Najava prve runde doigravanja: Boston Celtics – Indiana Pacers

Najava prve runde doigravanja: Boston Celtics – Indiana Pacers

Prvi par za koji smo znali da će se naći u doigravanju bili su Boston i Indiana, samo je bilo pitanje tko će imati prednost domaćeg terena. U njihovom posljednjem susretu regularne sezone, koji je praktički bio borba za to, Celticsi su uvjerljivo pobijedili i time poslali snažnu poruku Pacersima. Međutim, koliko god je u toj utakmici bila playoff atmosfera, svi znamo da kada playoff zapravo počne da je to u potpunosti druga priča. Pa, da vidimo što možemo očekivati od ove dvije momčadi.

SVE JE U GLAVI

Brad Stevens se već dokazao kao izvanredan stručnjak, spominjao se već nekoliko sezona u razgovoru za trenera godine i pokazao je košarkaškom svijetu što zna i umije kada je bez Kyrieja Irvinga i Gordona Haywarda došao na korak do okršaja s Warriorsima. Ali čini se da ga cijelu trenersku karijeru (još dok je i vodio Butler) jednostavno prati uloga underdoga, tj. nikada nije vodio ekipu za koju se imalo velika očekivanja – sve do ove sezone. LeBron James je otišao na Zapad, a ekipa kojoj je nedostajala jedna pobjeda do NBA finala postala je jača za dva all-star igrača povratkom ozlijeđenih Irvinga i Haywarda te se narativ potpuno promijenio. Toplo-hladna igra Celticsa tijekom sezone možda i ne ovisi toliko o Stevensu, ali nameće se zaključak da je puno teže voditi ekipu s puno „gladnih usta“. Jedna od prednosti Celticsa može u ovoj seriji biti i mana – imati jednog superstara i dva, potencijalno tri all-stara sigurno je nešto što će im pomoći jer ako postane gusto ima tko preuzeti stvar u svoje ruke, ali ako slučajno stvari ne pođu po planu i eventualno izgube prvu utakmicu, u tom slučaju, ako je vjerovati uzorku iz regularne sezone, postoji mogućnost da se opet u svlačionici počnu upirati prsti i da se ne uspiju izvući iz rupe.

Kod Indiane je pak potpuno drugačija situacija. U predzadnjoj utakmici Celticsa s Pacersima, uvijek subjektivni komentator i analitičar Celticsa Tommy Heinsohn rekao je nešto što ovaj put ne ide na ruku Bostonovih navijača – a to je da ga Pacersi podsjećaju na prošlogodišnje Celticse. Možda jesu ostali bez svoje zvijezde (Victora Oladipa), ali igraju čvrsto, nesebično i borbeno, baš kao što su njihovi sadašnji playoff protivnici igrali kada su ostali bez svojih zvijezda, za što ogromna zasluga ide Nateu McMillanu koji ih je odlično posložio. To je ekipa koja sada nema što izgubiti, a možda i važnija stvar – ekipa od koje se ništa ne očekuje. Kada igraš bez pritiska, sve je lakše.

Dakle, za ove dvije momčadi vrlo je bitan ovaj mentalni, psihički faktor, koji u ovom trenutku možda više ide na ruku Pacersima.

MATCHUP

Ako zanemarimo prethodno napisano, svakome tko imalo prati NBA dosta je jasno da prednost ima Boston. Istina da Pacersi imaju treću najbolju obranu lige, ali Celticsi imaju šestu, što i nije neka ogromna razlika. Širina klupe i individualna kvaliteta igrača iz Bostona sama bi po sebi trebala napraviti razliku, što je dokazano i u ova četiri međusobna susreta u regularnoj sezoni: protiv Indiane Celticsi su u prosjeku zabijali 117,6 poena na 100 posjeda, više nego protiv bilo koje momčadi koja je sada u doigravanju. Stevens je u tim susretima više-manje svaki put imao isti plan, a to je napadanje na nepostavljenu obranu, što je i logično ako igraš protiv vrhunske obrambene ekipe. Od 116,8 poena, koliko su im Celticsi u prosjeku zabijali, čak njih 26,8 došlo je u tranziciji, i to je prva stvar koju će Pacersi morati eliminirati ako žele imati šanse.

Druga stvar koja čini veliku razliku između ove dvije momčadi su trice – s 12,6 ubačenih u prosjeku Celticsi su šesti u ligi, dok su Pacersi s tri trice manje predzadnji, tek nešto bolji od posljednjih Chicago Bullsa. Ako uzmemo u obzir i to da su Pacersi među najbolje tri ekipe lige po protivničkom postotku šuta s mid-rangea i oko obruča (dok su u branjenju trice prosječni), drugi zadatak će im biti forsirati Celticse unutra. Samo, Celticsi i za to imaju rješenje ako stave Ala Horforda na peticu pa izvuku van Mylesa Turnera (inače najboljeg blokera lige).

Treća stvar koja bi Pacerse mogla držati u igri je napadanje Arona Baynesa i/ili Horforda pod košem koliko god je to moguće, jer otkako je pred kraj sezone Baynes uskočio u početnu petorku umjesto Marcusa Morrisa Celticsi su pobijedili pet od šest utakmica, uključujući dvije protiv Pacersa. Kada je duo Horford-Baynes na parketu Celticsi zabijaju 18,5 koševa više na 100 posjeda, tako da će im biti od velike važnosti barem jednog od njih dovesti u probleme s prekršajima, a tu bi važnu ulogu mogao imati Domantas Sabonis.

Otkako se ozlijedio Oladipo, Pacersi su velik broj koševa generirali preko Bojana Bogdanovića, koji je zapalio Celticse u pretposljednjem susretu. Celticsi su taj problem riješili tako što su Babu ostavili na milost i nemilost Marcusu Smartu, koji ga je u sljedećoj utakmici potpuno ugasio. Smart neće igrati ovu seriju zbog ozljede i taj matchup će vjerojatno pripasti Jaylenu Brownu, tako da našem najboljem košarkašu baš i nije pala sjekira u med.

ZAKLJUČAK

Jedini način da Celticsi izgube ovu seriju je da pobijede sami sebe, tj. da upadnu u rupu kao više puta tijekom sezone. Gubitak Smarta je težak udarac, ali više za drugi krug doigravanja nego za prvi. Pacersi bez Oladipa su solidna ekipa za regularnu sezonu zbog svog nesebičnog stila igre i dobre obrane, ali to im u doigravanju neće biti dovoljno. U posljednjih devet tjedana Indiana je na omjeru 5-14 protiv playoff momčadi, a bez Oladipa su i 0-3 protiv Celticsa. Ne pomaže ni činjenica da u zadnjih tjedan dana Hayward igra najbolju košarku sezone (protiv Pacersa je čak imao 9/9 šut) i ako tako nastavi sve će to biti previše za Pacerse. S obzirom da Celticsi nisu toliko dobri i konstantni u gostima, mislim da Indiana neće pasti bez ispaljenog metka – previđam 4-1 u korist Bostona.

Kroatist, filantrop i zaljubljenik u sve što je retro. Krvari zeleno - vodi stranicu Boston Celtics Hrvatska. Voli pročitati dobru knjigu, popiti dobro pivo i spremiti pokoju tricu, a nađe vremena i za koji članak.

    Ostavite komentar