Najava prve runde: Nuggets vs Jazz

Najava prve runde: Nuggets vs Jazz

Večeras će svoj „bajkoviti“ playoff put započeti momčadi Denver Nuggetsa i Utah Jazza. Hoće li po prvi put u povijesti neka od ovih dviju franšiza doživjeti bajku čiji kraj očekujemo početkom listopada tek je za vidjeti. Ako se tako nešto zaista ostvari možemo reći da će to biti  svojevrsno iznenađenje. Iako, u balonu Disney Worlda u Orlandu, bez prednosti domaćeg terena, sve je moguće.

Ovo će biti drugi susret dviju momčadi u nešto više od tjedan dana nakon što su Nuggetsi 8. kolovoza uspjeli izvući pobjedu s dva poena razlike u dvostrukom produžetku. Tom pobjedom Denver je „pomeo“ Utah u regularnom dijelu sezone, ali razlika kroz sve tri utakmice stane u samo 11 poena.

Iako će Nuggetsi u prvu postsezonsku bitku najvjerojatnije bez Garryja Harrisa i Willa Bartona u Denveru su već navikli na desetkovanu ekipu. Štoviše, u nijednoj od tri ovosezonske utakmice Nuggetsi se Jazzu nisu suprotstavili u punom sastavu. Posebno impresivna je bila veljačka gostujuća pobjeda u kojoj je trener Mike Malone iskoristio samo sedam igrača.

Utah, s druge strane, neće moći računati na usluge Bojana Bogdanovića, ali zasad niti na Mikea Conleyja koji je napustio Orlando zbog rođenja sina. Očekuje se da će propustiti prve dvije utakmice serije. Obje ekipe put do drugog kruga pokušat će pronaći kroz borbu s ozljedama i neobičnim rotacijama na terenu. Postoje, međutim, neka jasna pitanja koja će odrediti tijek serije.

Jokić vs Gobert

U biti pitanje je hoće li Rudyju Gobertu, Obrambenom igraču godine  u posljednje dvije NBA sezone (i ovogodišnjem finalistu istog izbora), netko priskočiti u pomoć. Ako je suditi po dosadašnjoj praksi, neće. Kad god bi ga udvojili Nikola Jokić bi pokazao zbog čega je (po)najbolji centar lige i što ga točno razlikuje od ostalih centara. Pregled igre i asistencije, odnosno razigravanje suigrača, prevelika je opasnost za Jazz koji ne želi dopustiti lagane koševe. Zato će vrlo vjerojatno, čuvajući linije dodavanja, pustiti Jokera da vidi može li sam nositi napadački teret, a Gobert će jednostavno morati biti spreman na igru jedan-na-jedan i eventualne neugodnosti koje će iz nje proizići.    

Tko će dominirati u skoku?

Oba tima imala su probleme u ključnim aspektima igre tijekom osam završnih utakmica u Orlandu. Nuggetsi su se mučili s pokrivanjem šuta za tri poena i obrambenim skokom, a Utah je bila sklona gubljenju lopte u napadu i ispodprosječna u obrani.

Međutim, snaga jedne i druge momčadi krila se u napadačkom skoku. Denver je u NBA Balonu rangiran kao treći po postotku napadačkog skoka s 27.4%, a Utah se s 26.3% nalazi na sedmom mjestu od 22 ekipe koje su igrale u Orlandu. U dva od tri međusobna dvoboja Nuggetsi su bili uspješniji čime su nadomjestili „kraću“ klupu. Za taj pothvat uvelike je zaslužno 22-godišnje krilo kojem je ovo prva NBA sezona.. Michael Porter Jr. je u prosjeku bilježio 11.5 skokova protiv Jazza,  a kad je bio na parketu napadački skok je rastao do čak 30.1%. Utah ima veliki problem s pronalaskom čuvara jer je veličinom i brzinom prevelik zalogaj za Roycea O’Nealea, Joea Inglesa i Georgesa Nianga.  S MPJ-om u startnoj postavi Denver bi trebao nastaviti u istom ritmu.

Mogu li Nuggetsi kontrolirati dalekometni šut Jazzera?

Najveći problem Denver Nuggetsa očituje se u čuvanju protivničkog šuta za tri poena. Protivnici su u posljednjih osam utakmica pogađali 43.9% takvih šuteva, što je bilo dovoljno da Nuggetsi završe na pretposljednjem mjestu u toj kategoriji. Sada se pak suočavaju s najboljom ekipom u ligi po tom pitanju. Utah se s 38.8% pogođenih trica nalazi na prvom mjestu. Čak i bez Bogdanovića Jazzu ne fali kvalitetnih šutera. Zapravo su baš protiv Denvera trice pogađali iznadprosječno, 40.4%.

Agresivna obrana pick & rolla  kao nuspojavu često ima kašnjenje igrača Denvera na trice iz kuteva. Ako igrači Utaha zadrže preciznost od 40% Nuggetsi će se morati osloniti na vlastiti napad kako bi nadoknadili probleme u obrani.

Mitchell vs Craig

Torrey Craig  je očito jedan od igrača koji se ne boje paukova, pa tako ni Donovana Mitchella. Ovaj sraz bi mogao biti jedan od definirajućih trenutaka serije. Spider se ne provodi dobro kada ga Craig čuva, pa iako će Jazz forsirati preuzimanja u kojima će Mitchella čuvati Paul Millsap ili Porter Jr., Quin Snyder će morati pronaći način kako maksimizirati Donovanov učinak. U prošlogodišnjem doigravanju upravo se Mitchell mučio s preciznošću na kraju šutiravši samo 32.1% iz igre, a 25.6% za tricu. Ove godine predvodi Utah s 24 poena i 4.3 asistencije u prosjeku, a takve brojke morat će održati ako Jazzeri žele iznenaditi Nuggetse.

U konačnici, Denver bi morao nadjačati Utah raznovrsnošću. Jokić i Jamal Murray željni su isprati gorak okus prošlogodišnjeg doigravanja, a ove godine imaju novo oružje u Porteru Jr.-u. Nedostatak Bogdanovića Utah će u potpunosti osjetiti tek sad. Gobertova obrana i preciznost iza linije za tri poena bit će ključne za njihov uspjeh. Čeka nas uzbudljiva serija.

Prognoza – Nuggetsi u 5.

Zaljubljen u košarku od povratka Najvećeg iz prve mirovine. Trash talker poput Birda s identičnim vertikalnim odrazom. Kad ne svira tamburu upija svaku mudrost Velikog Aristotela i ekipe s TNT-a. BBQ chicken alert!

    Ostavite komentar