Kawhi goes to Hollywood

Kawhi goes to Hollywood

Zadnji veliki domino ljetne tržnice ja pao, Kawhi Leonard se vraća kući. Grad anđela je postao bogatiji za još jednog superstara. Nakon dana i dana nagađanja, Leonard je obznanio svoju odluku te tako jednu stranu Los Angelesa bacio u trans, a drugu u očaj. Ne samo da je odbio Lakerse nego je davši ultimatum momčadi Clippersa stvorio najveće konkurente ljubičasto žutima ove sezone. Naime kako bi osigurali njegov potpis morali su prvo osigurati dovođenje još jedne zvijezde kako bi ga uparili s Kawhijem. Legenda košarke, Jerry West nije oklijevao ni trenutka te je iskrcao pravo malo bogatstvo za dovođenje Paula Georga iz redova Oklahome. Nakon što je izgradio dinastiju u Lakersima, Warriorsima, vrijeme je za novi izazov s Clippersima, a na dobrom je putu da tu nastavi svoj niz.

Jedra su podignuta

Dovođenjem ova dva svestrana krila pozicionirali su se u sam vrh favorita za naslov NBA prvaka. Kako je došlo do toga? Slično kao i na drugoj obali Amerike, „mlađi brat“  je mirno te postepeno gradio momčad od temelja te stvarao kulturu privlačnu igračima. Nisu se libili pogledati istini u oči i suočiti se s realnošću za vrijeme „Lob City“ ere. Znali su da je kraj te su iz toga izvukli maksimum. Odlazak Chrisa Paula im je donio Lou Williamsa, Montrezla Harrella te nekolicinu mladih igrača. Užasan ugovor Griffina su uspjeli razmijeniti očajnoj franšizi (Detroit Pistons) za Tobiasa Harrisa kojeg su kasnije pretvorili u novi paket mladih igrača. Neumorno su radili na stvaranju momčadi za najviše domete te su vukli hrabre poteze kako bi se pozicionirali za dovođenje najvećih igrača. Pošlo im je za rukom. Ne samo da imaju dva MVP kandidata u svojim redovima nego je jezgra koja je postigla sjajne rezultate prije njih ostala više manje netaknuta. Odrekli su se Gallinarija te mladog Gilgeous-Alexandera uz hrpu budućih izbora na draftu, ali kao što sam napisao u jednoj od svojih prijašnjih kolumni, nije važno ako je to cijena koju ćeš platiti da osvojiš titulu.

Ovo je ekipa sposobna uzeti naslov, pogotovo u eri gdje više nema onih Warriorsa. Kad pogledam njihovu momčad na papiru izgledaju zaista zastrašujuće. Elitni u oba smjera s potencijalom da budu top tri u napadačkom te obrambenom učinku. Kawhi i PG13 su rasni MVP kandidati, All NBA materijal te DPOY kandidati. Kada upariš takva dva igrača već je ponekad to dovoljno za naslov, ali Clippersi su bezobrazno bogati. Imaju idealan fit za takve tipove igrača.

Patrick Beverley je nominalno playmaker, ali ne u tradicionalnom smislu već je više kao 3&D igrač koji živi od povratnih lopti svojih suigrača. Kreaciju i kontrolu lopte će rado prepustiti njima, a on će uživati u blagodatima njihovog talenta. Posvetit će se još više igri u obrani kao i uvijek te će tu postaviti ton cijele momčadi. Mladi Landry Shamet je godinu dana iskusniji te će također biti super fit u novoj ekipi Clippersa. Kako je sam Doc Rivers rekao, imaju J.J Reddick paket za njega. Vrhunski šuter koji gađa preko 40% s trice je pravo blago danas za svaku momčad, a pogotovo onu koja puca na naslov. Petorku može zaokružiti Montrezl Harrell, speed demon koji može preuzimati po cijelom terenu te zabijati s nevjerojatnom efikasnošću u napadu. Iznimno je pokretan te odlično štiti obruč, a u napadu svojom silnom energijom donosi mnogo novih posjeda za svoju momčad. U paru s Louom Williamsom čini smrtonosni pick&roll duo. Da, imaju još i jednog od najboljih strijelaca lige, Lou Williamsa o kojem ne trebam trošiti mnogo riječi. Ni to nije dovoljno pa su tu još kvalitetni igrači zadatka poput Moea Harklessa te Rodneya McGrudera koji će sigurno biti od velike pomoći na krilnim pozicijama.

Naš Ivica Zubac je potpisao produženje ugovora te će i iduće sezone braniti boje Clippersa. Njegov boravak na parketu dosta ovisi o matchupu, ali sam siguran da će dobiti prilike da se nametne svom treneru. Imaju stvarno pravo bogatstvo u svojim redovima, savršene igrače za ovu novu, modernu NBA košarku. Mogu se prilagoditi gotovo svakome sa svojim igračkim kadrom te će biti pravi užitak gledati kako će to Doc Rivers posložiti. Valjda će prijeći preko toga što mu je novi igrač (George) prevario kćer sa striptizetom. Ako vidite da igra 20 minuta po utakmici i ima maleni usage rate znate što je u pitanju.

Lančana reakcija

Što to znači za ostatak lige? Možemo tu spomenuti momčadi najviše pogođene ovim nizom događaja. Toronto Raptorsi, držite glavu visoko, vi ste svoje napravili. Prvaci ste, apsolutno nitko vam to ne može oduzeti. Navodno su imali priliku i bili u igri do zadnjeg trenutka za dovođenje Georga i Westbrooka u Toronto kako bi osigurali ostanak Leonarda, ali nisu mogli pratiti ritam Clippersa s resursima koje su bili voljni dati u tom trenutku. Nitko ih ne krivi, sad je na njima da odluče hoće li pokušati ostati relevantni ili se okrenuti rebuildingu.

Pacific divizija je zato postala smrtonosna. Lakersi, Clippersi, Warriorsi (jadni Sunsi moraju 16 utakmica igrati s njima, sretno), toliko dobrih narativa kojima se možemo veseliti u narednoj sezoni. Kawhi je ipak donekle vratio ravnotežu u svijet NBA košarke. Prvo je skinuo Warriorse s trona te tako poslao Duranta na Istok, a potom nije kao on odlučio uzeti „najteži put“ te otići u Lakerse kako bi stvorili ultimativni super tim. Sada imamo hrpu odličnih dua na svakoj strani. KyrieKD, LeBronDavis, CurryKlay, Kawhi-PG13, SimmonsEmbiid. Možemo reći da je ravnoteža uspostavljena. Imat ćemo po četiri međusobna susreta između ovih ekipa naredne sezone. D’Angelo Russell u želji za osvetom i da dokaže Lakersima čega su se odrekli. Steph Curry kao usamljeni ratnik spreman da pokaže da su Warriorsi još uvijek tu. Naposljetku, bitka za Los Angeles. Anthony Davis i LeBron James protiv Kawhija i Georga, ne mogu se dočekati.

Dok neki slave, drugi tuguju. Sam Presti je napravio ono što je morao, izvukao je najbolje iz ove situacije. No ne mogu se oteti dojmu kako je on zapravo glavni krivac zašto ova franšiza nema naslov. Razmjena Hardena je pokrenula lavinu događaja koja je nepovratno uništila sva njihova nadanja. Nakon njega je otišao i Durant, a sada i George. Postaje sve izglednije da Westbrook s ovom momčadi neće nikada okusiti slast pobjede. I on se mora zapitati zašto svi ti igrači odlaze te su u boljim situacijama kada nisu na parketu s njim. Ako želi nešto značajno ostvariti do kraja karijere osim pumpanja ispraznih brojki mora promijeniti pristup igri. No, nisu ostale momčadi u konferenciji mirno sjedile prekriženih ruku. Vrh se dodatno pojačao i najavio da neće pasti samo tako lako. Prošlosezonski konferencijski finalisti, Portland Trail Blazersi su doveli teretnog centra iz Miamija, Whitesidea te naše gore list, Maria Hezonju (je l’ vidiš Woj kako se piše!?). Doduše to su više lateralni potezi i ne vidim scenarij u kojem mogu proći do finala konferencije. Utah Jazz zato s druge strane je stvorila super momčad i ne bih se začudio da odu do kraja. Veteranska prisutnost Mikea Conleya uz dodatak našeg snajpera, Bojana Bogdanovića garantira još jednu sezonu vrhunske košarke. James Harden i njegovi Rocketsi sigurno neće pasti bez borbe, a nešto će se morati pitati i momčad Nuggetsa. Zapadna konferencija je jača no ikad i bit će apsolutna borba do samog kraja za ući u doigravanje, a tek tamo slijedi krvoproliće.

Kawhi više nije na Istoku, što znači da je situacija širom otvorena. Kevin Durant propušta cijelu iduću sezonu tako da i Netse možemo otpisati kao neke konkurente jer budimo realni, Kyrie ih neće odvesti ništa dalje no Russell. Koga nam to ostavlja onda? Milwaukee Bucksi su se dosta oslabili tijekom ljeta odlaskom Brogdona u Pacerse i Mirotića u Barcelonu, ali i dalje kotiraju veoma dobro. Jezgra je ostala na okupu, Khris Middleton i Brook Lopez su dobili nove ugovore i sve ispod konferencijskog finala bi bio neuspjeh za njih. Po meni odlazak Leonarda vrata finala otvara ekipi kojoj je on presudio sa suludim šutem za pobjedu, Philadelphiji 76ersima. Tijekom ljeta je doveden ultimativni glue guy, Al Horford koji je ujedno i jedini igrač koji može donekle čuvati Joela Embiida tako da su tu maknuli prijetnju već sada. S godinu dana zrelijim Simmonsom i već spomenutim centrom te uz podršku Harrisa i Josha Richardsona ova momčad može veoma daleko. Zasigurno joj olakšava to što igraju na Istoku gdje konkurencija nije ni upola jaka kao na zapadu. Mogu si dopustiti više odmaranja igrača kroz sezonu te tako dočekati doigravanje u punoj snazi.

Fun guy, kako se nazvao čovjek robot nije zapravo toliko tih kao što se čini. Osim što uči od najboljih na terenu očito je pazio na zbivanja van terena. U maniri LeBrona je dao ultimatum franšizi, dovedite mi Georga i dolazim. On sam je već kontaktirao i Duranta prije njega očito svjestan da mu treba netko kako bi se suprotstavio najjačima. Ali eto, njemu se to progleda kroz prste jer je on Kawhi. On, James, Clippersi i Lakersi su učinili ono što smatraju da je bilo potrebno za uzeti titulu. Kada imate priliku dovesti top tri igrača lige, učinite to što god bilo potrebno. Financijska fleksibilnost te potencijal mladih igrača ne garantira ništa. Očito je da živimo u eri gdje je nebitno jesi li slobodan agent ili pod ugovorom, igrači svu moć drže u svojim rukama. Leonard, James, to su dokazani pobjednici te garancija uspjeha. Hollywood je upravo postao poprište najboljih igrača na svijetu. Staples Centar će svake noći biti usijan jer svatko od tih pojedinaca koji će braniti boje ta dva kluba imaju nešto za dokazati samome sebi te ostatku svijeta. Žele utišati kritičare, a gdje bolji način no na najvećoj pozornici od njih svih. Sve oči su uprte na Los Angeles, neka bitka započne!

    Ostavite komentar