Najava finala: Dinastija protiv senzacije

Najava finala: Dinastija protiv senzacije

Dragi svi, došli smo pred sam kraj ove uzbudljive sezone. Regularni dio stvarno zna biti dug i naporan, kako igračima, tako i gledateljima. No, kad jednom krene playoff, košarka promijeni svoje lice i svaka utakmica postane vrijedna gledanja. Vjerujem da Vam kao i meni nije falilo zanimljivih serija ove godine, dodatno začinjenih sedmim utakmicama, sjajnim šutevima za pobjedu i napetim preokretima, pri čemu prednjači recentno finale Istoka između Milwaukee Bucksa i Toronto Raptorsa. I tako smo konačno stigli do finalnog meča.

Are you ready to rumbleeee?

Golden State Warriorsi ulaze u svoje peto uzastopno finale NBA lige što ih definitivno čini konstantom i dinastijom. Prethodna četiri puta s druge strane su stajali Cleveland Cavaliersi, tj. LeBron James, a Dubsi su osvojili tri od četiri ta finala. U svako od njih su ušli kao favoriti, a samo su 2016. podbacili i dopustili Kralju da preokrene zaostatak od 1-3. Ove godine također ulaze kao favoriti, ali s druge strane ne stoje Cavaliersi, već Toronto Raptorsi. Prvi put nakon 2010. godine i Boston Celticsa finalist koji predstavlja Istok nije ekipa kojoj je na čelu James. Za njegove fanove bolna činjenica polaganog detroniziranja, za ostale ugodna promjena.

Ono što u startu treba naglasiti je da se pristup analizi ovog dvoboja u potpunosti mijenja ovisno o zdravstvenom stanju Kevina Duranta. Vjeruje se da neće biti spreman za prvih par utakmica te bi trebao biti dostupan za ostatak serije. Nepoznato je pak na koliko posto svoje uobičajene spremnosti će biti jednom kada se vrati, ali teško da će biti u nekoj bajnoj formi. U tom slučaju će itekako patiti igra Warriorsa dok on traži svoj ritam. Što je i inače slučaj, s obzirom da smo imali priliku vidjeti kako ekipa bez njega ponovno igra najlepršaviju moguću košarku. Da ponovimo gradivo – bez njega su oku ugodniji, ne bolji. Stoga je njegov povratak prioritet, čak i ako nije na 100%, jer im jednostavno fali tijela na boku i bez njega ne mogu formirati svoj death lineup (ne, verzija s Shaunom Livingstonom to nije). Poklope li se stvari tako da Toronto možda otvori seriju s 2-0 na svom parketu, Dubsi će ga čekati kao ozebli sunce.

May 2019; Golden State Warriors guard Shaun Livingston

Idemo prvo vidjeti što nas čeka u periodu bez njega. Dakle, Warriorsi tada igraju svoju prepoznatljivu košarku kroz pokretni napad. Postoji nekoliko varijanti kojima ga iniciraju. Najčešće su ona da Draymond Green ima loptu na centralnoj trici, a ostali, tj. Steph Curry i Klay Thompson, trče kroz blokove bez lopte te tako stvaraju višak dok Draymond bira najbolje rješenje; te druga da Curry i Green vrte visoki pick and roll pa obrani na izbor ostavljaju da izabere svoj otrov, a oni koriste rupe i sjajnim čitanjem igre dolaze do otvoreih šuteva ili laganih poena na obruču; a postoje i još neke handoff varijante iniciranja. Na kraju se sve svede na isto – do bola su uigrani i pronalaze se zatvorenih očiju. E sad, protiv Portlanda u finalu Zapada je ovo funkcioniralo besprijekorno, ali Blazersi su im idealan protivnik jer centra drže u zoni te tako Curryja ostavljaju na pikniku. Kad su ga počeli udvajati, on bi pronašao Greena kao rollera i imali bi situaciju 4 na 3. Povijest nas uči da je najbolja taktika ona Clevelanda iz onog jednog finala koje su dobili, tj. taktika Houston Rocketsa posljednjih sezona – preuzimanje apsolutno svega. Na taj način blokovi bez lopte gube svrhu, a Golden State je natjeran da pokušava iskoristiti nastale missmatcheve čime izlaze iz zone svog komfora i gube identitet. Međutim, isti taj Houston je pao u one dvije polufinalne utakmice koje su ovi odigrali bez Duranta.

No, složit ćete se, Raptorsi su ipak poprilično opremljeniji za zaigrati dobru obranu nego što su to Rocketsi. Kao prvo, izašli su kao pobjednici iz dvije poprilično teške serije gdje su u hodu smišljali rješenja i sebi dokazali da mogu uštopati neke od najboljih igrača lige. Kao drugo, individualno imaju neke zaista sjajne obrambene igrače, nadasve Kawhija Leonarda. E sad, nisam siguran koju će ulogu on imati u početku.

Ovako na prvu postoje tri opcije:

  1. da od prve preuzme Curryja i pokuša ga od starta zaustaviti dok se Kyle Lowry skriva na Iguodali (najradikalnije, možda i najbolje)
  2. u direktnome matchupu čuva Andrea Iguodalu te bude u ulozi libera s obzirom na Iguodalinu ozljedu i šuterske uspone i padove (ziheraška varijanta za započeti seriju)
  3. libera igra Pascal Siakam, a Kawhi čuva Draymonda kako bi svojim kandžama opstruirao 2 na 2 igru s Curryjem te eventualno preuzeo potonjeg ako do toga dođe (možda se pokaže kao nužna varijanta). Dakle, trojac Leonard-Siakam-Lowry gotovo sigurno čuva protivnički Iguodala-Green-Curry, samo treba vidjeti u kojim ulogama, ovisno o Leonardovom zaduženju. Danny Green je definitivno taj koji će trčati za Klayom Thompsonom jer je jedan od boljih bekova lige kada je takvo zaduženje u pitanju, a Marc Gasol čuva protivničkom centra ma tko to bio, vjerojatno Kevon Looney.
May 2019; Giannis Antetokounmpo se muči, čuva ga Kawhi Leonard

Taktika preuzimanja mogla bi jedino zaškripiti bude li često Gasol ostajao na Curryju ako se trener Steve Kerr odluči na taj način eksploatirati taktiku protivnika, ali stavljanjem Leonarda na Stepha Raptorsi mogu ne preuzimati taj blok, već vjerovati svom obrambenom asu da će se na vrijeme probiti kroz blok ili blokirati šut s leđa. Jedno je sigurno – ne postoji idealan način za zaustaviti ovakve Warriorse, no ako itko to može, onda su to Kawhi i Toronto. U prilog Torontu mogao bi ići eventualni povratak DeMarcusa Cousinsa koji će razbijati ritam svoje ekipe svaki put kad stupi nogom na parket, ali i biti ultimativna rupa u obrani ovako nespreman. Također, već sam spomenuo da Durantov povratak, pogotovo ako nije dovoljno oporavljen, može biti ubojica kemije Dubsa. No, to su tek špekulacije i ostaje za vidjeti što će se u stvarnosti dogoditi.

S druge strane parketa, Warriorsi će morati naći odgovor na spursijanski metodičan napad Raptorsa koji su u seriji s Milwaukeejem pronašli identitet i kemiju, ali i odgovor na Leonardove novopronađene playmakerske vještine. Za početak, vjerujem da će Iguodala biti zadužen za njega, Thompson za Lowryja, a Curry će se sakrivati na Dannyju Greenu koji nikako da pronađe svoj šut za tri koji ga je krasio u sezoni. Draymond će pak „čuvati“ Siakama, odnosno odmaknuti se od njega izazivajući ga da šutira te pritom igrati libera i pomagati gdje je to potrebno, u čemu je možda i najbolji u ligi jer savršeno čita situacije i protivničke akcije nekoliko poteza unaprijed. Napad Raptorsa nije pretjerano složen, ali je precizan. Većinom pick igru vrte Lowry ili Leonard s Gasolom ili Siakamom (Gasol većinom popa na šut, a Siakam rolla) te potom napadaju reket čime skupljaju obranu i onda ili finiširaju ili traže šutere. Ne upali li ta varijanta, tada Leonard ili Siakam napadaju iz izolacije. Ono što sam maloprije spomenuo, da je Kawhi probudio svoj razigravački gen, vrhunsko je oružje jer je sada još teže braniti ga kad igra pick and roll zbog toga što se naučio pravovremeno riješiti lopte i pokrenuti napad umjesto da ga obrana uguši udvajanjem. Kada se to dogodilo, razigrale su se i ostale opcije, prvenstveno Lowry, ali i Norman Powell i Fred VanVleet s klupe koji u posljednjih nekoliko utakmica ne može promašiti tricu.

Warriorsi su takoreći patentirali preuzimanje u obrani. Ono što bi mogao biti problem u ovoj seriji je da će Toronto tražiti sve moguće načine na koje će Leonard (a povremeno i Siakam) ostati 1 na 1 s Curryjem i trpati preko njega, ili još bolje – napuniti ga osobnim pogreškama, s čime je bek Dubsa itekako znao imati problema ranije. Međutim, Green i Iguodala su vrhunski helperi, a u tim situacijama će moći riskirati napuštanjem bilo Dannyja Greena bilo Siakama, te priskočiti Stephu u pomoć. Trio Draymond-Iggy-Klay je možda i najbolji obrambeni trojac u ligi, a Looney je centar sposoban ispratiti bekove, što znači da je Curry zapravo jedina slaba karika te će sigurno biti meta protivničkih napada. No, uzevši u obzir kvalitetu njegovih suigrača i određene minuse u napadu Raptorsa, Kanađani će morati krvavo raditi za svoje poene, što su zapravo i navikli kroz prethodne dvije serije.

Ono što je još vrlo važno u ovom dvoboju jest tranzicija, odnosno kontrola tranzicije. Raptorsi su ekipa koja voli smiriti tempo i odvući utakmicu u nešto sporije vode, a da su sposobni za to dokazali su protiv Milwaukeeja čime su zapravo i preokrenuli seriju. Golden State pak u ovom izdanju bez Duranta voli itekako potezati trice na nepostavljenu obranu, a posebno su ubojiti kada Green pokupi skok u obrani i povuče rani napad. Protiv Bucksa, Toronto je to uspio zahvaljujući efikasnosti u napadu, povremenim napadačkim skokom i striktnim pokrivanjem igrača čim krenu trčati. Ovaj segment igre je presudio u toj seriji, a mogao bi i u ovoj, barem do povratka Duranta.

Što se tiče doprinosa s klupe, Toronto dobiva itekakvu podršku od VanVleeta i Powella koji su uz to sasvim podnošljivi obrambeni igrači. Uz njih, rotacijsku osmorku zaokružuje Serge Ibaka koji bi u ovoj seriji mogao dobiti više minuta nego u prethodnoj jer će umjesto zaštite reketa biti potrebnija mogućnost preuzimanja, odnosno njegove vještine potrebnije od Gasolovih. Najavljen je povratak OG Anunobyja koji je jako dobar krilni obrambeni igrač, ali je pitanje koliko se isplati s njime riskirati nakon ozljede i koliko uopće može doprinijeti. Za razliku od Toronta, opcije s klupe kojima raspolažu njihovi protivnici su poprilično oskudne. Osim Livingstona nema nekog pouzdanog igrača, s tim da ni za njega nikad nisam siguran što točno donosi na parket. Tek su Alfonzo McKinnie (kao energija na krilu) i Jordan Bell (kao rezervni centar) vrijedni spomena. Premda su oni i još neki mogli provesti određene minute na terenu protiv Portlanda, ovdje to ne bi smio biti slučaj u velikoj dozi, pa će miksanje postava biti vitalno za Dubse.

May 2019; Norman Powell pokušava proći, čuva ga George Hill

Vrati li se tokom serije KD, stvari se mijenjaju i može se komotno pisati nova analiza. Tada vjerojatno on i Leonard ulaze u direktan dvoboj na obije strane parketa, a ostala zaduženja se mijenjaju. Dosad je Kawhi umio usporiti Duranta kao nitko prije, a Duranta na jednoj nozi bi pojeo. S druge strane, Warriorsi tada mogu formirati svoju ubojitu postavu smrti. Stoga ponavljam, sve su to špekulacije dok ne budemo imali više informacija.

I što sad nakon svega nabrojanoga? Na koju stranu stati? Vaga kaže da s jedne strane imamo povijesnu ekipu u pohodu na svoj treći uzastopni naslov i četvrti u pet godina. Ekipu koja ima dvojicu najboljih šutera u povijesti, jednog od najboljih obrambenih igrača u povijesti i čeka povratak jednog od općenito najboljih igrača u povijesti, sve uz gromoglasnu podršku jednih od najboljih navijača lige. Ima i bolno lošu klupu.

S druge strane stoji ekipa koja je prvi put u finalu i koja je prošla trnovit put do ovdje te nije imala ni približno odmora kao njihovi protivnici. Koja se još uvijek donekle traži, ali ima prednost domaćeg parketa u ludoj atmosferi Scotiabank Arene, zaludila je cijeli grad i državu Kanadu. Ima Kawhija Leonarda koji dominira utakmicama na razini partija nedodirljivog Michaela Jordana. Kako se opredijeliti protiv ikoga od njih? Presudit će detalji. Ja ću reći hrabro. Raptorsi u 7.

Bodul dušom i srcem, sportski fanatik postao je još u ranom djetinjstvu, uvijek preferirajući gledati i analizirati vise nego vježbati. Iako građom sličniji ragbijašu, u NBA se zaljubio odavno. Kada ne jede ili ne sluša heavy metal, tada piše o košarci. Nerijetko i sve nabrojano istovremeno.

    Ostavite komentar