Intervju – Mike Conley : Glavni nam je cilj naslov prvaka!

Intervju – Mike Conley : Glavni nam je cilj naslov prvaka!

Momčad Utah Jazza iza sebe ima sjajno ljeto tijekom kojeg su nadogradili momčad i postali jedan od glavnih dark horse kandidata za osvajanje naslova. Sve je počelo i prije free agency perioda kada su dogovorili razmjenu u kojoj je njihov novi član postao dugogodišnji razigravač Memphis Grizzliesa, Mike Conley. 31-godišnji playmaker iza sebe ima najbolju sezonu u karijeri u kojoj je prosječno postizao 21,1 poen i dijelio 6,4 asistencije po utakmici.

U razgovoru s Alexom Kennedyjem za portal HoopsHype sat Conley je otkrio svoje prve impresije o Salt Lake Cityju, osjećaje povodom razlaza s Grizzliesima te očekivanja oko nadolazeće sezone u kojoj će mu suigrači biti Donovan Mitchell, Rudy Gobert te naš Bojan Bogdanović.

Alex Kennedy: Nedavno si imao priliku provesti malo više vremena u Salt Lake Cityju. Kakve su tvoje prve impresije?

Mike Conley: Nisam znao da je ljeti ovdje tako vruće [smijeh]. Iskreno, prekrasno je. Svi ljudi su me dočekali raširenih ruku. Moja obitelj i ja smo zaista uživali u ovih prvih tri tjedna koja smo proveli ovdje. Također, organizacija Utah Jazza je vrhunska u svakom pogledu. Trener Quin Snyder je jedan od najboljih u ligi te imamo vrlo dobru momčad. Sezona će biti vrlo uzbudljiva.

AK: Ovo si ljeto trenirao s Donovanom Mitchellom. Što misliš o Donovanu i tome kako ćete funkcionirati kao tandem u vanjskoj liniji?

MC: Uzbuđen sam oko igranja s Donovanom jer je on stvarno poseban igrač. Tu ponajviše mislim na njegovu želju za učenjem i poboljšanjem u toliko različitih segmenata. Zna u čemu mora napredovati i ne boji se prianjanja žestokom treningu kako bih te dijelove igre poboljšao. Ne ignorira ih poput nekih drugih igrača. Rado će priznati da mora naučiti šutirati floater ili bolje čitati obranu u pick-and-roll situacijama. S takvim je igračem lako koegzistirati. Lako je navijati za njega i željeti da uspije. Moja će uloga biti olakšati njegov teret u igri tako da neću dozvoliti protivničkim obranama da se fokusiraju samo na njega te mu tako, nadam se, omogućiti da ipak malo svježiji dočeka kraj sezone.

AK: Odlično si odigrao prošlu sezonu. Na što si najviše fokusiran ovo ljeto kako bi nastavio sa sjajnim igrama?

MC: Kako postajem stariji, glavni mi je fokus fizička sprema. Konstantno radim na svome tijelu i pokušavam dočekati kraj rujna u najboljoj mogućoj formi. Što se tiče košarkaškog dijela, pokušavam napredovati u svakom aspektu igre, želim postati bolji obrambeno, bolji u šutiranju iz driblinga, završavanju na obruču i u tranziciji itd. Ova će godina možda biti malo drugačija jer sam u novoj momčadi i neću imati loptu u rukama toliko vremena kao prije te zato posebno radim i na takvim situacijama.

AK: Proveo si 12 godina s Grizzliesima i ovo ti je prva promjena momčadi u karijeri. Kako je tekla tvoja prilagodba ovo ljeto?

MC: Još uvijek se prilagođavam. I dalje se zbunim kada ljudi spomenu moje ime kao jednog od igrača Utah Jazza [smijeh]. Ovo je novi početak, novo putovanje i novi izazov. Ne dobivate ovakve prilike često u životu. Sretan sam što sam dio ove organizacije i nadam se da ćemo postići nešto veliko dok sam ovdje.

AK: Vodeći si strijelac te jedan od najboljih igrača u povijesti Grizzliesa i navijači u Memphisu te obožavaju. Kada se osvrneš na svoje vrijeme provedeno tamo, koji su neki od najboljih trenutaka koje si doživio?

MC: Memphis me stvorio i to uvijek ponavljam. Iskustva iz toga grada i navijači su me napravili igračem kakav sam danas. Tamo sam odrastao, došao sam sa samo 19 godina i imao sam toliko toga za naučiti. Volim sve trenutke i sva sjećanja koja smo stvorili jer nikada ništa nije bilo lako. Mislim da je i to jedan od razloga zašto su navijači toliko naginjali našoj momčadi. Bilo je to zbog našeg načina igre i zbog toga što su nas svi ignorirali i nedovoljno respektirali. To je bilo slično osjećaju koji su stanovnici grada imali o životu općenito. Zbog toga smo lako uspostavili vezu i stvorili obiteljsku atmosferu. Kroz glavu mi prolaze sve borbe u doigravanju te čak i one sezone kada ga nismo izborili. Recimo, prošle sezone sam se možda i najviše zabavljao jer sam bio oko skupine igrača koji su davali sve od sebe, i unatoč tome što nismo previše pobjeđivali, bili su to neki od najboljih suigrača koje sam imao tijekom godina. Sve u svemu, iza mene u Memphisu ostaje puno lijepih trenutaka.

AK: Kada smo već kod suigrača, Ed Davis i Jeff Green su izjavili da si jedan od najboljih suigrača koje su ikada imali te da si jedan od glavnih razloga zašto su potpisali za Jazz.

MC: Počašćen sam što mogu čuti takve stvari o sebi. Ed i Jeff su lako mogli otići u druge momčad, jednu od momčadi u Los Angelesu ili na Istok, no izabrali su doći ovdje. Biti jednim od glavnih razloga njihove odluke je sjajno i osjećam se odlično zbog toga što dokazuje da nije sve u statistici, već su važni i odnosi koje gradiš sa suigračima, a posebno poštuju kada se žrtvuješ za njih. Nekako sam s njima zatvorio puni krug jer smo bili suigrači u ranijoj fazi karijere, a sada su izabrali ponovno igrati sa mnom. To je poprilično cool.

AK: Puno se priča o ovoj momčadi kao jednoj od kandidata za osvajanje naslova. Okupili ste sjajnu skupinu igrača. Je li osvajanje naslova cilj o kojem otvoreno razgovarate?

MC: Nakon razgovora s trenerom Quinom smo svi shvatili da je to naš glavni cilj. No ono na što se svodi taj glavni cilj je niz malih dnevnih ciljeva koje moramo ostvariti da bi postali prvaci. Dajemo li sve od sebe na svakom treningu, jesmo li 100% fokusirani prije svake utakmice, dolazimo li uvijek na vrijeme i slično. Radimo li te stvari svaki dan? Budemo li ih radili, imamo dovoljno dobru momčad, trenere i organizaciju da ostvarimo i naš glavni cilj.

AK: Rudy Gobert je jedan od onih igrača protiv kojih mrziš igrati jer je obrambena zvijer. Kako će biti imati ga na svojoj strani?

MC: Jako sam sretan što sam sada na njegovoj strani! Dugo je već problem mnogim igračima jer znate da vas čeka ispod obruča. Čak i kada imate otvoreni ulaz, svejedno pogledavate preko ramena, pa možda čak i promašite zicer jer ste zabrinuti gdje je on. Bit će vrlo zabavno imati takvog igrača uz sebe, koji je ujedno i vrlo strastven te naporno radi na svojoj igri.

AK: Jazz će igrati protiv Grizzliesa u Memphisu 15.studenog. Koliko će ti čudno biti nositi dres drugog kluba u toj dvorani?

MC: Čovječe, ne znam kako ću se osjećati kad taj dan dođe. Pa ni ne znam gdje je gostujuća svlačionica, nikada tamo nisam bio! Nisam igrač koji pokazuje puno emocija na parketu, bilo dobrih ili loših, ali to će zasigurno biti jedan od najtežih trenutaka moje karijere.

AK: Čini mi se da bi mogao postati sjajan trener. Jesi li zainteresiran za takvo što, bilo na dječjoj ili NBA razini? Imaš li kakve planove za život nakon igračke karijere?

MC: Da, smatram da je posao trenera nekakva prirodna progresija za mene. Mislim da je to nešto u čemu bih definitivno uživao, bilo to treniranje djece ili pak vrhunskih sportaša na NBA razini. Košarka je moja strast i nešto o čemu imam puno znanja. Također mi se sviđa što je jedan od onih sportova koje nikada ne možeš do kraja shvatiti, uvijek postoji neka sitnica koja te može iznenaditi.

NBA početke vežem uz glasove Nevena Bertičevića i Tomice Cvitkovića na HTV-u. Medicina i košarka - Gary Vitti idol.

    Ostavite komentar