Sve ili ništa

Sve ili ništa

Ova unikatna NBA sezona koja je u tijeku nastavlja davati bisere za svoje fanove. Nije dovoljno što se igra u jeku pandemije, što pojedinci odluče uzeti svojevoljno godišnji odmor  usred sezone kako bi slavili rođendane ili što JaVale McGee pogađa trice (i neki kažu da ne paše u postavi s Allenom i Drummondom, pih). Ne, trebamo još. Upravo to smo dobili jer ne događa se često da MVP igrač u naponu snage mijenja svoje odredište. James Harden je napustio Houston Rocketse te će crveni dres zamijeniti onim crnim Brooklyn Netsa. Kakav će utjecaj ova razmjena imati na te dvije momčadi te ostatak lige?

Nakon dugih devet godina u Houstonu, Hardenu je prekipjelo te je jako dobro dao do znanja upravi da želi razmjenu. O načinu na koji je došao do toga neću previše razglabati jer je jasno vidljivo da nije profesionalno, ali očito je imao svoje razloge. Zatražio je to još prije početka sezone, ali je morao malo jače pritisnuti kako bi dobio svoju želju. Ona se realizirala te se stvorio novi super tim unutar NBA lige. Bilo je tu puno faktora koji su doveli do toga, a onaj glavni je bio novi vlasnik, Tilman Fertitta. Potjerao je Moreyja, D’Antonija te svima dobro dao do znanja da neće previše trošiti kako bi momčadi omogućio da idu preko granice capa kako bi bili konkurentni. Naravno da će to takvog igrača koji je u naponu snage zasmetati. No unatoč tome bilo je bolno očito kako ova ekipa jednostavno nije konkurentna i kako im je prozor za titulu prošao. Pokušali su razdrmati situaciju dovođenjem Westbrooka, ali tu su stvari samo krenule nizbrdo i pokrenuta je lavina događaja koja ih je dovela do ove situacije.

Što Harden ostavlja iza sebe? Kao prvo, minuta šutnje za sve egzotične plesačice s područja Texasa. Ostale su bez glavnog prihoda koji je mnoge mlade dame stavio kroz školu te im omogućio luksuzan stil života. Što se tiče igračkog aspekta, malo toga je bilo što Harden nije napravio. Stasao je u Houstonu od šestog igrača do MVP igrača te nam dao nekoliko sezona za povijest. Dežurni kritičari će se odmah osvrnuti na dosege u doigravanju te tražiti dlaku u jajetu, ali realno Hardenu nemaju što zamjeriti. Svakom utakmicom pisao je povijest te rušio rekorde koji su stajali cijelu vječnost. Igrao je na razini koju su rijetki iskusili te je vlastoručno garantirao nastup u doigravanju. Njegov najveći problem je bio što je igrao na Zapadu u vrijeme Warriorsa, onih Warriorsa.

Često su mu oni bili nepremostiva prepreka preko koje jednostavno nije išlo, ne samo za njega nego cijelu ligu. Bio je na koračić od prolaska, ali ozljeda Paula ih je izbacila s kursa, a ostalo je povijest. 27 uzastopnih promašenih trica je učinilo svoje te umjesto da su otišli do kraja su ispali od kasnijih prvaka. To su sve bile nijanse, (ne)sreća, male stvari koje na kraju mijenjaju tijek povijesti. Da je CP ostao zdrav možda bi oni bili prvaci. Da je Leonardu onaj šut iscurio, Toronto ne bi vidio finala. Da je Duncan bio na parketu za vrijeme Boshovog skoka ili da je Allen promašio onaj šut Spursi bi uzeli titulu. Shvatili ste, sve je to puno možda koji pišu različitu povijest od ove koju znamo. No to su sve jako tanke nijanse koje odlučuju tko će na kraju dana postati prvak, a tko mrlja u povijesti. Svi dobro znamo da nitko ne pamti one koji su možda, skoro otišli do kraja. Kako je Indira rekla, svijet voli pobjednike.

Netsi zato tu ne okolišaju te svim silama idu na to da postanu pobjednici. Pod koju cijenu?  Dali su praktički cijelu svoju budućnost za to. Četiri izbora prve runde te pravo na zamjenu četiri izbora uz nekolicinu mladih igrača od kojih se najviše ističu LeVert te Jaret Allen.  Previše? Premalo? Ne možemo te trenutno znati, ali u ovoj ligi gdje je to postalo novo normalno bio je neophodan potez kako bi se lansirali u krug natjecatelja za naslov.

Takav tip igrača rijetko kada postane dostupan u naponu snage, a kada postane stvarno nema smisla okolišati oko toga što dati za njega. Lakersi su dali mnogo više za Davisa. Sve svoje najbolje mlade igrače uz izbore prve runde te su bili ismijavani kako su opljačkani. Recite mi tko se sad smije? Tko je aktualan prvak? Tko demolira sve što priđe obruču i neumoljivo uništava suparnike, a tko lomi table sa svojim patentiranim triple single učincima u Pelicansima? Da, imam osjećaj kako ne žale previše za tim potezom. Citirat ću ovom prilikom sebe kada sam komentirao tu famoznu razmjenu i tog mišljenja se apsolutno držim još uvijek. „Potencijal ne osvaja naslove. Imali su još boljeg igrača od Ziona u svojim redovima, možda ga znate, zove se Anthony Davis. Nisu uspjeli s njim, tko nam garantira da će biti što drugačije ovog puta?

Ako Lakersi uzmu titulu naredne sezone ili možda sezonu nakon, nikoga neće biti briga tko je bio 19. ili 27. izbor na draftu 2022. godine. Sve da i ne uzmu, bar su probali, dočekat će se na noge, Lakersi su to. Ali postoji realna šansa da uzmu, a svi jako dobro znamo da povijest pamti samo pobjednike, ne drugoplasirane, a pogotovo ne potencijale mladih igrača koji bi možda za deset godina mogli biti konkurentni. Cilj ove igre je pobijediti, a ne skupljati resurse na hrpu i iznova padati. Radije bi imao jedan naslov nego nadu da ću možda jednoga dana (koji može, ali i ne mora doći) osvojiti ako mi se sve poklopi.”

Nisu jedini koji su se odlučili na takvu putanju. Clippersi su učinili sličan potez kada su istresli apsolutno sve što imaju pred Prestija kako bi doveli Pandemic Pija i uparili ga s Leonardom. Bucksi su dali pravo bogatstvo za jednog Holidaya (druga dva su u Pacersima) koji nije taj kalibar igrača, ali moramo tu uzeti u obzir da su time platili i Giannisov ostanak što je onda apsolutno vrijedno toga. Što je zajedničko tim ekipama?

Te četiri ekipe su glavni kandidati za naslov te najveći favoriti unutar svojih konferencija. Svi su založili svoju budućnost za win now pristup. Zašto čekati kada možete napasti naslov. Durant ima 32 godine, prozor za naslov je tu par sezona i sad je pravi trenutak za iskoristiti ga. Zašto biti rezerviran i čuvati resurse za 2028. godinu jer će im se tad možda posrećiti s 27. izborom prve runde. Ako želite sjediti za stolom s velikim igračima, potrebno je platiti tu cijenu. LeBron nam takav uzorak daje još od dana Miamija. Pritišće upravu na poteze kojima bi poboljšali roster za sadašnjost, ne gleda se budućnost. To mogu nakon što ode, ali im isporuči naslov pritom. Miami se čak ponovo našao u finalu baš protiv Jamesa dok Cavsi polako počinju osjećati napredak mladih igrača te su respektabilna ekipa. Ne tvrdim da je put drafta, resursa, potencijala loš, ali nisu svi Spursi da tim načinom postanu dinastija, a niti su Spursi igrali u vremenu kada su se stvarale ovakve momčadi. Jedna drugu praktički tjeraju na to. Pokeraškim žargonom, podižu, ne prate do trenutka kada će samo dvoje ostati za stolom. Kao u kultnoj sceni Mučki kada se Boycie i Delboy suoče pa se izvlače asevi iz rukava. Netsi su upravo izvukli jednog te su se čvrsto smjestili za stolom.

Postali su glavni favoriti u svojoj konkurenciji po većini statističkih mjerila samo osam godina nakon one famozne razmjene u kojoj su prokockali svoju budućnost za Garnetta i Piercea.  Nekad dobiješ, nekad izgubiš, to je život. No bilo je prilično očito još tada da je to izuzetno loš potez s obzirom na dob dvojice igrača te njihovu igračku kvalitetu.  Srećom po Netse Harden nije Pierce niti Garnett. Harden je najbolji strijelac lige zadnje tri godine te je siguran za All NBA prvu petorku dok god diše. Pierce u svom naponu snage nije bio ni blizu Hardenovog kalibra, a sigurno ne u toj dobi.

Nikad nije izborio All NBA prvu petorku ili završio u top pet igrača po glasanju za MVP-a. U vrijeme dolaska u Netse  nije bio izabran u nijednu All NBA petorku ili dobio glas za MVP-a lige u zadnje četiri godine. Garnett je bio u još lošoj situaciji jer mu je razina u kvaliteti igre drastično pala. Zato se ne brinem da će se ponovo opeći kao te kobne 2013. godine. Tu su puno sposobniji ljudi sada, od igrača, uprave pa sve do vlasnika.

Netsi su tada izgradili budućnost Bostonu jer su upravo njihovim izborima drafta izabrani Tatum te Brown. Osam godina kasnije gdje se nalaze te dvije ekipe? Bilo bi bezobrazno reći da Boston nije ništa postigao, ali nisu nijednom izborili finale te stoje na mjestu već neko vrijeme. Netsi koji su im to omogućili i koji su bili bez ikakve nade u tom crnom periodu se ovim potezom izdižu iznad njih te smo na Božić mogli vidjeti kako su se Kyrie&KD poigrali sa zelenima. Unatoč tome što su dali apsolutno sve resurse za dva trupla uspjeli su se vratiti u samu elitu. Očito nije tako strašno kako se čini. Uostalom, imat će pravo birati na draftu jer imaju pravo zamjene s Rocketsima. Upravo to im je donijelo  Kuzmu kojeg su proslijedili u Lakerse za Russella. Bitan korak koji je važan za situaciju u kojoj se nalaze danas. Trebalo je vremena naravno, ali su tu. Ekipe koje su 2013. bili u sličnoj situaciji ili gradili putem drafta s naglaskom na rast iznutra su i dalje tu gdje jesu. Knicksi još uvijek u fazi rebuildinga, Charlotte će to valjda raditi dok ima svijeta, a za Detroit sam izgubio svu nadu.

Uvijek ću biti pobornik takvih poteza, pogotovo ako vremenski odgovara igračima i momčadi. Bolje riskirati, pokušati i pasti nego ne pokušati uopće. Glavno pitanje za Netse je kako će se točno Harden uklopiti ovdje? Svi se slatko smiju i govore pa imaju samo jednu loptu. Originalno. Bit će dovoljno šutova za apsolutno sve jer izuzev njih troje, tko će točno tu šutirati? Chiozza? U stručnom stožeru je i Hardenov bivši trener, D’Antoni koji je pomoćnik glavnom treneru. Očito je da vrte napadačke setove dobro poznate Bradi te će tu plivati kao riba u vodi. Moje mišljenje je da od viška talenta na parketu glava ne boli, a Netsi će sada na parketu imati tri rasna triple threat igrača koji mogu apsolutno sve. Inicirati napade, biti kreatori, spot up šuteri, kreirati za sebe/ostale te slomiti protivničke obrane kada god požele. Jasno, to sve govorim u nadi da će se Kyrie vratiti košarci jer je šteta da takav spektakularan talenat ostane u sjeni te lude glave. Kyrie ako čitaš ovo, vrati se, moja fantasy ekipa te treba, a i tamo neki Netsi.

U međuvremenu Harden će samo uskočiti u njegove tenisice te tvoriti 1&2 punch s Durantom kao u stara dobra vremena Thundera. Njih dva su sama po sebi dovoljna da na bilo koju danu noć uzmu pobjedu. S Irvingovim povratkom mogu u hodu razvijati stvari te kemiju iako se tu svi jako dobro znaju, pogotovo KD i Harden. Ne postoje tu prva, druga, treća opcija, to su sve prve opcije koje će se mijenjati u rešetanju suparnika te će ići pristup vruće ruke. Zamislite posjed u kojem morate braniti njih trojicu? Sve da i uspijete zaustaviti jednog, nećete druga dva.

Negativna strana je gubitak dubine jer su sada poprilično top heavy, ali se ne brinem za to jer još imaju dva mjesta na rosteru na koje mogu nadodati provjerene veterane (čitaj ring chasere) spremne pomoći. Obrana im je također upitna jer odlaskom Allena su osuđeni samo na Jordana na poziciji centra koji je daleko od svojih najboljih dana. Vanjska linija od Irvinga i Hardena također ne ulijeva mnogo povjerenja na toj strani parketa, ali njihov učinak u napadu i više no dovoljno nadoknadi za to. Za opipljivije rezultate i komentare moramo pričekati da vidimo momčad u akciji. Zbog pandemije te Irvingovog protestiranja na to ćemo morati možda malo duže pričekati, ali mislim da je vrijedno čekanja. Uzbudljiva vremena su ispred Netsa.

    Ostavite komentar