Heart & Soul of New York City

Heart & Soul of New York City

„If I can make it there I’ll make it anywhere“, otpjevao je Frank Sinatra u popularnoj pjesmi i time toliko jednostavno opisao popularni New York.

Ogromno tržište otvara vrata mnogima da naprave karijeru, što potvrđuje broj stranaca koji uspijevaju u Velikoj Jabuci. Upravo jednu takvu priliku vidjeo je i Tommy O’Quinn koji se na istočnu obalu doselio davne 1963. godine bez kinte u džepu u nadi da će pronaći posao. Veliki zaljubljenik u sadašnje sponzore Milwaukee Bucksa, Harley Davison motore, pronašao je posao kao radnik u saobraćajnom poduzeću grada New York odakle se penzionirao.

Tommy i supruga Reggina stanovali su u poznatoj četvrti Queens gdje se rodio sin, Kyle početkom 90-tih godina. Od malih nogu Kyle je odrastao u radničkoj porodici koja se vodila motom red, rad i disciplina.

Mladi Kyle je odrastao igrajući američki fudbal i košarku na popularnim igralištima u Queensu koja su proizvela mnoge NBA talente, a kod kuće je boravio uz TV gledajući zlatnu generaciju Knicksa.

„Knicksi su kao kultura, uvijek su bili na televiziju u našoj kući“, prisjeća se O’Quinn.

No, da ste Kyleu O’Quinnu kao dječaku rekli da će igrati košarku u NBA ligi još kao igrač Knicksa, ovaj bi prasnuo u gromoglasni smijeh.

U srednjoj školi u Queensu, Kyle je bio član košarkaške ekipe, ali nije previše igrao sve do četvrtog razreda. U posljednjoj godini iskoristio je pruženu priliku gdje je bilježio 20 poena, 12 skokova i 3 blokade.

„Zvali su me u momčad jer nisu imali visokog koji bi skakao za loptama“, prisjetio se Kyle.

Na kućnu adresu O’Quinna pristigla je pošta od Norfolk State univerziteta koji su ponudili košarkašku stipendiju . Odluka o odlasku na koledž nije bila diskutabilna te je golobradi O’Quinn  spakovao kofere i krenuo na put prema Virginiji. Nije uspio odoljeti prilici da pokuša upasti u fudbalsku momčad, iako je stipendija bila zbog košarke, ali ipak bio je višak. Suočio se s realnošću da mu je košarka sudbina i tako odlučio raditi na sebi pa je tako započeo košarkaški put dresu Norfolk Spartansa.

Tek na trećoj godini koledža pokazao je umijeće i time oborio mnoge rekorde Norfolka da bi tokom seniorske godine predvodio Norfolk na prvi NCAA završni turnir u historiji univerziteta. Na turnir su upali s 15. pozicije kao totalni autsajderi protiv drugoplasiranog Missourija.

Skromni O’Quinn je odigrao vrhunsku partiju uz učinak od 26 poena i 14 skokova i tako odveo Norfolk do historijske pobjede 86-84. Kyle je postigao odlučujuće poene, a njegova reakcija zaista je već tada pokazala koliku emociju ovaj momak posjeduje.

Nakon pobjede je poručio: “Ovom pobjedom smo zajebali i moj braket.“

Zahvaljujući performansu u prvoj rundi, Kyle se našao na radarima mnogih NBA skauta te se odlučio prijaviti na NBA draft 2012. godine.  Dobivao je mnogobrojne čestitke zbog te novosti, ali se nije obazirao i čekao je draft noć da čuje svoje ime.

Briljirao je na popularnom Portsmouth Invitational Tournamentu gdje je impresionirao svojom obranom na low postu, tajmingom za blokadu i nevjerojatnom energijom koju pridonosi. Okitio se MVP nagradom zbog čega je dobio etiketu zahvalnog role playera koju bi mogao izgraditi u NBA ligi.

Ipak, nije se dao nafurati pa je tako svjestan da ne posjeduje izvanserijski talent, o kojem bi pisale brojne naslovnice, kao ni fizikalije dostojne NBA centru, energiju je usmjerio ka mukotrpnom radu na kondiciji i igri na oba kraja parketa, što je demonstrirao brojim menadžerima NBA lige na draft workoutima.

Tadašnji zamjenik komesara lige Davida Sterna, Adam Silver, izgovorio je ime Kylea O’Quinna u drugoj rundi i to kao 49. izbor od strane Orlando Magica što mu nije garantiralo NBA ugovor. Ipak odgajan je tako da ti naporan rad jedino može donjeti uspjeh pa je shodno tome i nastavio svoj rad.

Na ljetnoj ligi upravo u Orlandu, protiv Detroit Pistonsa uništio je Andre Drummonda koji je izabran kao deveti izbor na istom draftu. Maksimalno je limitirao Andriju i tokom susreta mu nije davao pardona, pričao bi mu bez dlake na jeziku nakon svakog njegovog promašaja sve dok centar Pistonsa nije skupio snage zatim odgovorio O’Quinnu.

„Znaš li da sam izabran kao deveti izbor?“, rekao je Drummond, a odgovor nije dugo čekao.

„Naravno da znam, jer sam izabran četrdeset mjesta nakon tebe, a i tih četrdeset poslije tebe bi nadigrao baš kao i tebe sada.“

Drummond je susret završio s tri poena i tri skoka dok je momak iz New Yorka ubacio 11 poena uz 6 skokova.

Uprava Magica ponudila je trogodišnji ugovor i tako se O’Quinn našao na rosteru pred početak sezone 2012/2013 koja je bila prva na Floridi bez Dwighta Howarda. Očekivano je Orlando bio ekipa za lutrije, a O’Quinn je dobivao nešto minuta kao zamjena za Nikolu Vučevića na centru.

Manjak fizikalija za centra (208 cm i 109 kg) nadoknađivao je borbenošću i energijom. Timski uspjeh mu je bio broj jedan, a srca navijača je uspio osvojiti upravo time. Van parketa  je bio zadužen da održava pozitivnu atmosferu među poljuljanim igračima zbog negativnih rezultata.

“Njegova aura zrači pozitivnom energijom i Kyle je takav momak koji te motivira da treniraš svaki dan. Radi jako naporno te je definitivno lik koji drži svlačionici na okupu. Jednostavno on je ultimativni suigrač”, pohvalio ga je bivši suigrač, a sada snajperista Pelicansa E’Twaun Moore.

Jedne prilike se veoma kreativno našalio s Vučevićem. Na svoj ormarić zalijepio je fotografiju Nikoline djevojke te je pred svaki susret  pokušavao privući pažnju Crnogorca tako što je pozdravljao sliku, razgovarao s njom, ljubio i to sve u cilju da Nikola primijeti. Nakon izvjesnog vremena Nikola je shvatio da se radi o njegovoj djevojci nakon čega je djelovao zbunjeno. Nije dugo trebalo da svi prisutni prasnu u smijeh uključujući Nikolu.

U rookie sezoni odigrao je 57 susreta uz skromnu minutažu a najbolji partiju pružio je protiv Thundera gdje je kao starter za 42 minute ubacio 23 poena uz 11 skokova i 6 asistencija. U naredne dvije sezone dobivao je nešto više prilike ali bez nekog velikog učinka pa je tako njegova suma za tri godine na Floridi izgledala ovako – 5.4 poena i 4.4 skoka uz po jednu asistenciju i blokadu po susretu za 177 odigranih mečeva kao Magic.

Zahvaljujući osjećaju za asistenciju prozvali su ga Yougon Merlin Wizard, a instinkt za blokadu bio je izvenredan. 

Nakon što je saznao da ga Phil Jackson želi u rodnom New Yorku, O’Quinn se nije dvoumio i tako potpisao četverogodišnji ugovor s Knicksima u iznosu od 16 milijuna, uz player opciju na posljednjoj godini.

Povratak kući za O’Quinna značio je samo jedno, ponovni susret s porodicom i ocem Tommyjem koji je rijetko propuštao susrete svoga sina. Nažalost, Viša Sila nije htjela da otac Tommy dočeka da njegov jedini sin obuče dres Knicksa.

Tommy je doživio saobraćajnu nesreću kada se vraćao iz Missourija te je preminuo u 72. godini života. Smrt se odrazila na Kylea koji je svoj izlaz vidio u napornom treniranju i želji da bude još bolji kao Knick na što bi njegov pokojni otac bio ponosan.

Da je izradio veliki respekt u svlačionici Knicksa, pokazao je i čin koji su priredili Knicksi u čast preminulom ocu Kylea tako što je na prvom domaćem susretu u sezoni 2015/2016 prikazan video tribute za preminulog Tommyja  nakon čega se publici obratio suigrač Aaron Afflalo.

U prvoj sezoni kao Knick, pod vodstvom Dereka Fishera Knicksi su bili blago rečeno pogubljeni. Kyle je ulazio s klupe i dobivao tek 12 minuta prosječno što je bilo najmanje još od rookie sezone.

Pored negativne atmosfere zbog loših igara u taboru momčadi, Kyle je redovito mamio osmijeh na lice suigrača. S jednom od svojih smicalica počastio je Kevina Seraphina, sadašnjeg igrača Barcelone. Naime, dobri duh Knicksa je primijetio kako Francuz visi na društvenim mrežama nakon čega ga je O’Quinn prestao pratiti na svim platformama socijalnih mreža. Na narednom treningu Kevin je izgledao dosta zabrinuto jer je baš mario o tim stvarima. Situaciju je dodatno začinio Carmelo Anthony poručivši Seraphinu da ako te suigrač prestane pratiti to znači da je izgubio povjerenje u tebe. Francuz je baš bio.mnogo.zbunjen sve do jedne od timskih večera, gdje je O’Quinn održao govor rekavši kako je pogriješio te da je spreman da Kevinu pruži novu priliku. U tim trenutcima Francuz obradovao kao malo dijete i veliki osmijeh je zasjao na njegovom licu. Ipak suigrači nisu mogli.izdržati i svi su se odvalili smijati a poseban je bio Jose Calderon koji se cerekao kao dječak.

“Nije trebalo dugo vremena da i sam Kevin shvati da ga zezamo. To je bila jedna srednja šala ali jedan pravi prank još uvijek nisam napravio u New Yorku”, izjavio je jednom prilikom O’Quinn

Dolaskom Jeffa Hornaceka na klupu umjesto Dereka Fishera na početku 2016/2017, stvari su se promijenile te je O’Quinn postao bitan rotacijski igrač. Obično je igrao kada je Joakim Noah odmarao, a kada je Francuz bio van pogona dobivao je i startno mjesto. Nažalost, uklopio se u sivilo čitave momčadi Knicka koja je ponovo razočarala s obzirom na ambicije i roster kojeg su na ljeto sastavili. Omjer 31-51 bio je jako bolan za navijače NYK, ali je O’Quinn pokazao da može biti bitan dio NBA momčadi i tako odigrao svoju najbolju sezonu u karijeri.

Doprinos lokalnog momka nije vidljiv kroz statistiku, ali zato kada gledate utakmice Knicksa može se primijetiti mnoge stvari. Njegova obrana i požrtvovnost je prava definicija  timskog igrača kome je uspjeh momčadi ispred svega.

U sezoni 2016/2017 protivnike je blokirao čak 104 puta čime je upao u elitu zaštitnika obruča NBA lige, a iza sebe ostavio defenzivce poput Dwighta Howarda, Bismarcka Biyomba kao i Marca Gasola.

Kako da ne spomenem činjenicu da je upravo Orlando olako pustio O’Quinna (16 miliona, 4 godine), a zatim potpisao Biyomba na četiri godine za 72 miliona što je još jedan od klasik poteza uprave iz Orlanda.

Nije u redu ne spomenuti njegovih 20 poena i 14 skokova protiv Wolvesa kao startera gdje je limitirao ovogodišnjeg All-Stara Karl-Anthony Townsa na šut iz igre 5-18 uz četiri izgubljene lopte.

U susretu protiv bivše momčadi, Orlanda odigrao je ključnu ulogu u pojedi kada je s klupe ubacio 14 poena uz odličnih 16 skokova i pet blokada.

Iako je imao minutažu od 15.6 po susretu, statistika koja računa učinak po 36 minuta na parketu prema nba.com izgleda ovako:

Naredne sezone, odlaskom Mela, Knicksi su krenuli u novom smjeru, a O’Quinn je dobio isti zadatak, da ulaskom s klupe unese energiju i odradi prljavi posao. Svojim zalaganjem i energijom izbacio je mladog Willyja Hernangomeza iz rotacije Hornaceka zbog čega je i Španac zatražio trade i nedavno otišao put Charlotte Hornetsa.

Nuggetsima je zabio 15 poena uz 12 skokova u pobjedi. Protiv Rocketsa je ubacio 20 poena uz 15 skokova i 4 asistencije što je uvjerljivo najbolja partija u dosadašnjem djelu sezone.

Prije nešto više od mjesec dana pojavile su se priče kako su Golden State Warriorsi zainteresirani za usluge O’Quinna u kojem vide rješenje u rotaciji na visokim pozicijama.

Warriorsi očajnički trebaju visokog igrača, profila upravo kakav je ovaj New Yorkćanin. Timski rad, osjećaj za asistenciju, odlična obrana, energija, skokovi u napadu i najbitnije pobjednički mentalitet. Trade deadline je već iza nas, a O’Quinn još uvijek stanuje na istoj adresi, kod kuće u New Yorku.

Usporedbe radi ovo su brojke O’Quinna sa startnim centrom Warriorsa, Zazom Pachulijom. Pa, procijenite sami.

Per Game statistika pokazuje da je Kyle za nijansu učinkovitiji, dok i napredni statsi kažu da je košarkaš New Yorka bolji izbor za ono što Warriorsi igraju, kada pogledamo na procente skokova i asistencija.

A ono što se ne vidi kroz brojke prikazano je primjerima. Evo zbog čega bi Kyle bio odlična adaptacija sistemu GSW.

– Asistencije

Poslije dobro postavljenog picka, odlično se otvara, prima loptu na laktu nakon čega pronalazi otvorenog Rona Bakera na trici koji posprema otvoreni šut.

Još jedan dobar pick&roll nakon čega odlično čita kretnju Spencera Dinwiddieja koji porkiva Bakera u korneru, zbog čega O’Quinn vraća povratni pass za Lancea Thomasa koji zabija trojku za nedostižnih + 9 .

Kyle odmah po prijemu lopte pronalazi odlično rješenje. Dok obrana Mavsa čeka da se netko otvori na liniju za tri poena, Doug McDermott utrčava kroz reket i pravovremeni pass Kylea donosi lagane poene za Knickse.

– Blokade

Dwight Howard koji igra odlično ove sezone, prima loptu u low postu gdje pokušava iskorsiti prednost u visini u odnosu na O’Quinna koji bez problema spušta rampu centru Hornetsa.

DeMar DeRozan ulazi pod koš, ali tu je O’Quinn koji odlično rotira i šalje loptu u prve redove.

Preuzimanje nakon picka i sjajan footwork mu omogućavaju laganu blokadu u clutch završnici.

– Poeni 

Hard work pays off. Uvalio se ispred Bobbyja Portisa i tipovao promašaj McDermotta.

Klasični pick&roll poslije kojeg mu Jusuf Nurkić ostavlja prostor, što O’Quinn koristi.

Bully basketball nad Bobanom Marjanovićem koji je viši za čak 13 cm nakon čega slijedi and one.

Primjera ima mali milion i samo ako ste gledali neki od susret Knicksa, prije ozlijede Kristapsa Porzingisa, mogli ste vidjeti kakvu energiju ovaj čovjek unese svojim ulaskom. Najbolji opis dao je Carmelo Anthony s desne strane, Michael Beasley:

“Kyle nas pokreće. Kada uđe u igru odmah se primjeti da je tu. Njegova galama u obrani, trashtalk i emocija su nešto posebno. Njegove blokade su plod toga, kao i obrana i skokovi. On je naš igrač energije i mi ga zovemo The Engine.”

Ultimativni suigrač, kako su ga opisali. Veliki radnik, koji na parketu radi sve za momčad, prvo će potražiti suigrača pa onda pogledati ka košu. Van parketa je omiljen među suigračima i noćima zabavlja sugrađane širom barova u New Yorku. Slobodno vrijeme koristi za fotografije i uživanje u tenisu, što dokazuje da je prilikom US Opena jedan od fotografa na samom igralištu.

Centar od 208 cm koji nije evoluirao u šutera za tri poena i dalje je tražen u ligi, njegova emocija je nešto posebno i interes najbolje momčadi lige nije bio ‘onako radi reda’. Ipak, odlučio je ostati kod kuće u rodnom gradu i nositi dres svoje momčadi. Morate priznati da ima nešto New Yorkasto u ovom čovjeku, nešto što su svi pozanti ratnici Knicksa imali u sebi.

Voljeli ga ili ne, ali s pravom se može reći da je Kyle O’Quinn duša i srce New York Ctiyja, barem onog košarkaškog New Yorka kakvog svi fanovi NBA lige vole.

Masivan poput attacka, zanimljiviji i od Shaqa. Uvalim lakatuŠu u postu bilo domaćem ili gostu. TZ 075

    Ostavite komentar