NAJAVA SERIJE: Toronto Raptors-Philadelphia 76ers

NAJAVA SERIJE: Toronto Raptors-Philadelphia 76ers

Philadelphia i Toronto su svoje protivnike u prvoj rundi riješili na identičan način, nakon poraza u prvoj utakmici su zaredali četiri pobjede i dobili par dana odmora više od ostalih. Obje ekipe imaju problema s ozljedama, kod Philadelphije je Joel Embiid na restrikciji minuta zbog problematičnog koljena, a Raptorsima nedostaje OG Anunoby zbog operacije slijepog crijeva i out je na neodređeno vrijeme. Nema pretjeranog smisla uspoređivati njihove utakmice iz regularne sezone jer nijednom nisu obje ekipe bile u punom sastavu, pa se odmah bacimo na ono što nas čeka i što bi moglo odlučiti ovu seriju.

Kod Sixersa je upravo Embiid najveći upitnik, a pitanje je koliko je ozljeda koljena ozbiljna jer protiv Brooklyna je bilo vidljivo kako ga žele sačuvati, ali i kako mu ozljeda dovoljno smeta da mu ograniči pokretljivost. I pored toga je trpao nisku petorku Netsa i Jarreta Allena kako je želio, ali ako on ne može biti na barem 90% svojih mogućnosti, to će mu teško prolaziti u matchupu s Marcom Gasolom. Općenito, ako Sixersi ne mogu računati na Embiidovih efikasnih 35-40 minuta tu je serija već riješena. Čovjek je ključ cijele njihove obrane kao zaštitnik obruča i u potrebi libero, a ove sezone sve bolje brani PnR i preuzima niže igrače te Sixersi zamjenu za to nemaju.I dok bi Brett Brown mogao možda izmiksati napad uz stalno guranje five out petorki, opet gube najubitačniju akciju koju imaju- Embiidova 2 na 2 igra s JJ Redickom za koju ekipe nemaju konkretno rješenje. Protiv Netsa su mogli na teren staviti Bobana Marjanovića i pustiti da ga napadaju kroz PnR jer je on mogao na suprotnoj strani nadoknaditi taj obrambeni minus, ali Raptorsi nisu Netsi već na centarskoj poziciji imaju luksuz birati između Gasola i Sergea Ibake, bez da gube na visini.

Međutim, ono što bi Sixersima moglo biti dosta bitno je da za razliku od Netsa, Raptorsi nemaju toliko ball handlera koji vole napadati kroz PnR, već uglavnom razigravaju rollera, a to Sixersi puno bolje brane uz Bena Simmonsa/Jimmyja Butlera/Embiida koristeći ih kao korektore. Ali, ono što bi im mogao biti preveliki problem je što Raptorsi imaju plan A, B i C.

  • Sixersi su jedna od gorih ekipa u kontroli lopte i ove sezone opet gube abnormalno velik broj lopti, a Raptorsi se čvrsto uzdaju u svoju obranu i forsiranje tranzicije na nepostavljene obrane. Istina, Sixersi su i jedna od boljih ekipa u obrani tranzicije, ali ako u seriji gdje svakako nisi favorit dopustiš kontinuirano napadanje na nepostavljenu obranu već si jednom nogom u grobu.
  • Druga stvar je što oni nemaju čovjeka kojeg mogu gurnuti na Kawhija Leonarda i nadati se da će mu dovoljno dobro parirati. Butler više nema noge od prije par godina da igra elitnu obranu na lopti, dok je Simmons puno bolji u slobodnoj roli- kao stoper na lopti je i dalje zelen.
  • Treća stvar je da Raptorsi imaju odlične sekundarne opcije u Gasolu, Lowryju i Pascalu Siakamu uz vrhunski spacing tako da ako čovjek na lopti ne bude u stanju odraditi dobar obrambeni posao, neće biti puno prostora za popravak. Embiid će biti zadužen za čuvanje Gasola, ali kako Gasol šutira 44% za tri ove sezone i potpuno ugodno se osjeća kad širi teren, time Embiida drže van reketa gdje se osjeća najugodnije i u potpunosti ga neutraliziraju kao korektora. Danny Green šutira 45% za tri ove sezone, Siakam 37% tako da tu nekog prostora za grešku nema. Zbog toga bi se Brown odmah mogao okrenuti guranju Simmonsa i Butlera na Lowryja i Leonarda, pa možda natjerati Raptorse da ih pobjede kroz 1 na 1 ili 2 na 2 igru, a ne kroz riskiranje na šutu za tri poena.

Dok im je obrana limitirana još od odlaska Roberta Covingtona, to je nekako trebala biti utješna činjenica za bolji napad i puno bolji nastup u clutchu. I dok je Butler donio mirnoću u završnicama, njihov napad je i dalje pod ogromnim teretom Simmonsove nesposobnosti da zabije šut van reketa. Više je postalo očito kako ga ekipe brane povlačenjem dodatnog čovjeka u reket i gomilanjem tijela ispred njega u tranziciji pa su ga Sixersi pokušali kamuflirati u nekoj roli lažnog centra izvlačenjem Embiida prema vani. Međutim, u tim situacijama opet imaš čovjeka koji guši reket, Embiida u ne toliko komfornoj zoni i Butlera kao primarnog napadača. To je okej za regularnu sezonu, ali za regularnu sezonu je i okej imati Simmonsa na lopti. Za doigravanje je ipak malo previše, em držiš najboljeg napadača van komforne zone, em ti je primarni napadač čovjek koji nikad nije bio elitni scorer koji je mogao nositi napad na leđima i pritom mu svakako reket držiš začepljenim.

Raptorsi u petorci imaju dva elitna obrambena igrača u Leonardu i Greenu, dva vrlo dobra u Siakamu i Gasolu te jednim solidnim zavisno o matchupu u Lowryju. Ako se kojim slučajem Anunoby vrati u toku serije, stvarno ne znam što Sixersi mogu napraviti protiv takve obrane, osim nadati se da će Embiid apsolutno izdominirati, a Butler ubaciti tricu kad god je potrebno. No, kako je Embiid izrazito loš protiv Gasola i Ibake (protiv Gasola 6-18 uz 7 izgubljenih lopti u sezoni, protiv Ibake 14-33) i kako će na Butleru biti Leonard, to mi stvarno ne izgleda optimistično. Kao opcija se tu nameće i Tobias Harris, ali Harris je odličan kroz sekundarne akcije i eksploatiranju missmatcha, a ne kao netko tko bi trebao razbiti strukturu obrane i držati je na petama. Sama ta činjenica ne treba ići kao kritika Sixersima jer jebiga, Raptorsi su uz Warriorse možda jedina ekipa koja raspolaže s tolikom obrambenom snagom u direktnim matchupovima. U Leonardu imaju igrača koji kad je najbolji na terenu, uglavnom ekipi donosi pobjede, dok im je Green pao kao naručen.

Mada su Raptorsi i prije imali dosta dobre učinke u regularnoj sezoni, njihove mane su bile očite – solidna obrana zasnovana na konzervativnim principima koja se ne može prilagođavati ovisno o protivniku, DeMar Derozan kao one trick pony i glavni čovjek napada, te Lowry koji nikad nije bio dovoljno dobar strijelac iz picka te imao dobre fizikalije da tu neku All-Star razinu prenese u doigravanje. Lowry se sad nalazi u sekundarnoj roli koja mu puno više odgovara (mislim ako ne pričamo o Curryju, Lillardu i Irvingu – kojem razigravaču ne bi ?) gdje se puno više može posvetiti biranju trenutcima kad napasti i razigravanju.

Još jedna stvar koja daje Raptorsima ogromnu prednost je klupa jer si mogu priuštiti biranje između Gasola i Ibake na centarskoj poziciji, imaju dodatne kreatorske i šuterske opcije u Fredu VanVleetu i Normanu Powellu, a ako se kojim slučajem Anunoby vrati tijekom serije, razlika će se samo povećati. Brown je već protiv Netsa morao miksati s klupom da dobije nešto krvi i osim Mikea Scotta i Jamesa Ennisa nemaju dovoljno dobre opcije. Pogotovo time što Marjanović ovdje gubi svu onu prednost koju je imao u prijašnjoj seriji. Mada sedam igrača u rotaciji nije toliko rijetko vidjeti pa bi možda i guranje Simmonsa na peticu kad Embiid odmara te davanje Butleru pune razigravačke ovlasti dalo dosta veći plafon. No opet, sve zasniva na pretpostavci koliko je Embiid u stanju pružiti.

Međutim, kad već gledamo tu pretpostavku trebalo bi i pogledati koliko je Leonard spreman. Radi se o nesumnjivo franšiznom talentu, ali i čovjeku koji nije izgledao dominantno kao inače (možda je igrao u nižoj brzini, ali definitivno mu nedostaje mali dio eksplozivnosti). U principu, cijela filozofija Raptorsa i struktura ekipe se temelji na tome da je Leonard efikasna i nedvojbena prva opcija te igrač koji će biti najbolji na terenu. Ako on to nije u stanju biti, sve to pada u vodu jer ni B, a ni C plan nije dovoljno dobar da iznese jednu seriju. Možda je i malo prestrogo suditi na osnovi serije s Magicom jer Sixersi nisu obrambeno disciplinirani kao Magic, a Jonathan Isaac i Aaron Gordon su poprilično dobre atlete i dobre opcije za baciti na Leonarda. Sve u svemu, ako su obje ekipe na svom maksimumu, prednost dajem Raptorsima u 5 ili 6 utakmica, ali ovo je doigravanje.

Nekako se ne mogu oteti dojmu da su Sixersima prošle sezone Dario Šarić i TJ McConell bili relevantnije opcije u lomljenju serije s Bostonom, što s jedne strane može samo reći koliko je doigravanje nepredvidljivo, a s druge samo još više istaknuti nedostatke dua Embiid/Simmons. Doduše, tu su sad Butler i Harris te se kroz njihov matchups Leonardom i Siakamom može postaviti skroz dobra slika o vrijednosti igrača. Upravo matchup Siakam – Harris bi mogao biti potencijalni X faktor ako serija krene u neočekivanom smjeru. Harris, Butler i Leonard su slobodni agenti ovo ljeto tako da bi rezultat dosta mogao potencirati ponude koje će dobiti, ali i dati sliku Sixersima u kojem smjeru krenuti dalje.

 

Kao veliki navijac Liverpoola se u tuzi zbog izostanka velikih trofeja okrenuo NBA ligi. Kad se ne živcira zbog spomenutih stvari, bavi se brojkama i filozofiranjem u tekstovima i ostalim egzistencijalnim problemima.

    Ostavite komentar