Rulet Spursa i Raptorsa

Rulet Spursa i Raptorsa

San Antonio Spursi su jučer odlučili prekinuti trakavicu oko svoje prve zvijezde Kawhija Leonarda. Nakon duge licitacije između nekoliko ekipa, pronašli su ekipu čija ponuda je konačno zadovoljila njihove apetite. Toronto Raptorsi su bili voljni razmijeniti svog All-star igrača i prvu zvijezdu ekipe, DeMara DeRozana, mladog centra Jakoba Poeltla te zaštićeni pick prve runde idućeg drafta. U paketu s Leonardom je otišao i Danny Green.

 

Zašto baš ova ponuda?

Prema dostupnim informacijama (kojih će sigurno biti više narednih dana) Spursi su postavljali nerealne zahtjeve pred ostale franšize koje su bile u utrci. Od Lakersa su tražili da se odreknu praktički čitave budućnosti u narednih nekoliko godina, od Sixersa Joela Embiida ili Bena Simmonsa, a od Celtics Jaylena Browna ili Jaysona Tatuma. Te ekipe pak nisu bile spremne riskirati tolike resurse da bi dobili igrača upitnog zdravlja, dubioznog karaktera i koji k tome ulazi u zadnju godinu ugovora (ovu player opciju ne treba uzimati u obzir, Kawhi sigurno izlazi na tržište).

Također, Spursi nisu htjeli pristati na paket koji ne bi uključivao nekog tko im može pomoći već sada, tj. odbijali su ponude koje su sadržavale mlade nedokazane igrače ili su bile formirane oko budućih draft izbora. Logika je jednostavna – Spursi su veteranska ekipa koju vodi najstariji trener u ligi. Dakle, idu na jedan od posljednjih marševa na NBA naslov, premda su i sami svjesni da je ta misija unaprijed osuđena na neuspjeh. Povijesno dobri Warriorsi te nikad jači zapad će biti prevelika prepreka. Ali tratiti posljednje sezone legendarnog Gregga Popovicha, nakon svih ovih uspješnih godina, bilo bi uistinu nezahvalno. Stoga su Spursi pokušali isposlovati nemoralnu ponudu. Nije uspjelo.
Zato su se okrenuli onom tko im je ponudio nešto što ih barem nakratko može održati konkurentnima i ponuditi Popu dostojan kraj veličanstvene karijere.

Borba Spursa

U San Antoniju su dobili kvalitetnog igrača. Međutim i upitan fit. Koji može pak ispasti sjajan, ali svejedno se radi o adutu nedovoljno dobrome za najviše ambicije.

Ideja u načelu nije loša. DeRozan je sjajan 1 na 1 strijelac koji svake godine dodatno usavršava svoju igru. Njegovih 23 poena, 4 skoka i 5 asistencija u prosjeku prošle sezone, uz skoro 50% šuta iz igre, vrhunski su učinak. Lani je Torontov napad bio pokretniji nego ikad, bili su na vrhu Istoka u regularnoj sezoni, a DeRozan je dokazao da ne mora nužno napadati iz izolacija ili posta, već da može uspješno vrtjeti pick and roll. Što je sjajan dodatak njegovoj igri jer eliminira onu jednodimenzionalnost koja mu je dosad stvarala veliki problem, pogotovo u doigravanju. Te kvalitete će mu zasigurno dobro doći u novoj ekipi.

Nadalje, radi se o igraču koji vrlo dobro napada sredinu, a kada napada iz posta ima možda i najbolji rad nogu u ligi (Tatum se opasno približava). Ovih 5 asistencija su pokazatelj da iz takvih situacija zna baciti povratnu loptu suigračima. Jedino što je zabrinjavajuće jest da nikako ne može dodati respektabilan šut za 3, iako konstantno radi na toj vještini. Lani je uzimao 3,6 takvih pokušaja, a realizirao je mizernih 31%. Međutim, znamo da Spursi vole vrtjeti napad iz posta te tako otvarati šutere prvenstveno na poludistanci, gdje je DeMar „kod kuće“, a šuteri za tri stoje u kornerima kao rezervni plan. Taj napad funkcionira mimo svake logike jer unatoč manjku šutera, napad radi kao podmazan. To jest, radio je. Upravo je Leonard bio elitan realizator iz takvih situacija. Ni DeRozan, ni LaMarcus Aldridge nemaju kvalitetu kojom bi uspjeli nadoknaditi njega.

Na drugoj strani parketa DeMar nije ni približno kvalitetan, unatoč sjajnoj dužini za beka. Njegovih 2 metra i raspon ruku od 2,06 te sjajan rad nogu i jako dobar atleticizam bi trebali biti svi potrebni alati koje treba imati dobar obrambeni igrač. No, u praksi on to jednostavno nije. Dejounte Murray je svakako bek koji će u godinama koje dolaze biti obrambena uzdanica na perimetru, ali ostaju brojni upitnici. Jedan od njih je svakako pitanje zašto su se riješili Dannyja Greena ako imaju kratkoročne ambicije. Bez obzira na njegove šuterske uspone i padove, obrambeni dio igre nikada nije dolazio u pitanje. Dapače, u eri small-balla igrači njegovih kvaliteta su suho zlato. Preuzimati sve od 1 do 4 i stavljati korner trice – vještine koje su itekako tražene. Green k tome može i spustiti loptu na parket i napasti closeoutove. Kako bi samo dobro legao Houston Rocketsima.

Kyle Anderson je (pametno) prepušten Memphisu, produžen je Rudy Gay. Koji je u ovoj fazi karijere puno korisniji kao small-ball četvorka nego krilo. Ako Spursi ne poduzmu još poneki potez i dovedu klasično krilo tijekom sezone, ne piše im se dobro. Netko se ipak treba hrvati s LeBronom Jamesom, Kevinom Durantom i ostalim nemanima Zapada. U ovom sastavu nemaju ljudstvo niti za zaustaviti samog Kylea Andersona (za potrebe teksta ćemo reći da ga treba zaustavljati, hajde), a kamoli koga drugoga. Štoviše, DeRozan trenutačno figurira kao jedino krilo na rosteru (a to jednostavno nije). Tako da je gubitak Greena itekakav gubitak. Da, bilo je potrebno nešto poslati u suprotnom smjeru kako bi se kompenziralo DeRozanovih 27,7 milijuna dolara koje će dobivati naredne 3 godine (zadnja je player opcija), ali čisto sumnjam da su Raptorsi inzistirali na baš njemu.

Da ne bi ostao zanemaren, Poeltl je dodatak koji trenutačno ne radi nikakvu razliku, vjerojatno neće ni u budućnosti, ali je solidna popuna na centarskoj poziciji i na rookie ugovoru je. Ovaj pick prve runde je lijep bonus, premda neće biti visoko. Da su Spursi uspjeli izvući OG Anunobyja, modernog krilnog defendera, mogli bismo ih proglasiti pobjednicima ove razmjene. Ovako to jednostavno nisu. Izgubili su jednog od najboljih igrača lige, koji je doduše morao otići, ali nisu dobili ništa značajno što bi ih gurnulo u rang više. Nisu ni gubitnici jer su uspjeli izvući pravog All-stara u naizgled bezizlaznoj situaciji. Da imaju ikakvo krilo, očekivao bih skok u odnosu na prošlu sezonu kada ionako nisu mogli računati na Kawhija. Ipak, zapitajmo se koliko ih daleko vodi kombinacija Aldridge – DeRozan? Kako stvari stoje, očekuje ih stagnacija s upitnom budućnošću. A konkurencija je sve jača.

Očajnički pokušaj Raptorsa

S druge strane, ovaj potez Toronta je istovremeno i logičan i van svake pameti. Dakako da je razumljiva želja da se konačno iskorači u status punokrvnog contendera, no vrlo je upitno vodi li ovaj potez put ka tome. Rizik uzimanja igrača na ovakvoj prekretnici karijere i karaktera je ogroman. Da možemo sa sigurnošću reći da će Kawhi igrati u punoj spremnosti, Boston bi dobio i više nego dostojnog izazivača za vrh Istoka. On i Green na bokovima, uz Kylea Lowryja i Anunobyja, te centarsku rotaciju Jonas ValanciunasSerge Ibaka, činili bi sjajnu košarkašku družinu. Međutim, vrlo je upitno kakve su Leonardove želje. Prve informacije su govorile da on ne želi igrati za Toronto, a sada govore da je njihov prvi sastanak dobro prošao. Samo će vrijeme pokazati.

Nije za kriviti Masaija Ujirija što je pokušao napraviti ovaj skok, kojeg bismo mogli okarakterizirati kao „leap of faith“. Toronto je okupio solidnu ekipu, ali već godinama tapka u mjestu. Prošla sezona je definitivno pokazala da čak ni sjajan rezultat u regularnoj sezoni i poboljšana igra u napadu nisu nikakva garancija napretka. Onog trena kada je jedan od najboljih igrača lige postao dostupan, unatoč svim upitnicima, kockar u njemu je morao povući potez. Sve ili ništa. I to je zapravo sasvim razumljivo. Da, razmjena DeRozana, koji je srastao s publikom i gradom, definitivno podsjeća na Bostonovo rješavanje Isaiaha Thomasa. K tome je i jedna od rijetkih zvijezda koja je uistinu bila sretna što je dio ovih Raptorsa. No upravo na primjeru Bostona i hladnokrvnog Dannyja Aingea vidimo da su to osobine koje jednostavno mora imati uspješan GM. Pritom se ne može opravdati to što su mu nedavno na Ljetnoj ligi obećali da neće biti razmijenjen.

Ali takav je NBA biznis. Mada su dosad Raptorsi gradili priču o skoro pa obiteljskoj atmosferi između igrača i publike, što nakon ovoga pada u vodu i vrlo je diskutabilno kako će se ovaj potez odraziti na njihovu reputaciju među igračima u ligi. Također, tko zna kako će ovo djelovati na Lowryja koji je s DeMarom razvio pravo prijateljstvo. Opet, NBA je okrutan biznis u kojem emocije često mogu biti samo smetnja.

Ono što je van svake pameti u ovom poslu je da Raptorsi nemaju nikakve garancije niti da će Leonard uopće igrati ove sezone niti da će biti voljan produžiti ugovor. Što znači da su Raptorsi možda izgubili DeRozana badava. Kada isteknu ugovori Greenu i Leonardu, a ovaj potonji ne produži, otvara se širok put ka rebuildingu. Pritom će svejedno imati pozamašan payroll. I jednim potezom od barem papirnatog contendera eto ih u borbi za goli život. Uzevši u obzir da nisu baš najpoželjnija destinacija, upitno je kada će opet moći okupiti približno dobru ekipu. Ponekad je stvarno vrabac u ruci bolji nego golub na grani.

No, ovaj hazarderski potez ima određene šanse da bude isplativ. Ne prevelike, ali postoje. Ako se ispune, Ujiri će ispasti apsolutni car. U suprotnom će vjerojatno dobiti pedalu.

Bodul dušom i srcem, sportski fanatik postao je još u ranom djetinjstvu, uvijek preferirajući gledati i analizirati vise nego vježbati. Iako građom sličniji ragbijašu, u NBA se zaljubio odavno. Kada ne jede ili ne sluša heavy metal, tada piše o košarci. Nerijetko i sve nabrojano istovremeno.

    Ostavite komentar