Intervju: Brandon Jennings

Intervju: Brandon Jennings

Milwaukee Bucksi su se okrenuli poznatom licu i na desetodnevni ugovor potpisali nekadašnjeg člana Brandona Jenningsa. Jennings je NBA ugovor pokušavao izboriti u G-ligi gdje je igrao za Wisconsin Herd i u sedam utakmica bilježio brojke od 21,4 poena, 7,6 asistencija i 4,7 skokova po utakmici.

Prije njegove avanture u razvojnoj ligi, Jenningsa je put odveo u Kinu gdje je igrao za momčad Shanxi Zhongyu. Tamo je pak u 13 utakmica bilježio brojke od 27,9 poena, 6,8 asistencija i 5,1 skokova po utakmici.

Bucksi su inače izabrali Jenningsa na draftu 2009. s 10.izborom prve runde. Jennings je u Wisconsinu proveo četiri sezone. Drži i rookie record za broj poena na utakmici jer je 14.studenog 2009. Warriorsima ubacio čak 55 poena.

Jennings je nedavno za portal The Undefeated u razgovoru s Marc.J. Spearsom otkrio sve o svojoj avanturi u Kini, o želji za povratkom u NBA ligu te o svojoj odluci da nakon srednje škole ode profesionalno igrati u Kinu umjesto odlaska na sveučilište.

Marc J. Spears: Što bi poručio elitnim srednjoškolskim igračima koji umjesto odlaska na sveučilište razmišljaju o tome da se okušaju kao profesionalci preko Atlantika?

Brandon Jennings: Preporučio bi him da se jave Sonnyju Vaccaru. On je jedan od prvih koji me nazvao i pomogao mi. Moj savjet je da ne idu sami i da povedu roditelje. Odlazak u Rim je bilo sjajno iskustvo za mene jer sam učio o svijetu. S 18 godina sam imao priliku posjetiti sedam različitih zemalja i igrati u neprijateljskim atmosferama. Imao sam priliku igrati protiv bivšeg NBA igrača, Travisa Besta, kojeg sam neprestano gledao u filmu He Got Game. Također sam igrao protiv Earla Boykinsa. To je bilo jedno sjajno iskustvo zbog kojeg sam postao bolja osoba jer sam naučio puno stvari o životu.

MS: Jesi li se ti prijavio u G League ili su oni kontaktirali tebe?

BJ: Bilo je to obostrano. Moj agent je kontaktirao njih, a nakon toga su se javili i oni. No mislim da su oni načuli da se vraćam i htjeli su mi dati priliku igranja pred NBA skautima. Ja sam to naravno s oduševljenjem prihvatio. Nisam ništa radio, samo sam trenirao i odmarao se. Nisam se želio vratiti u ligu samo zbog toga da budem u ligi i zato sam prvo htio odigrati par utakmica i steći nekakav kontinuitet igara.

MS: Neki bivši NBA igrači vjerojatno imaju preveliki ego da bi se pokušali vratiti kroz razvojnu ligu. Otkud tvoja poniznost?

BJ: U ovoj fazi svog života se smatram svjetskim igračem. Počeo sam u Rimu. Bio sam u NBA-u osam godina te sam nakon toga otišao u Kinu. Kineska avantura mi je puno pomogla jer sam imao puno vremena za sebe te sam se mogao osvrnuti na svoju karijeru i shvatiti što sam trebao napraviti drugačije. Imam tek 28 godina, još sam mlad. Želim igrati do 35. i iskoristiti svaku priliku koja mi se pruži. Želim dokazati ljudima da još uvijek mogu postizati poene.

MS: Kakvo je tvoje zdravstveno stanje?

BJ: U potpunosti sam zdrav. Iskreno, u Knicksima mi je ulazak s klupe bio nešto skroz novo. Cijelu karijeru nisam započinjao utakmice na klupi. U New Yorku sam ulazio iza Derricka Rosea. U Washingtonu sam ulazio kao zamjena za Johna Walla koji je igrao fantastično, kao MVP. Nisam mogao uhvatiti ritam. Zato sam odlučio otići u Kinu. Rekao sam agentu da mi samo nađe mjesto gdje ću moći igrati. Na kraju krajeva je to ono što jesam – igrač. Nije me briga gdje sam, igrat ću bilo gdje. Samo želim biti na parketu.

MS: Kakvo je bilo tvoje iskustvo u Kini ove sezone?

BJ: Bilo je sjajno. I odmah ću reći da bih se volio vratiti. Ako ne uspijem u NBA ligi, definitivno ću se vratiti u Kinu. Ljudi su tamo ludi za košarkom. Imam osjećaj da tamo mogu ostvariti dulju karijeru.

MS: Što voliš oko igranja u Kini?

BJ: Njihovu ljubav prema igri. Njihovu strast. U svakoj dvorani je totalno ludilo. Nisam imao pojma da sam imao toliko navijača u Kini. U četiri mjeseca tamo nisam imao nikakvih problema ili drama, nitko me nije gnjavio. Bilo je fantastično.

MS: Kako je boravak u Kini utjecao na tvoju igru?

BJ: Promatrajući njihov odnos prema košarci sam se još više zaljubio u ovaj sport. Nikada je nisam uzimao zdravo za gotovo, no njihova ljubav i strast me potaknula da se trudim još više. U smislu potkovanih i talentiranih igrača, nema igrača poput LeBrona Jamesa, ali sto se tiče fizičkog intenziteta i mentalnog dijela, liga je vrlo teška za sudjelovanje.

MS: Kako si provodio vrijeme izvan terena? Jesi li jeo nešto egzotično?

BJ: Jeo sam žabe, što je postalo jedno od mojih najdražih jela. Fino su je začinili i sve. Nisam mogao vjerovati da jedem žabe, ali sam ih brzo zavolio. Posjetio sam Šangaj. Putovao sam najbržim vlakom na svijetu do Pekinga. Također, kao jedina osoba crne rase u Taiyuanu sam privlačio poglede gdje god bih se pojavio.

MS: Da li bi se sljedeće sezone ponovno okušao u igranju u stranoj zemlji ili si fokusiran na povratak u NBA?

BJ: Kako mi djeca odrastaju, sve što žele je vidjeti me kako igram. Povratak u NBA je moj prioritet. Znam da još uvijek mogu igrati i pomoći ekipama. Međutim, ako ne uspijem, moram napraviti ono što je najbolje za moju djecu. Moram ih nahraniti. Moram biti otac i obaviti svoju ulogu. Bilo je im teško što me nisu mogli gledati dok sam igrao u Kini. To mi je bila i dodatna motivacija za povratak kako bi moja djeca ponovno mogla gledati oca kako igra. Strpljiv sam i čekam svoju priliku.

MS: Kako je igrati u G ligi?

BJ: Prije sam odigrao samo jednu utakmicu u G ligi i to dok sam se oporavljao od ozljede. Definitivno je drugačije. Putovanje od hotela je drugačije. No uživam u tome što sam ponovno u Americi. Svi mi prigovaraju kako je košarka na niskoj razini u Kini. No jedna stvar koje me krasi je da ću postizati poene protiv koga god igrao. Jednostavno sam mentalno u boljem stanju. Puštam da moja igra govori umjesto mene.

MS: Je li G liga najjače natjecanje izvan NBA lige?

BJ: Ako ste mladi igrač koji se želi vratiti u NBA, onda jest, ujedno i zato što se igra po NBA pravilima. Europa isto nije loša iako je igra drugačija. U Kini su igrali 2-3 zonu i čak i box-and-1 obranu (obrana koja se primjenjuje protiv ekipa s jednom dominantnom napadačkom opcijom, op.a.). Stavljali su igrače visoke 220 cm da kampiraju u reketu kako bi me zaustavili. Bilo je to teško i neobično. Nitko nije igrao box-and-1 obranu protiv mene od srednje škole.

MS: Kako si se osjećao u prvoj utakmici u razvojnoj ligi? (Jennings je u debiju postigao 31 poen.)

BJ: Osjećao sam se odlično, bila je to moja prva utakmica od 13.siječnja. Puno sam trenirao i radio na svojem šutu za tri poena. Ako želim igrati u NBA ligi u svojim godinama, zasigurno moram biti sposoban šutirati tricu. Zahvaljujući Warriorsima, takvo je stanje. Ako ne možete zabiti tricu, nemate šanse za pobjedu.

MS: Zašto si napustio Kinu prije nego što si završio sezonu sa svojim klubom?

BJ: Ozlijedio sam zadnju ložu i bio sam izvan pogona dva tjedna. Prvu utakmicu sezone sam igrao s uganutim gležnjom kojeg sam zaradio jer je način na koji vas brane u Kini drugačiji. Kad god bih šutnuo, obrambeni bi igrač stavio nogu ispod mene da doskočim na nju. Radili bi ilegalne poteze. Išao bih na ulaz, a oni bi me zakačili koljenom kako bih pao. Bilo je dosta prljavo. Stalno sam nizao sitne ozljede i pomislio sam da ako se želim vratiti u NBA, to nije način i nije vrijedno toga. Zamijenili su me nakon ozljede, a ja sam im se zahvalio i otišao kući.

MS: Što možeš izvući kao pouku iz svoje dosadašnje NBA karijere što ti može pomoći u povratku?

BJ: Dosad sam odigrao osam sezona u ligi. Želim doći do brojke od deset, jedanaest. Imao sam sjajne sezone u Milwaukeeju. Bio sam na putu da postanem sjajan igrač kada mi se dogodila ozljeda Ahilove tetive. No budući da sam se uspio vratiti nakon te teške ozljede i ostao pozitivan, nemam nikakvih zamjerki na svoju karijeru. Nakon rupture Ahilove tetive mi je karijera trebala biti gotova. To što sam imao dovoljno volje i želje u sebi da nastavim je veliki plus i zato nema prigovora na svoj profesionalni put.

MS: Imaš li kakav savjet za DeMarcusa Cousinsa, kojem se dogodila ista ozljeda?

BJ: Mora se strogo držati programa rehabilitacije. Bit će mu vrlo teško. Ja sam pao u tešku depresiju. Vidio sam kako igrači dobivaju basnoslovne ugovore. To je trebalo biti moje vrijeme. Bio sam ljut jer me to unazadilo. Bio sam ogorčen, no morao sam odrasti. Čak i tijekom mog boravka u New Yorku sam još uvijek mislio o tome. Tek sam odlaskom u Kinu konačno to prebolio i shvatio da trebam biti sretan što još uvijek igram košarku i zarađujem milijune dolara.

MS: Kakav je dojam film Black Panther ostavio na tebe?

BJ:  Vidite kako smo se svi skupili i složili oko potpore tom filmu. Žao mi je što nemamo takav sustav potpore cijelo vrijeme. Taj je film poruka nama, osobama crne rase, da nam nitko ne može ništa kada se međusobno podupiremo. Pogledajte kako smo snažni. Ako možemo tako podupirati film, zašto ne možemo svaki dan tako podupirati jedni druge? Umjesto tučnjava i ubijanja moramo razmisliti o tome. 2018. je godina. Možemo biti štogod želimo. Pogledajte samo društvene mreže i načine na koji ljudi zarađuju novce. Svi možemo biti uspješni i podupirati jedne druge.

MS: Kako si uspijevao pratio ovdašnje socijalne probleme dok si bio u Kini?

BJ: Strašno me razočarala voditelja Fox Newsa koje je rekla LeBronu da treba zašutjeti i nastaviti driblati. Pratio sam i cijelu strku oko Colina Kaepernicka. Tužno je što čovjek koji je pokušao ujediniti sve ne može naći klub, a bolji je od mnogih quarterbackova koji su trenutno u NFL-u. Bilo je tužno to promatrati iz Kine, pogotovo jer se oni drže svi skupa. I onda pogledate našu zemlju, koja bi trebama biti zemlja slobodnih gdje bi smjeli živjeti kako god želite. No ponekad nije dobro imati svu tu slobodu.

MS: Još jedna zanimljivost je da u Kini nijedna osoba izvan vojske ili pripadnika čuvara zakona ne smije imati pištolj. Tvoje razmišljanje o tome?

BJ: Tamo nema drame, nema stresa. Nitko me nije gnjavio. Ljudi jednostavno žive. To je komunistička država, no volio bih primijeniti neke njihove zakone i na našu državu, posebno što se tiče oružja.

NBA početke vežem uz glasove Nevena Bertičevića i Tomice Cvitkovića na HTV-u. Medicina i košarka - Gary Vitti idol.

    Ostavite komentar