Christian Wood: Od odbačenog igrača do velike raje

Christian Wood: Od odbačenog igrača do velike raje

Brooklynov prostrani Barclays Center u lipnju 2015. popunila su mlada lica koja su s nestrpljenjem čekala da ih Adam Silver pozove na pozornicu i poželi im dobrodošlicu u NBA ligu. Prvi je tu čast dobio Karl Anthony Towns kojeg su izabrali Minnesota Timberwolvesi, a do kraja drafta – za koji će se ispostaviti da je bio jako dobar – Silveru su, između ostalih, ruku pružali: D’Angelo Russell, Kristaps Porzingis, Willie Cauley-Stein, Myles Turner, Devin Booker, Kelly Oubre Jr., Montrezl Harrell

Jutro nakon drafta, dok je u našim medijima glavna tema bio Mario Hezonja kojega je kao peti pick izabrao Orlando, u američkim se medijima osim govora o prvim pickovima i zviždanju navijača Knicksa na izbor Porzingisa, neočekivano probila i priča o igraču koji nije izabran.

Fotografija na kojoj se nalazio Christian Wood, brzo se proširila društvenim mrežama.

 

Vratimo se malo unatrag. Nakon završene srednje škole, Wood se odlučio za Sveučilište Nevada. Na UNLV-u je proveo dvije godine. U prvoj sezoni prosječno je ubacivao 4,5 poena po utakmici, da bi u drugoj eksplodirao s 15,7 poena, 10 skokova i 2,7 blokada. Ta sezona ga je napunila samopouzdanjem i odlučio je okušati sreću na NBA draftu.

Zbog svoje visine i raspona ruku, te dobre sezone iza sebe, razni analitičari su ga vidjeli kao izbor prve runde. Wood je na draft večer okupio prijatelje i obitelj u Caesars Palaceu u Las Vegasu kako bi proslavili jer je i sam vjerovao da će biti izabran u prvih 30. Nakon što se to nije dogodilo, Wood je na Twitteru napisao “Just waiting for my name to get called”, a ubrzo nakon toga i “Don’t be scared to draft me I’m the biggest sleeper in the draft”. Za kraj je dodao i “#Justwait.” Nakon što nije izabran ni među 60 igrača, nastala je fotografija iznad, koja prikazuje slomljenog Wooda koji je upravo shvatio da nije izabran na draftu.

Kasnije se ispostavilo da se Wood na treninzima prije drafta pojavio s viškom kilograma, djelovao je nezainteresirano, a na neke je i kasnio. Kevinu O’Connoru iz “Ringera” su iz jedne franšize, koja je te godine birala pred kraj prve runde, rekli kako je Woodov trening bio jedan od najgorih koje su ikada vidjeli. “Pitali smo se je li ga uopće briga”, prisjetili su se. O Woodu su i prije toga kružile priče kako je nezreo i nediscipliniran što je, uz grozno odrađene treninge, natjeralo mnoge franšize da krenu gledati u drugom smjeru.

Kada sam bio mlađi mislio sam da sam najtalentiraniji i da će moj talent pobijediti svakoga”, prisjećao se nekoliko godina kasnije.

Nekoliko sati nakon drafta, s Houston Rocketsima dogovorio je nastup u Ljetnoj ligi, a početak sezone dočekao je u dresu 76ersa. Za Philadelphiju je te sezone odigrao 17 utakmica, većinu vremena proveo je u Razvojnoj ligi, a tijekom sezone su ga dva puta otpuštali pa vraćali u roster. Slična situacija dočekala ga je i sljedeće sezone u Charlotte Hornetsima.

Dallas Mavericksi i Phoenix Sunsi angažirali su ga 2017. za Ljetne lige u Orlandu i Las Vegasu, a nakon što mu nijedna momčad nije ponudila ugovor za novu sezonu, sreću je odlučio potražiti u Kini. Nije ju pronašao. Fujian Sturgeonsi su ga otpustili prije početka sezone i Wood je doživio još teži udarac nego dvije godine ranije na draftu.

“Nitko me nije želio. Klub iz Kine me je otpustio zato što su mislili da nisam dovoljno dobar…To je bio prijelomni trenutak”, rekao je Wood koji se nakon toga vratio u Razvojnu ligu u Delaware 87erse.

Počeo je više raditi na sebi, loše strane sve su manje dolazile do izražaja, a to se osjetilo i na parketu. Za Delaware je u 45 utakmica bilježio 23 poena, 10 skokova i skoro dvije blokade, što mu je donijelo i ugovor s Milwaukee Bucksima za sezonu 2018/2019. Oni su ga također, po uzoru na prethodne momčadi, šaltali vamo-tamo, ali je Wood ovaj put bio psihički spremniji. Iako su ga otpustili u ožujku, taj period od sedam mjeseci će mu, kako će kasnije priznati, biti od velike važnosti jer se sprijateljio s Giannisom Antetokounmpom. Gledao je Grka kako svaki dan naporno radi na sebi, koliko vremena provodi u teretani i to mu je davalo dodatni motiv.

Dva dana nakon što su ga se Bucksi riješili, pokupili su ga New Orleans Pelicansi kojima je bio potreban krilni centar. Anthony Davis nije igrao i javno je tražio razmjenu, Nikola Mirotić je nešto ranije poslan u Milwaukee, tako da je Wood napokon dobio prostora i minuta da pokaže što zna. U osam odigranih utakmica ubacivao je 16,9 poena uz 7,9 skokova i 1,2 blokade. Pelsi ga nisu zadržali jer su morali napraviti mjesta za sve pridošlice iz Los Angelesa koje su dobili u zamjenu za Davisa, ali su dobre igre s kraja sezone primijetili Detroit Pistonsi i odlučili mu pružiti priliku.

Za posljednje mjesto u Detroitovom rosteru, Wood se u trening kampu morao boriti s 38-godišnjim Joeom Johnsonom koji je stigao kao MVP Big 3 lige želeći još malo produžiti svoju NBA karijeru. Pobijedio je “Iso Joea” i prvi put u karijeri odradio cijelu sezonu u jednoj momčadi.

U posljednjih pet godina više puta je isticao kako mu samo treba prilika da bi pokazao što može. I bogme je pokazao. Veći dio sezone ulazio je s klupe i pružao dobre partije uz nekoliko odličnih, ali se prava eksplozija dogodila nakon 6. veljače kada je Andre Drummond poslan u Cleveland Cavalierse. U tih 13 utakmica prije prekida sezone, Wood je prosječno ubacivao 22,8 poena i hvatao 9,9 skokova.

Teško mu je pronaći manu u napadačkom dijelu igre. Sjajan je partner za pick and roll, zbog svoje građe može uhvatiti i teže lopte, a uz to je jedan od boljih roll finišera. Ako želiš vrtjeti pick and pop, Wood može i to. Trica mu je prošle sezone bila na sjajnih 38,6 posto, a pogađa iz spot upa i driblinga. Dwane Casey ga je u tih posljednjih mjesec dana često koristio kao peticu u small-ball postavama kako bi što više raširio parket. Pokazao je da može igrati protiv puno jačih centara kao što su Rudy Gobert, Joel Embiid, Nikola Jokić i Steven Adams.

Ne boji se spustiti loptu na trici i napasti koš koristeći dobru kontrolu lopte i svoje fizikalije kako bi izdominirao čuvara. Može kreirati za druge, dobro prepoznaje udvajanje, dobar je u tranziciji…Što god želiš, Wood će isporučiti.

Problemi se pojavljuju na drugoj strani parketa. Dovoljno je upaliti samo jednu utakmicu kako bi se primijetilo često preležerno vraćanje u obranu, kao i loše građenje skoka. Suparnici su ga u prvom dijelu sezone ciljano napadali kroz pick and roll, a frustrirani Casey ga je u jednom trenutku “benchirao” zbog loše obrane.

Od tada Wood radi i na tom dijelu svoje igre. Napredak je vidljiv, ali će morati uložiti još truda i znoja kako bi se to dovelo na željenu razinu. Dojam je da u obrani puno bolje funkcionira kao četvorka i kada ima centra uz sebe, nego kada igra peticu jer su mu probleme pravili i slabiji centri od gore navedenih, kao što je npr. Alex Len.

Veliku ulogu u svemu igra i voljni moment. Ako je voljan i fokusiran, Wood dobro izgleda i na toj strani parketa što nam je pokazao u nekoliko navrata kada je nakon switcha odigrao sjajnu obranu na Chris Paulu, De’Aaronu Foxu i CJ McCollumu. Dobar je i bloker, što pamti i njegov frend Giannis.

 

Bit će zanimljivo pratit njegov razvoj u tom dijelu igre, ali i kako će se snaći u novoj sredini. Pistonsi su odlučili da im je novac pametnije uložiti u Masona Plumleea i Jerami Granta, a Wood će u novoj sezoni nositi dres Houston Rocketsa. Ugovor na tri godine i 41 milijun potvrda su sjajno odrađene sezone. Od odbačenog igrača je u samo jednoj sezoni stigao do jednog od najpoželjnijih u free agencyju.

Što očekivati u novoj sezoni? Teško je predvidjeti. I dalje ne znamo što će biti s Jamesom Hardenom i hoće li ostati u Rocketsima. Russell Westbrook je razmijenjen za Johna Walla što je veliki plus za Wooda i za očekivati je da će njih dvojica biti sjajni pick and roll partneri. Doveden je i DeMarcus Cousins što znači da su odlaskom Daryla Moreyja i Mikea D’Antonija odustali od igre bez centra, ali ako se u jednom trenutku tome i vrate, Wood će im biti savršen.

Je li riječ o “one season wonderu” i hoće li se Woodove loše navike ponovno vratiti nakon što si je osigurao lijep iznos, pitanja su koja su se s pravom otvorila, ali on samouvjereno poručuje:

Još nisam stigao do svog cilja. Želim biti All-Star. Mislim da mogu biti jedan od boljih igrača u ligi.

Od nedraftiranog igrača koji je bio nedovoljno dobar i za Kinu, Wood je strpljenjem i radom stigao među veliku raju. Na njemu je da nastavi u tom smjeru i dokaže da mu je tu i mjesto.

Košarkašku loptu zamijenio tipkovnicom. Počeo navijati za Boston zbog loga i parketa TD Gardena, ali se ubrzo zaljubio u igru Paul Piercea koji je postao njegov put, The Truth i život.

    Ostavite komentar