Jordanov zenit

Jordanov zenit

U sezoni 1989./90. Chicago Bullsi su se uspinjali prema vrhu NBA planine. Ispostavit će se da još uvijek nisu spremni za onaj najstrmiji dio, ali postalo je očito da je završni uspon samo pitanje vremena. Bila je to sezona u kojoj je dotadašnji pomoćni trener Phil Jackson preuzeo kormilo od Douga Collinsa, a vodstvo Bullsa je ponovno mudro odabiralo na NBA draftu. Kao i dvije godine ranije kada su u Chicago „sletjeli“ Scottie Pippen i Horace Grant, Bullsi su ponovno uspjeli potpisati dvojicu igrača koji će postati sastavni dio prvog Chicagovog šampionskog troskoka u ligi. Novi Bikovi zvali su se B.J. Armstrong i Stacey King.

Michael Jordan je i te sezone nastavio predvoditi svoje „krdo“ kao rijetko koji NBA igrač prije ili poslije njega. Jednostavno je nastavio tamo gdje je stao godinu ranije. Naime, posljednji dio prethodne sezone proveo je na poziciji razigravača bilježeći pritom gotovo nestvarne brojke. Deset triple – doubleova u jedanaest(!) utakmica. Istini za volju, rezultat je donekle patio, ali zamislite da su društvene mreže postojale u ono vrijeme. Hvalospjevi bi vjerojatno bili na tragu onih Larryja Birda iz travnja 1986.

U doigravanju su unatoč tome što nisu imali prednost domaćeg terena, po prvi put u Jordanovoj eri, dospjeli čak do konferencijskog finala. Pistonsi su, međutim, i dalje bili prejaki.Na putu do prvog finala Istoka Air Jordan je svim košarkaškim sladokuscima priuštio jedan od najljepših i najznačajnijih hangtime poteza u povijesti košarke. Kada se u obzir uzme kretanje rezultata u zadnjim minutama, značaj same utakmice, odnosno ulog od cijele playoff serije, The Shot impresionira još više.

Po vlastitim riječima, u Clevelandu je njegova igra uvijek bila na visini jer ga navijači Cavsa zaista nisu voljeli.

Iduća sezona započela je ponovnim susretom Bullsa i Cavsa, a MJ im je za zagrijavanje utrpao 54 poena. Kao i u većini slučajeva tijekom karijere odigrao je sve 82 utakmice u prosjeku postižući upravo 33.6 poena, kao i u onih posljednjih jedanaest sezonu ranije. Nije ga omeo ni „zaljubljenik“ koji je na Valentinovo odlučio prisvojiti dres s brojem 23, pa je Jordan u Orlandu po prvi i jedini put u karijeri igrao s brojem 12 na leđima. Usput rečeno, zabio je 49 poena. Iz Floride s ljubavlju.

Četvrti uzastopni naslov najboljeg strijelca lige bio je praktički osiguran, kao i imenovanje u prvu postavu NBA lige. Napadački i obrambeno. Onda je došao taj 28. ožujak 1990. Na današnji dan pred točno trideset godina Michael Jordan je dosegao svoj napadački zenit.Za one koji možda misle da su ti Cavaliersi bili nekakva kanta za napucavanje, vjerujte mi da nisu.Brad Daugherty (inače Michaelov suigrač sa Sveučilišta Sjeverna Karolina) i Mark Price prvi su NBA tandem koji je počeo razdvajati pick & roll. Uz obrambenu prisutnost još jednog višestrukog NBA All – staraLarryja Nancea, te pomoć Craiga Ehloa i Johna Williamsa Cleveland je bio redoviti sudionik doigravanja na prelazu desetljeća. Jordan je jednostavno bio predobar.

Lažnjaci, šutevi iz okreta, zakucavanja u kontri, trice sa zvukom sirene, slobodna bacanja. Što god možete zamisliti. Lenny Wilkens na klupi i publika na tribinama mogli su samo u nevjerici gledati, a u sebi se diviti povijesti kojoj su svjedočili. Utakmica je otišla u produžetak, ali MJ je bio neumoljiv. Konačni rezultat, 117 : 113 za goste. Uz 69 poena (šut iz igre 23/37, slobodna bacanja 21/23) Jordan je uhvatio 18 skokova, tome dodao 6 asistencija, 4 ukradene lopte i blokadu. Novim rekordom srušio je onaj od 63 poena iz spomenutog travnja ’86 protiv Larryja i Kelta. Rekord koji, kad su samo utakmice NBA doigravanja u pitanju, do danas nije srušen.

Bullsima će trebati još godinu dana dok mentalno dovoljno ne odrastu da „pometu“ (m)učitelje Pistonse. Cavsi će im se još nekoliko puta naći na stazi prema naslovu, ali nikad neće stvoriti istinsku ugrozu. Samoprozvanim „Jordan stoperima“ poput Geralda Wilkinsa usprkos. Kao što MJ reče: „On me ne može čuvati. Ne može me čuvati.“ Nitko i nije mogao.

Dapače, Michael je još par puta dvorane u Clevelandu napuštao s podignutom rukom u zraku i loptom u košu dok se pleksiglas crvenio od muke. Posljednji put, u novoj dvorani Rocket Mortgage FieldHouse, kao član Čarobnjaka iz Washingtona. Kavaliri su za njega bili i ostali bezjaci.

Zaljubljen u košarku od povratka Najvećeg iz prve mirovine. Trash talker poput Birda s identičnim vertikalnim odrazom. Kad ne svira tamburu upija svaku mudrost Velikog Aristotela i ekipe s TNT-a. BBQ chicken alert!

    Ostavite komentar