FUN GUY

FUN GUY

Već neko vrijeme pokušavam napisati nešto o ovome igraču. Tekst o čovjeku koji u moru velikih ega i glasnih ličnosti potiho radi svoj posao i na pragu je besmrtnosti . Pišem ovo nakon četvrte utakmice finalne serije u kojoj su Raptorsi predvođeni Leonardom poveli 3:1 u seriji. Stvarno se nadam da neće biti dio „they blew a 3:1 lead“ trollanja. Internet je okrutno mjesto. To smo mogli vidjeti na početku ove sezone kada je na svom predstavljanju u Torontu ispustio najčudniji smijeh koji sam u životu čuo (dobro, drugi, Janice iz Prijatelja je apsolutni broj 1). Možda malo na silu, možda tek toliko da pokaže da nije hladan robot kako ga svi opisuju. Kako je i sam rekao, on je zabavan lik. Možda sebi i svojim suigračima, ali je taj zabavan lik natjerao odrasle muškarce da plaču, sijao teror po NBA parketima te je na rubu da okonča još jednu dinastiju.

Joel Embiid nije mogao suspregnuti suze nakon što je Kawhi nemilosrdno pogodio preko dva braniča šut za pobjedu u sedmoj utakmici doigravanja protiv Sixersa. Giannis Antetokounmpo je išetao s press konferencije nakon poraza u kojem je direktno bio nadigran od strane Leonarda. Sada na najvećoj mogućoj sceni nakon silnih turbulencija te burnog ljeta protiv aktualnih prvaka ima meč loptu za novi prsten na ruci. Bila bi to poetska pravda. Vratimo se malo unazad na trenutak kada je još nosio dres Spursa i kada je izgledao kao najbolji igrač na parketu protiv tog istog suparnika. Dominirao je na obje strane terena sve do tog kobnog trenutka  kada je doskočio na nogu Zaze Pachulije i tako okončao sezonu. Ništa više nije bilo isto, tog ljeta započeo je hladni rat između Kawhija i organizacije Spursa. Odnos na toj relaciji je nepovratno narušen i dogodilo se neizbježno, razmjena u drugu franšizu. U Kanadi je dočekan kao božanstvo te su mu ispunjeni svi mogući zahtjevi. Birao je utakmice koje će igrati, ali sve radi očuvanja zdravlja. Famozni „load management“ mu je omogućio da danas igra na ovakvoj razini u NBA finalu. Zaza više ne nosi dres Warriorsa, ali Kawhi je došao po svoju osvetu te dovršiti ono što je započeo.

Nakon osvajanja svog prvog naslova prvaka , Kevin Durant ga je nazvao sistemskim igračem. Taj citat mu se urezao u pamćenje te ga nosi u sebi kao dodatni motiv za sve što radi na parketu. Kao da mu treba dodatne motivacije. Za razliku od svojih kolega nije imao popločen put do vrha te crveni tepih i svjetla reflektora uperena na njega. Pohađao je malo sveučilište, San Diego State gdje bi izgovarao fraze poput  „board man gets paid“  u nastojanjima da zapne za oko NBA skautima. Svaka momčad treba dobrog skakača, a on je samo nastojao povećati si šanse da dođe do NBA lige. Došao je u ligu kao običan swingman, bez prevelikog hypea oko sebe. Naporno je radio i trenirao kako bi postupno podizao svoju igru te se od sistemskog igrača pretvorio u igrača oko kojeg gradiš sistem. Durant i Warriorsi su to očito morali naučiti na teži način. Kawhi kroz cijelo doigravanje igra briljantno, vuče prave poteze te dominira na individualnoj razini. Svi pamte onaj šut protiv Sixersa u završnoj utakmici, ali jednako važan bio je i onaj pri rezultatu 2:1 za Sixerse kada je zabio tricu u gostima minutu prije kraja kako bi odveo susret u mirne vode. Protiv Bucksa su svi mislili da je gotovo, ali prebacivanjem Leonarda na Giannisa su preokrenuli seriju i pobijedili u četiri uzastopna susreta protiv momčadi s najviše pobjeda u regularnoj sezoni. Brani na najvišoj razini, zabija teške šuteve, odigrava prave akcije, razigrava suigrače, ne ide glavom kroz zid. To je ključ uspjeha ove momčadi. Uzima ono što mu je dano. Šutevi s poludistance, trice, rješava se lopte na vrijeme ako ga udvajaju, igra svaki posjed kao da mu je posljednji. Trenutno je na prosjecima od 30.8 poena, 10.3 skokova, četiri asistencije, dvije ukradene lopte te jedne blokade po utakmici u četiri odigrane utakmice finala. Gađa 45.2% iz igre, 40% za tri poena te 93.8% s linije slobodnih bacanja. Pomalo je bezobrazno nakon ovih brojki reći da ne dominira, ali takav je jednostavno dojam ostao. Igra mirno, staloženo, ne ističe se toliko, a pomaže i činjenica da mu suigrači igraju sjajno. Bilo je tako sve do četvrte utakmice finalne serije kada je konačno imao svoj signature trenutak te je pokazao svu raskoš svog talenta. Suigrači su mu očajno šutirali te ih je sam držao na životu tijekom prvog poluvremena. Kada su svi očekivali Warriorse u svom klasičnom izdanju u trećoj četvrtini pogodio ih je tornado. Leonard je apsolutno preuzeo stvari u svoje ruke i prelomio susret. Zabio je 17 poena u tom periodu igre i to na kakav način. Trice iz driblinga preko obrane kao od šale, pull up šutevi s poludistance, izvlačio je prekršaje lakoćom te išao na liniju slobodnih bacanja. U obrani maestralan te je s par ukradenih lopti pokrenuo tranzicijsku igru Raptora. Razigrao je pritom ostatak ekipe jer su ga Warriorsi panično počeli udvajati i ostavljati šutere Toronta nebranjene što je tako iskusna momčad lako kaznila. Ako je možda bilo neke sumnje tko je najbolji igrač u ovoj seriji, tom partijom su sve dvojbe razriješene.

Sada je jedan korak udaljen od toliko željenog naslova prvaka. Nakon što je okončao dinastiju Miami Heata može to učiniti i Warriorsima. Većina ljudi će odmah tražiti isprike i sitnice kako bi umanjili ovaj podvig, ali Toronto igra s protivnikom koji je ispred njih. Uostalom, Golden State bez Duranta u sastavu ima učinak od 31 pobjede u 32 susreta. Moram priznati da je i mene bilo malo strah da se rezultat ne okrene pa sam pričekao sa završetkom ovog teksta. No, Kawhi Leonard nije dopustio da se to dogodi njegovoj momčadi. Po drugi puta je okrunjen naslovom prvaka te proglašen najkorisnijim igračem finala. Postao je prvi takav igrač u povijesti lige koji ima dva takva trofeja, a da ih je izborio u dvije različite konferencije. Njegov učinak seže mnogo dalje od samih brojki. Pretvorio je jednu „ukletu“ franšizu koja je toliko puta zakazala na velikoj sceni u šampionsku i to protiv jedne od najboljih momčadi svih vremena. Mini katarza zasigurno s njegove strane. Drake će pisati pjesme o njemu, građani Toronta štovati ga kao Boga, navijači obožavati, ali Kawhi neće previše biti dirnut time. Ne, on će se vratiti u dvoranu svojoj rutini kao da se ništa nije dogodilo. Nastaviti svoj život, naporno raditi kako bi postigao još veće uspjehe. Kako bi jedan arogantni NBA igrač rekao: „fun times ahead“.

    Ostavite komentar