVP nagradu tijekom ljetne lige. Clark, Morant i Jackson Jr. su temelji za nove Grizzliese. Momčad će igrati brzu košarku, zanimljivu, neće to sada možda donijeti pretjerani broj pobjeda, ali definitivno će biti zabavno gledati mlade igrače i njihov razvoj. Ja Morant je na sveučilištu imao samo 34,3% za tri i to će možda biti problem u NBA-u na početku. Ali ako bude napredovao u tom dijelu, dobit će poštovanje protivnika koji će ga tu morati čuvati, a onda će imati više prostora za napadanje reketa. U 58 utakmica prošle godine Jaren Jackson je pogodio 51 tricu uz postotak od 35,9%, a njih dvojica će trebati puno raditi na pick and rollu. Morant je u NCAA-u imao impresivnih deset asistencija po utakmici, ali za povezanost s novim igračem trebat će vremena. Memphis je trenutno fokusiran na razvoj mladih igrača. Ne treba očekivati od njih ove godine ništa ozbiljno, ali ogroman posao moraju uraditi već ove sezone ako misle napraviti ozbiljne i prave rezultate u budućnosti. Grizzliesi su jako dugo imali kulturu, identitet Grit ‘N Grind, a nakon otpuštanja J.B. Bickerstaffa, 34-godišnji novi glavni trener Taylor Jenkins koji je bio dio organizacije San Antonio Spursa, morat će pomoći mladim igračima podići razinu igre. Jenkins je bio prvo asistent, a onda i glavni trener filijale Spursa u G-League. Bio je dio trenerske ekipe Mikea Budenholzera u Atlanta Hawksima, a onda je pratio i toga trenera u Milwaukee Buckse. Treba očekivati jako puno trica od Memphisa ove sezone. Memphis bi ove sezone mogao imati visoku liniju s rookie Clarkom, Jarenom Jacksonom i Jonasom Valanciunasom. Ali najteži posao na kraju ima novi glavni trener. Taylor Jenkins. Ovo mu je prva NBA prilika kao glavnom treneru. Ima puno mladih igrača s kojima mora raditi, a jedan od glavnih zadataka bit će mu napraviti nešto smisleno od te momčadi. Koju će biti idealna rotacija, kako kombiniratu minutažu mladih igrača i veterana. Memphis neće ove sezone imati pritisak rezultata, ali bit će pritisak toga da mladi igrači napreduju u željenom smjeru. Nalaze se u teškoj diviziji, ali novi glavni trener možda s novim igračima nađe identitet kakav im odgovara. Grit ‘N Grind ulazi u legendu, a nama sada ostaje čekati hoće li moći Grizzliesi napraviti nešto novo od svoje momčadi.

Obožavatelj glavnih američkih sportova i nogometa. Košarku počeo pratiti preko igrica (NBA live/2k), navijač Celticsa. U slobodno vrijeme basket, knjige, Madden NFL.

    Ostavite komentar